Comment les tempêtes de poussière et la qualité de l'air dangereux peuvent nuire à votre santé

Comment les tempêtes de poussière et la qualité de l'air dangereux peuvent nuire à votre santé

Une tempête de poussière majeure balayé par Sydney et la région Nouvelle-Galles du Sud cette semaine. Le ciel rouge au-dessus de Broken Hill mercredi soir et celui de Sydney jeudi ressemblaient à ceux observés au cours d’une intense activité de feux de brousse et de l’énorme tempête de poussière 2009.

Le gouvernement de NSW a mis à jour son indice de qualité de l'air «dangereux». Les gens ont été informés rester à l'intérieur à moins qu'il ne soit essentiel de sortir, de minimiser les activités physiques exigeantes et de consulter un médecin d'urgence s'ils éprouvent des difficultés respiratoires, des douleurs à la poitrine ou d'autres problèmes de santé graves.

La qualité de l’air était mise en garde parce que les niveaux de poussière fine étaient élevés par rapport à Normes de qualité de l'air australiennes. Les niveaux de qualité de l’air de PM10 - particules inférieures ou égales à 10 microns (µg) - étaient plus de deux fois supérieurs à la norme australienne, en 50 µg / m³, mesurés sur une période de 24 heure vendredi matin. Ils sont restés hauts tout au long de la journée.

Les plus petites particules de poussière de PM2.5, qui dépassaient la norme australienne de 25 µg / m³ à St Marys, dans l’ouest de Sydney, sont peut-être plus préoccupantes. Les fines particules de poussière PM2.5 peuvent pénétrer profondément dans les poumons et causer des difficultés respiratoires. Les expositions à court terme aggravent l'asthme en augmentant le nombre de visites aux urgences, ainsi que la respiration sifflante et des difficultés respiratoires.

Même pour ceux qui ne souffrent pas d'asthme, l'exposition peut provoquer une toux, un mal de gorge et un écoulement nasal. Une exposition élevée à la poussière peut également aggraver les problèmes cardiaques. Par exemple, une exposition à court terme accrue à la fois à PM10 et à PM2.5 a été liée à augmentation des taux de mortalité et d'hospitalisation pour cause de maladie cardiaque, d'arythmie (palpitations) et d'accident vasculaire cérébral.

La ville de Newcastle connaît des conditions bien pires. Vendredi matin, les niveaux de PM10 étaient quatre fois supérieurs à la norme australienne de 50 µg / m³ en raison de la présence de particules de fumée supplémentaires provenant de feux de brousse locaux. Tout au long de la journée, les niveaux de PM2.5 à Newcastle sont restés juste en dessous de la valeur maximale acceptable de 25 en µg / m³.

Les fines particules de poussière sont généralement trop petites pour être vues individuellement, mais des concentrations élevées les rendent visibles sous forme de brouillard brun. Même lorsque la poussière commence à se dissiper, les fines particules invisibles à l'extérieur ou même à l'intérieur de votre maison peuvent toujours présenter un risque pour la santé.

Il est conseillé d'utiliser les médicaments de soulagement prescrits et de consulter un médecin si les symptômes ne s'améliorent pas. Pour ceux qui possèdent un climatiseur, il peut être approprié de l’utiliser aussi longtemps que la prise d’air neuf est fermée et que le filtre est propre, empêchant ainsi l’entrée de particules dans la maison.

Il est également important de surveiller la qualité de l'air, ce qui peut être fait en temps réel via le gouvernement de NSW. réseau de surveillance de la qualité de l'air.

La précédente tempête de poussière majeure dans 2009 était composée principalement d’éléments naturels - aluminium, silicium et fer. Ceux-ci proviennent des sols du désert et ne contenait pas de concentrations significatives de éléments toxiques. La tempête de poussière actuelle est probablement de composition similaire.

Il existe certaines preuves que la source et la composition de la poussière ont des conséquences sur la santé, mais le facteur le plus important est la taille des particules. Les preuves montrent qu'il y a pas de niveau sécuritaire de poussière fine PM2.5.

Les tempêtes de poussière comme celle-ci et celle de 2009 sont peu susceptibles de présenter un risque pour la santé à long terme. Cependant, ils sont préoccupants à court terme, en particulier pour les personnes âgées, les personnes souffrant d'affections respiratoires préexistantes et les enfants, qui respirent plus d'air par kilogramme de masse corporelle que les adultes.

A évaluation d'impact sur la santé de la tempête de poussière 2009 ont montré une augmentation marquée des admissions en urgence pour asthme et problèmes respiratoires mais aucune augmentation significative des admissions à l’hôpital pour soins cardiovasculaires (cœur et vaisseaux). Les groupes d'âge les plus touchés étaient ceux qui étaient connus pour être les plus vulnérables - les personnes âgées de plus de 65 et celles de cinq ans et moins.

Une situation similaire est vécue en Californie, où les feux de forêt provoquent des concentrations élevées de poussière et de fumée dans l’air et suscitent de vives inquiétudes la santé humaine.

L’Australie jouit généralement d’une bonne qualité de l’air, ce qui n’est pas le cas de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 600,000 enfants sont morts 2016 en raison de la pollution de l'air.

La qualité de l'air est un problème de santé publique mondial. Environ 91% de la population mondiale vit dans des zones où les directives de l'OMS sur les particules fines (PM2.5) ne sont pas respectées.

A propos de l'auteur

Mark Patrick Taylor, professeur de sciences de l'environnement, Université Macquarie et Cynthia Isley, chercheuse, Université Macquarie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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