Comment les combustibles fossiles sont mauvais pour votre santé physique et mentale

Comment les combustibles fossiles sont mauvais pour votre santé
La raffinerie de pétrole Flint Hills Resources, près du centre-ville de Houston.
AP Photo / David J. Phillip

De nombreux législateurs démocrates cherchent à faire passer un Green New Deal, un ensemble de politiques mobilisant des sommes considérables pour créer de nouveaux emplois et lutter contre les inégalités tout en lutter contre le changement climatique.

Dirigé par Rep. Alexandria Ocasio-Cortez et Sénateur Ed Markey, ils réclament des investissements massifs dans les énergies renouvelables et d’autres mesures sur une décennie qui réduiraient considérablement, voire mettraient fin à la nation. une dépendance écrasante aux combustibles fossiles.

En tant qu'experts en géographie de l'environnement, sociologie biologique et science et politique de durabilité, nous soutenons sans réserve cet effort. Et, comme nous l'avons expliqué dans une étude récemment publiée, le changement climatique n'est pas la seule raison fossé des combustibles fossiles.

Les industries du charbon, du pétrole et du gaz naturel sont également des contributeurs majeurs à la violations des droits humains, catastrophes de santé publique et dévastation de l'environnement.

Zones de sacrifice

En effectuant nos recherches, nous rencontrons constamment de nouvelles preuves selon lesquelles l'utilisation de combustibles fossiles pour l'énergie nuit à la population et aux communautés à tous les stades de la chaîne d'approvisionnement en combustibles fossiles, en particulier là où le charbon, le pétrole et le gaz naturel sont extraits.

La journaliste Naomi Klein appelle les combustibles fossileszones de sacrifice”- des lieux et des communautés endommagés ou même détruits par le forage et l’exploitation de combustibles fossiles. Mais nous avons observé que les politiciens et d'autres décideurs ont tendance à négliger ces préjudices et ces injustices et que la plupart des consommateurs d'énergie, c'est-à-dire la plupart des gens, ne sont généralement pas conscients de ces problèmes.

Nous ne voyons aucun signe que les décisions concernant les nouveaux pipelines, centrales électriques et autres infrastructures à combustibles fossiles tiennent pleinement compte des inconvénients et des inconvénients coûts de ces industries pour la société et les conséquences négatives sur la nature de la pollution et d’autres problèmes imputables à la combustion de combustibles fossiles.

La combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel est particulièrement néfaste pour la santé publique. Cette combustion génère beaucoup de pollution atmosphérique, contribuant à 7 millions de décès prématurés dans le monde entier chaque année.

une Étude dirigée par l'Université Duke climatologues ont déterminé que réduire les émissions de gaz à effet de serre conformément à l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1.5 C, un niveau qui, selon les scientifiques, pourrait éviter les conséquences désastreuses du changement climatique et éviterait des millions de décès prématurés de 153, principalement en réduisant la pollution atmosphérique.

Certaines communautés sont plus touchées que d'autres. Par exemple, des chercheurs de l’EPA ont étudié les données recueillies entre 2009 et 2013. Les Américains noirs sont exposés à 1.5 fois plus de polluants que les Blancs.

Des Pumpjacks parsèment le champ pétrolifère de Kern River à l'extérieur de Bakersfield, en Californie (les effets néfastes des combustibles fossiles sur la santé sont néfastes pour la santé)Des Pumpjacks parsèment le champ pétrolifère de la rivière Kern à l'extérieur de Bakersfield, en Californie. James William Smith / Shutterstock.com

Charbon

Plus que 2,000 mineurs dans les Appalaches meurent d'un stade avancé de maladie du poumon noir. Cette maladie, également connue sous le nom de pneumoconiose du charbon, provient de l'inhalation de poussières de mines de charbon.

Et des milliers de mineurs de charbon sont morts des morts horribles de silicose après avoir inhalé de minuscules particules de silicium dans les mines. Et les communautés où le pétrole et le gaz sont extraits sont exposées à la pollution de l’eau et de l’air qui met en danger leur santé, comme l’augmentation du risque pour certains cancers infantiles.

Même vivre près de les mines de charbon or centrales au charbon est danger pour la santé.

Une équipe de Harvard School of Public Health Scientists On estime que le nombre de décès prématurés par an liés à 53, les visites à la salle d'urgence 570 et les crises d'asthme de 14,000 chaque année pourraient être imputés à la pollution d'une centrale à charbon de Salem, dans le Massachusetts, l'un des sites que nous avons étudiés.

Qui plus est, les habitants de 30 à des kilomètres de la centrale à charbon, qui a été remplacé par une centrale au gaz naturel à 2018, avaient entre deux et cinq fois plus de risques d'avoir des problèmes respiratoires et d'autres maladies que ceux vivant plus loin.

Mais ce que nous appelons les «injustices cachées» liées à la centrale au charbon de Salem ne s'est pas arrêté là.

L’usine a brûlé du charbon importé de La Guajira, en Colombie, qui a été extrait de Cerrejón, l'une des plus grandes mines de charbon à ciel ouvert au monde. Cette même mine a des milliers de personnes déplacées par la force physique, la contrainte et la contamination des terres agricoles et de l’eau potable.

