Qu'est-ce que le nettoyage à sec 'vert'? Un expert en produits toxiques explique

Qu'est-ce que le nettoyage à sec 'vert'? Un expert en produits toxiques expliqueSavez-vous dans quoi vos vêtements ont été trempés? ET1972 / Shutterstock

Les vacances d’hiver constituent une période occupée pour de nombreuses entreprises, notamment les magasins de détail, les épiceries, les magasins d’alcool et les nettoyeurs à sec. Les gens sortent des vêtements de circonstance en soie, satin ou autres tissus qui ne blanchissent pas bien au savon et à l'eau. Ensuite, il y a tous ces articles de spécialité, des nappes tachées aux chandails de vacances laides.

Peu de consommateurs en savent beaucoup sur ce qu'il advient de leurs produits une fois qu'ils les ont remis au comptoir du nettoyeur. En fait, le nettoyage à sec n'est pas du tout sec. La plupart des installations absorbent des objets dans un produit chimique appelé perchloréthylèneou perc en abrégé.

L'exposition à perc est associée à une variété d'effets néfastes sur la santé humaine. Le Centre international de recherche sur le cancer, une unité de l’Organisation mondiale de la santé, a désigné per comme un cancérigène probable pour l'homme. Le risque le plus direct concerne les travailleurs du nettoyage à sec, qui peuvent inhaler les vapeurs de percussions ou les répandre sur leur peau lors de la manipulation des vêtements ou du nettoyage du matériel.

Au Institut de réduction de l'utilisation des toxiques Chez UMass Lowell, nous travaillons avec les petites entreprises et industries pour trouver des moyens de réduire l’utilisation de substances toxiques et de trouver des substituts plus inoffensifs. Depuis plus de dix ans, le Toxics Use Reduction Institute travaille avec des nettoyeurs à sec pour les aider à passer à un processus plus sûr appelé nettoyage humide professionnel, qui utilise de l’eau et des détergents biodégradables. C’est une tendance claire à l’échelle nationale: dans une enquête menée par 2014 auprès de l’industrie, 80 pour cent des personnes interrogées ont déclaré avoir eu recours au nettoyage professionnel par voie humide. au moins 20% du volume de leur plante.

Joon Han, propriétaire de AB Cleaners à Westwood, dans le Massachusetts, fait une démonstration de la technologie de nettoyage par voie humide et explique pourquoi il a décidé de ne plus utiliser de perc.

La longue histoire de Perc

Perc est le solvant de nettoyage à sec standard depuis plus de 50 ans, car il est efficace, facile à utiliser et relativement peu coûteux. Mais une utilisation, un stockage et une élimination inappropriés du perc ont entraîné contamination étendue des sols et des eaux souterraines sur les sites de nettoyage à sec. Des études montrent qu'une exposition à long terme peut nuire à la foie, reins, système nerveux central et système reproducteur et peut nuire aux enfants à naître.

Selon une estimation largement citée d'organismes fédéraux, il existe environ des établissements de traitement de vêtements professionnels 36,000 aux États-Unis, et à propos de 85 pour cent d'entre eux utilisent perc comme principal solvant de nettoyage. Enquêtes de l'industrie dans 2009 et 2012 indiquer que ce chiffre est tombé entre 50 et 70 pour cent.

Qu'est-ce que le nettoyage à sec 'vert'? Un expert en produits toxiques expliqueLes équipements de tension, tels que ce finisseur de forme, sont utilisés pour façonner les vêtements après le processus de lavage et de séchage. TURI, CC BY-ND

EPA a identifié perc comme un produit chimique hautement prioritaire. En vertu des amendements à la loi sur le contrôle des substances toxiques adoptés dans 2016, l’agence a pour mandat d’étudier les effets sur la santé et l’environnement des produits chimiques hautement toxiques et d’autres substances chimiques prioritaires, et éventuellement de prendre des mesures pour: réduire les risques d'exposition à ceux-ci. Cependant, en juin 2018, l’EPA a annoncé qu’elle adoptait une nouvelle approche de dépistage des risques chimiques exclure la prise en compte de nombreuses sources d'exposition, y compris l'exposition à la contamination par le perc dans l'eau potable.

