Comment la crise de l'eau de silex a-t-elle repoussé les élèves?

Comment la crise de l'eau de silex a-t-elle repoussé les élèves?Mona Hanna-Attisha, experte en santé publique et pédiatre, a écrit une livre sur la crise de l'eau à Flint, Michigan. Carlos Osorio / AP

Quand le Flint crise de l'eau a eu lieu à 2014 et 2015, une de mes étudiantes en sciences infirmières a décidé de s’impliquer.

Ayant déjà travaillé avec moi dans la région du Grand Tolède pour dépister les enfants présentant un risque d'intoxication par le plomb, mon élève m'a aidé à effectuer des dépistages du niveau de plomb sanguin chez les enfants exposés à l'eau. Les résultats des tests ont montré par la suite que le nombre d’enfants empoisonnés au plomb à Flint avait Doublé après la crise.

Depuis ce temps, certains craignent que les enfants de Flint souffrent échecs académiques en raison de son exposition à des niveaux élevés de plomb dans l’approvisionnement en eau de Flint.

Les représentants de l'État ont indiqué que autant que d'enfants 9,000 les personnes âgées de moins de 6 dans Flint doivent être traitées comme ayant été exposées à de fortes concentrations de plomb après que le système d’alimentation en eau potable de la ville a été remplacé dans 2014 de l’eau du lac Huron à l’eau de la Flint.

D’autres, cependant, ont reculé, affirmant que la crise de l’eau de Flint est pas le coupable derrière des pertes académiques. Le plomb était certainement un problème pour les enfants de Flint bien avant les problèmes d'eau.

Mais en tant que professeur d'infirmière et parent éducateur qui spécialise dans le traitement des enfants avec des niveaux élevés de plomb, je crois que, tout comme à Détroit - où des enfants empoisonnés au plomb ont a subi des revers académiques après avoir été exposé au plomb, principalement de la peinture au plomb dans leurs maisons - des retombées académiques similaires ont probablement lieu à Flint.

Cependant, mon expérience montre que les niveaux de plomb chez les enfants peuvent être réduits en éduquant les parents sur des choses simples qu'ils peuvent faire pour réduire l'exposition au plomb chez eux.

Effets malsains

Plomb affecte le développement du cerveau des enfants et aboutit à un «quotient intellectuel» réduit, ou QI. Cela conduit également à des changements de comportement, tels que le raccourcissement de la durée de l'attention, l'agitation, les troubles de la conduite, l'agressivité et la réduction du niveau d'instruction, comme indiqué dans «Ce que les yeux ne voient pas, "Un livre de Mona Hanna-Attisha, une médecin qui a aidé exposer la crise de l'eau Flint.

L'exposition au plomb peut nuire aux enfants même avant leur naissance. Les Centers for Disease Control estiment qu’environ un demi million Aux États-Unis, les enfants âgés de 1 et 5 ont un taux de plomb dans le sang élevé.

L’empoisonnement au plomb est évitable, on pense que les effets neurologiques et comportementaux du plomb sont irréversible. Non niveau de plomb is sans danger pour les enfants.

Dépistage des enfants

La plupart de mes activités auprès d'enfants empoisonnés au plomb ont eu lieu dans la région du Grand Tolède. Mes étudiants en sciences infirmières et moi avons collectivement examiné plus d'un millier d'étudiants aux écoles publiques de Toledo. Parmi les enfants testés, 577 - 38.9% - avait une plombémie supérieure à 4 microgrammes par décilitre. Le CDC dit l'intervention est justifiée en microgrammes 5 par décilitre, mais je préfère intervenir en microgrammes 4 pour me concentrer sur les problèmes avant qu’ils n’atteignent un niveau supérieur.

Dans les écoles individuelles de Toledo, la part des élèves égale ou supérieure à 4 microgrammes par décilitre variait de 21% à 73%. Beaucoup d'enfants que nous avons sélectionnés étaient déjà dans des classes d'éducation spéciale en raison de leur exposition au plomb.