La mine de charbon à ciel ouvert de Cerrejón en Colombie a gravement bouleversé la vie des peuples autochtones de La Guajira:

Gaz naturel

Avec la fermeture des centrales au charbon, davantage de gaz naturel est brûlé. Cela devrait être plus propre et plus sûr - non? Pas exactement.

La première, la méthane et autres gaz à effet de serre cette fuite de gazoducs et autres infrastructures signifie que l'utilisation de gaz réchauffe le climat presque autant que le charbon.

En second lieu, fracking, forage horizontal et les autres méthodes dites non conventionnelles d’extraction du gaz naturel et du pétrole introduisent de nouveaux dangers. Il est de plus en plus évident que la proximité des sites de fracturation entraîne de nombreuses complications pour la santé publique, notamment: risque accru de des malformations congénitales, certains cancers, asthme qualité maladies respiratoires, tremblements de terreet les problèmes de santé et de sécurité au travail comme exposition à la silice cristalline, un type de sable utilisé lors de la fracturation.

Beaucoup de Pennsylvaniens que nous avons interrogés dans le cadre de notre étude nous ont dit craindre pour leur santé en raison de leur exposition potentielle aux produits chimiques et aux toxiques utilisés dans la fracturation. D'autres recherches indiquent que vivant près de les puits de gaz naturel fracturés peuvent augmenter le risque de maladies de la peau et respiratoires.

À chaque étape, les opérations de gaz naturel peuvent polluer l’eau, l’air et la terre, nuisant aux écosystèmes.

En Californie, un fuite catastrophique de gaz naturel au puits de stockage du canyon Aliso dans 2016 a craché autant de pollution que certaines voitures 600,000 le feraient sur un an. Des centaines de résidents voisins ont eu des nausées, des maux de tête et d'autres problèmes de santé.

La fuite de gaz Aliso Canyon près de Los Angeles dans 2015 a libéré plus de 100,000 de tonnes de méthane dans l'atmosphère:

Le gaz naturel est également très inflammable. Deux accidents graves survenus en janvier, 2019, les explosions de gaz mortelles à la boulangerie à Paris et plus que 89 personnes tuées à Tlahuelilpan, Mexique, a souligné à quel point le gaz naturel peut être risqué.

Ici aux États-Unis, une série de explosions mortelles et incendies à gaz en septembre, 2018 dans la Merrimack Valley, dans le Massachusetts, s'intensifie débats sur l'avenir du gaz naturel.

Pétrole

Malgré la dépendance mondiale envers le pétrole et produits pétroliers comme les plastiques, l'extraction de pétrole, que ce soit par la technologie de forage traditionnelle ou fracking, est dangereux. Sa distribution par pipelines, les trains et camions est également risqué.

Des décennies de marées noires dans le Delta du Niger, riche en pétrole, ont fait de la région l’un des endroits les plus pollués de la planète. Et l'exploitation des sables bitumineux du Canada a terres profanées appartenant aux Premières Nationscomme la plupart des peuple autochtone du Canada sont connus.

Outre les dégâts environnementaux causés par des marées noires comme le Exxon Valdez et de BP Marée noire dans le golfe profonde 2010, ces fuites peuvent causer de la pollution et de graves dangers pour la santé.

À la suite de la catastrophe pétrolière sur la côte du Golfe, le Dr Farris Tuma, chef du programme de recherche sur le stress traumatique du NIMH, a abordé les problèmes de santé mentale auxquels sont confrontés les résidents et les prestataires de soins de santé:

Retrait progressif

Comme pratiquement tous les spécialistes de l’environnement, nous considérons le réchauffement climatique comme un problème urgent et urgent. menace existentielle. Nous reconnaissons que le remplacement de l’infrastructure à combustibles fossiles est une entreprise énorme. Mais le dernier Évaluation nationale du climat, un rapport fédéral prédisant les conséquences désastreuses du réchauffement planétaire, a montré à quel point ignorer ce problème pourrait coûter plus cher à long terme.

Sur la base de nos recherches, nous pensons que l'élimination progressive des combustibles fossiles peut améliorer la santé publique, renforcer les droits de l'homme et autonomiser les communautés politiquement. De plus, un Green New Deal a le potentiel de créer beaucoup d'emplois et améliorer stabilité globale.

Alors que le débat sur le Green New Deal prend forme, nous espérons que davantage de législateurs reconnaîtront qu'au-delà des avantages d'un climat plus stable, l'élimination progressive des combustibles fossiles dans les meilleurs délais améliorerait également la vie de nombreuses communautés vulnérables aux États-Unis. et dans le monde entier.La Conversation

À propos des auteurs

Noel Healy, professeur agrégé de géographie, Université d'État de Salem; Jennie C. Stephens, professeure du doyen en sciences et politiques du développement durable, directrice, École de politique publique et d'affaires urbaines, Global Resilience Institute, Northeastern Universityet Stephanie Malin, professeure agrégée de sociologie, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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