Alternatives plus sûres

Cela pourrait être un substitution regrettable que les nettoyeurs à sec passent à d’autres solvants si ces substances présentent également des risques potentiels ou inconnus pour la santé et l’environnement. En conséquence, dans 2012, le Toxics Use Reduction Institute évalué une demi-douzaine de solvants alternatifs, avec le nettoyage humide professionnel.

Dans l'ensemble, nous avons constaté que les solvants alternatifs présentaient moins de persistance dans l'environnement, de potentiel d'accumulation dans le corps humain ou dans l'environnement, ou de toxicité pour la vie aquatique que le p. La plupart ont également semblé être globalement moins nocifs pour la santé humaine. Cependant, certaines d'entre elles manquant de données toxicologiques, des analyses ultérieures pourraient indiquer qu'elles sont moins bénignes qu'on ne le pense actuellement.

Certaines de ces solutions étant combustibles, leur utilisation nécessiterait que les agents de nettoyage achètent un équipement spécialisé pour la protection contre les incendies et les explosions. D'autre part, le nettoyage professionnel par voie humide est à base d'eau et ne présente pas de tels risques. Il utilise des laveuses et des sécheuses contrôlées par ordinateur, ainsi que des détergents biodégradables et du matériel de finition spécialisé, pour traiter des vêtements délicats qui seraient autrement nettoyés à sec.

Nous suggérons que les nettoyeurs à sec qui recherchent une alternative plus sûre à perc soient tenus de prendre en compte les critères clés en matière d’environnement et de santé humaine, puis de réfléchir aux problèmes financiers et techniques dans leurs propres installations afin de trouver la meilleure alternative pour eux. Des informations anecdotiques dans le Massachusetts indiquent que les agents de nettoyage se tournent vers des alternatives à base de pétrole telles que DF2000 ™ à un taux plus élevé que le nettoyage humide, et aux autres solvants de remplacement à peu près au même taux que le nettoyage humide. Certains opérateurs doutent que un processus de nettoyage humide peut nettoyer aussi bien qu'un nettoyage au solvant, mais le Toxics Use Reduction Institute s’efforce de dissiper ce mythe par le biais d’analyses d’études de cas, de subventions, de démonstrations et d’activités de formation.

Qu'est-ce que le nettoyage à sec 'vert'? Un expert en produits toxiques expliqueLogo pour les nettoyeurs du Massachusetts qui ont adopté le nettoyage humide professionnel. TURI, CC BY-ND

Faire l'interrupteur

Lorsque le Toxics Use Reduction Institute a commencé à travailler avec des nettoyeurs à sec sur cette question dans 2008, à notre connaissance, il n’existait pas de nettoyeurs à eau spécialisés dans le Massachusetts. Aujourd'hui, l'état a plus de 20 nettoyeurs spécialisés. Les autres nettoyeurs recherchant des options pour s’éloigner de perc peuvent obtenir des données du Institut de réduction de l'utilisation des toxiques et d'autres chercheurs pour les aider à prendre des décisions éclairées concernant l’achat d’équipement et la formation du personnel.

À l'Institut de réduction de l'utilisation des substances toxiques, nous collaborons également avec de nombreux autres secteurs pour les aider à s'éloigner des produits chimiques nocifs et à trouver des solutions de remplacement plus sûres. Les exemples incluent l’élimination des retardateurs de flamme des cubes de mousse installations d'entraînement de gymnastique; aider les entreprises à développer les produits de nettoyage sans solvants et acides durs; et rechercher et reformuler alternatives au chlorure de méthylène pour le décapage de peinture.

Dans chaque cas, l’objectif est d’identifier des solutions de rechange plus sûres, puis de trouver des champions du changement qui souhaitent changer d’opinion et montrer à leurs pairs comment obtenir de bons résultats sans utiliser de produits chimiques nocifs. Ce modèle a montré que les choix de l'industrie et des consommateurs peuvent pousser le changement de bas en haut.La Conversation

A propos de l'auteur

Joy Onasch, responsable de programme pour les entreprises et l'industrie, Toxics Use Reduction Institute, Université du Massachusetts Lowell

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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