Pourquoi le plomb est dangereux et ses dégâts toxiques

Pourquoi le plomb est dangereux et ses dégâts toxiques Deux peintres en habit de peinture à l'huile enlèvent la peinture au plomb d'une vieille maison. Jamie Hooper / Shutterstock.com

Tout est toxine ou risque de l'être dans le domaine de la toxicologie. Dans les 1500, médecin suisse Paracelsus, le père de la toxicologie, a lancé son célèbre dicton: «Qu'est-ce qui ne constitue pas du poison? Tout est poison et rien n’est sans poison. Seule la dose détermine qu'une chose n'est pas un poison. "

Le plomb, cependant, est toxique à toute dose. Cela ne sert à rien dans notre corps. Contrairement à la plupart des autres toxines que notre corps peut éliminer par métabolisme et excrétion, notre corps a aucune possibilité de purger le plomb.

En tant que toxicologue clinique, je soigne des enfants et des adultes exposés au plomb et veille à ce que ces personnes reçoivent les meilleurs soins possibles. Le plomb peut entrer dans le corps par différentes voies, en fonction de la source de l'élément. Le plus souvent, il pénètre dans le corps par ingestion ou par inhalation.

Par exemple, les enfants en bas âge placent constamment des objets, y compris leurs mains, dans leur bouche. Si un enfant en bas âge habite dans une vieille maison qui a été précédemment peinte avec de la peinture au plomb - qui était interdit aux États-Unis dans 1978 pour une utilisation à domicile - l'enfant peut ingérer quotidiennement de vieilles particules de peinture au plomb ou de la poussière contaminée de ses mains, ce qui entraîne une absorption gastro-intestinale du plomb. C'est de loin l'une des causes les plus courantes d'élévation du taux de plomb dans le sang que je constate dans ma clinique.

D'autre part, j'ai évalué des adultes dans notre clinique qui présentaient des concentrations de plomb dans le sang élevées après avoir inhalé des vapeurs de plomb après avoir chauffé du plomb dans des zones mal ventilées. Un couple de ces cas comprenait un amateur qui fabriquait ses propres balles de mousqueton dans son sous-sol pour les reconstitutions de la guerre d'indépendance et de la guerre civile et un tireur d'élite militaire qui pratiquait le tir à la cible avec des munitions au plomb. Une de mes patientes enceintes utilisait un pistolet thermique pour enlever la peinture au plomb dans une vieille maison et a présenté des taux sanguins de plomb nettement élevés par inhalation, ce qui a mis son fœtus en danger, car le plomb traversait le placenta.

Effets cliniques du plomb

Pourquoi le plomb est dangereux et ses dégâts toxiques Les habitants des régions de Flint, dans le Michigan, ont été exposés à des niveaux élevés de plomb dans les réserves d’eau. Barbara Kalbfleisch / Shutterstock.com

Les effets cliniques de la toxicité du plomb sont potentiellement subtils et peuvent être lents à émerger et peuvent ne pas être remarqués initialement. Le calendrier des symptômes est basé sur la dose absorbée par le corps et le temps pendant lequel le plomb entre dans le corps. Un enfant qui ingère un plomb de pêche en plomb retenu dans l'estomac peut voir son taux sanguin de plomb augmenter rapidement et devenir symptomatique au fil des jours avec nausées, vomissements, confusion et sédation. D'autre part, un enfant exposé à de la poussière ingérée contaminant quotidiennement les mains peut développer peu de symptômes subtils qu'il faut des années pour se manifester, voire pas du tout.


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Une fois que le plomb entre dans le corps, il passe d'abord dans le sang, où il se dirige lentement vers divers organes tels que les reins, les muscles et le cerveau. Le plomb est mauvais pour les humains car il interfère avec de nombreuses enzymes à l'intérieur des cellules de ces organes. Il en résulte des symptômes tels que douleurs musculaires et articulaires, constipation et fatigue générale. Il endommage notre cerveau en interférant avec la façon dont les cellules du cerveau envoient des messages et communiquent. Le plomb diminue la fertilité chez les hommes et les femmes. Cela nuit aux reins et peut entraîner hypertension plus tard dans la vie. Le plomb empêche notre corps de créer de l'hémoglobine - la molécule qui transporte l'oxygène dans nos globules rouges - entraînant anémie.

Plutôt que d'être éliminés, une grande partie du plomb que nous absorbons dans notre corps se dépose dans les os et reste avec nous pendant le reste de nos vies. À partir de ces tissus et du sang, le plomb finira par pénétrer dans l'os où il se déposera et restera pendant toute la vie de la plupart des individus. C’est pourquoi les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont clairement indiqué que «aucun niveau de plombémie chez les enfants n'a été identifié. »

Pourquoi le plomb est dangereux et ses dégâts toxiques Le traitement par chélation utilise de l'acide éthylènediaminetétraacétique pour éliminer le plomb, le mercure, le fer et l'arsenic du sang. rumruay / Shutterstock.com

Plomb dans le cerveau

Le plomb est une toxine dangereuse pour les personnes de tout âge. Mais c'est particulièrement dangereux pour les jeunes enfants. Chez les jeunes cerveaux en développement, il modifie le développement du cerveau et modifie l'architecture, causant finalement des problèmes d'apprentissage et abaissant le QI. Dans le cerveau, le plomb interfère avec la libération de molécules de signalisation appelées neurotransmetteurs, il inhibe la fonction d'un récepteur (récepteur du glutamate de type N-méthyl-D-aspartate) essentiel pour la mémoire et la formation de nouvelles connexions neuronales, et augmente le niveau d'un messager. molécule appelée protéine kinase C. Pris ensemble, ces effets diminuent le nombre de connexions synaptiques au cours d'une première période critique du développement postnatal.

Il existe de nombreux traitements, tels qu'un processus appelé chélation qui aide à éliminer le plomb du corps lorsqu'un individu a été empoisonné. La chélation est utilisée lorsque les niveaux de plomb dans le sang sont supérieurs à un seuil critique spécifique où de tels traitements pourraient être bénéfiques. Cependant, le premier objectif est d’assurer que notre population ne soit pas exposée aux toxines, en particulier au plomb.

Des entités telles que la CDC, la Sécurité et administration de la santé au travail et les services de santé des États locaux s’efforcent de réduire l’exposition au plomb chez les adultes et les enfants. Les initiatives de santé publique lancées aux États-Unis au cours des dernières décennies ont été couronnées de succès. abaisser les niveaux de plomb dans le sang de notre public. Ce travail préventif de santé publique visant à réduire l'exposition au plomb réduira les effets néfastes sur la santé des générations futures.

Si vous avez des questions sur le plomb, consultez des informations sur des sites fiables, tels que votre département de santé d'état, le CDC et l'Agence pour le registre des substances toxiques et des maladies.

Les centres antipoison américains peuvent également aider à répondre aux questions concernant l'intoxication par le plomb, de jour comme de nuit (1-800-222-1222).La Conversation

A propos de l'auteur

Christopher P. Holstege, professeur de médecine d'urgence et de pédiatrie, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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