Quelles actions sont nécessaires

Chaque fois que mes étudiants diplômés et moi-même détectons le plomb chez les enfants, nous renseignons leurs parents ou leurs gardiens sur les origines du plomb. Nous discutons de ce que le plomb fait au cerveau et au corps des enfants une fois qu'il pénètre dans leur circulation sanguine. Nous proposons également des conseils pratiques sur la manière de réduire l'exposition au plomb chez eux.

Par exemple, nous recommandons aux soignants de passer une vadrouille humide et de nettoyer. Pourquoi? Parce que plus de 80, plus de% des enfants que j'ai sélectionnés pour le plomb dans la région de Toledo vivent dans des immeubles en location. C’est important car beaucoup de ces maisons et appartements ont été construits avant 1978, l’année aux États-Unis. peinture à base de plomb interdite dans les logementset sont les plus susceptibles d’avoir de la peinture au plomb. Au fur et à mesure que différentes familles entrent et sortent de ces propriétés, de nombreux enfants sont exposés au plomb dans le même logement locatif au fil des ans.

Il est essentiel que les ministères de la santé locaux et les autres agences gouvernementales certifient que ces immeubles locatifs et maisons familiales sont «sans danger pour le plomb». Cependant, tout comme il existe des menaces de plomb à l'intérieur de la maison, il existe également des menaces à l'extérieur de la maison. Ces menaces extérieures proviennent des enfants qui jouent dans un sol taché de plomb autour de la maison et qui la surveillent à l'intérieur.

Se défendant

Lorsque 18 de mes étudiants en soins infirmiers de troisième cycle et moi-même avons suivi les familles de Toledo ayant des enfants empoisonnés au plomb entre 2016 et 2018, nous avons constaté que 11 des enfants 577 présentait une baisse significative de leur plombémie et une performance scolaire améliorée.

Par exemple, une fillette âgée de 8 a vu son taux de plomb dans le sang chuter de 22.6 microgrammes par décilitre il y a deux ans à 6.1 microgrammes par décilitre.

La mère de la fille s'est appliquée avec diligence à suivre les recommandations que nous avions formulées pour réduire l'absorption de plomb chez sa fille, telles que l'augmentation de l'apport nutritionnel en vitamine C, en fer et en calcium. En outre, la jeune fille a commencé à prendre quotidiennement des multivitamines et à manger des collations pendant la journée pour éviter d'avoir l'estomac vide, car les aliments réduisent l'absorption gastrique du plomb. Des chaussures ont été laissées à la porte de leur maison pour éviter de traquer des sols contaminés par le plomb de l’extérieur. La mère a également nettoyé la vadrouille humide et épousseté pour réduire l'exposition au plomb de l'air. La fille a également été encouragée à se laver les mains fréquemment. Des références ont été adressées au service de santé local pour une évaluation plus approfondie du cadre de vie et un soutien financier éventuel pour assurer un foyer «sans danger pour la famille».

Avenir de silex

Cinq ans après la crise de l’eau à Flint, les gens sont toujours méfiant de l'eau locale. Les efforts pour responsabiliser les fonctionnaires semblent aller et retour. Les résidents tentent de poursuivre en justice fonctionnaires de la ville et le gouvernement fédéral pour la contamination par le plomb dans l'eau. Les accusations criminelles ont été abandonnées juin 13 contre plusieurs fonctionnaires inculpés dans le cadre de la crise, mais qui pourraient être réédités.

Les circonstances dans lesquelles les enfants ont été exposés à de fortes concentrations de plomb à Flint et à Toledo peuvent être différentes. Mais en tant que personne ayant travaillé directement avec des enfants empoisonnés au plomb, je sais que les impacts seront probablement similaires. Dans les écoles de Toledo, les enfants empoisonnés par le plomb ont eu du mal à rester sur la tâche, à éviter les ennuis, à apprendre la lecture, à maîtriser les mathématiques et à suivre leurs camarades sur les plans académique et social. Il n'y a aucune raison de penser que les enfants empoisonnés par le plomb à Flint ne subissent pas la même chose.

A propos de l'auteur

Marilynne R Wood, professeure, Université de Toledo

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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