De faibles niveaux d'empoisonnement au monoxyde de carbone peuvent être très difficiles à détecter - et peuvent causer des lésions cérébrales

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Le monoxyde de carbone (CO), comme beaucoup de gaz, ne peut pas être détecté par nos sens humains. Nous ne pouvons pas le voir, le sentir ou le goûter. Mais contrairement à de nombreux gaz, de petites quantités sont extrêmement dangereuses pour nous.

Dans 2015 (l’année la plus récente pour laquelle des statistiques sont disponibles), personnes 53 au Royaume-Uni est décédé d'une intoxication accidentelle au monoxyde de carbone. Cela se compare avec les personnes 170 Aux États-Unis. Bien que cela ne semble pas être une somme énorme, les décès dus au monoxyde de carbone sont en grande partie évitables. Il y a cependant un général méconnaissance sur les dangers du monoxyde de carbone tant du grand public que de la communauté scientifique.

Les symptômes

Nous en savons le plus sur les intoxications aiguës; Nous avons une certaine compréhension du large éventail de symptômes et d'effets secondaires que subissent les personnes intoxiquées en un seul épisode à une grande quantité de monoxyde de carbone. Mais ce dont nous ne savons pas autant, ce sont les effets de empoisonnement aux niveaux inférieurs, où les personnes sont exposées à de plus petites quantités de monoxyde de carbone, parfois sur une longue période, qui ne déclenchent pas leur alarme de monoxyde de carbone.

Ces personnes souffrent de symptômes non spécifiques mais significatifs. Ils ont peut-être eu des contacts avec des professionnels de la santé et leurs symptômes ont été étudiés, mais la nature de ces symptômes ne se prête pas à un diagnostic simple, une fois que des causes physiologiques évidentes ont été écartées.

Les symptômes de aigu Les intoxications peuvent comprendre des maux de tête, des maux d’estomac, des étourdissements, de la somnolence, de la confusion et des convulsions, menant au coma et à la mort. Ce sont les cas qui sont plus susceptibles d'être signalés par les médias.

Ceux de chronique les intoxications, quant à elles, sont variables, quelque peu vagues et non spécifiques. Les gens signalent une fatigue, des symptômes pseudo-grippaux, des problèmes de mémoire, des douleurs musculo-squelettiques, des troubles moteurs et des troubles émotionnels (affectifs), où ils peuvent être irritables, de mauvaise humeur ou déprimés. Ces symptômes varient considérablement d'une personne à l'autre, pour des raisons encore mal comprises, mais ne sont pas nécessairement liés à la quantité de monoxyde de carbone à laquelle ils ont été exposés.

Bien - ou mort

Un autre aspect du manque de connaissances sur le monoxyde de carbone concerne les suites d'un empoisonnement. Le monoxyde de carbone est compris laisser le sang rapidement une fois que la personne est loin de la source d'empoisonnement.

Cela va dans le sens de l’opinion populaire sur la façon dont nous sommes empoisonnés, à savoir que le monoxyde de carbone endommagé résulte de la famine due à l’oxygène (hypoxie), le monoxyde de carbone se liant à l’hémoglobine pour former de la carboxyhémoglobine. L'oxygène ne peut donc pas être transporté dans ou hors des organes et des tissus du corps. Une personne est essentiellement suffoquée lentement.

De faibles niveaux d'empoisonnement au monoxyde de carbone peuvent être très difficiles à détecter - et peuvent causer des lésions cérébralesPas assez de maisons sont équipées de détecteurs de monoxyde de carbone. Abimages / shutterstock

Cette ligne de pensée signifie que l’hypothèse selon laquelle une fois que la personne est loin du monoxyde de carbone, la récupération commence facilement. Mais les mécanismes d'empoisonnement sont plus compliqués. L’hypoxie joue sans aucun doute un rôle important, de même que blessure de reperfusion, qui est un autre dommage causé par le retour de l’oxygène dans les tissus qui avaient été préalablement affamés. Le monoxyde de carbone, cependant, se lie également aux protéines autres que l'hémoglobine, et c'est une toxine connue pour affecter la respiration cellulaire et provoquer une réponse inflammatoire. Le cerveau et le coeur semblent plus susceptible d'être endommagé.

Les personnes empoisonnées peuvent donc souffrir de déficits neurologiques ou cognitifs, d'effets psychologiques et de problèmes cardiovasculaires. Cruelly, ces symptômes peuvent se produire semaines après l'empoisonnement initial les symptômes ont diminué, et pour certaines personnes, ils seront permanents.

Impact prolongé

Ce qui reste souvent non dit mais qu'il est crucial de prendre en compte est le bilan émotionnel de l'intoxication. Cela ressort clairement de mes recherches en cours, qui portent sur la collecte des comptes des personnes touchées par une intoxication au monoxyde de carbone.

Une personne à qui j'ai parlé a dû changer complètement de carrière, car elle ne pouvait plus faire face aux exigences de gérer sa propre entreprise, autrefois très fructueuse. Une jeune enseignante que j'ai rencontré avec des problèmes d'hyperacuité, c'est-à-dire qu'elle est devenue extrêmement sensible aux bruits forts. Les relations peuvent également être affectées, car les personnes n'ont pas les mêmes comportements émotionnels et les souvenirs sont altérés. Un mari à qui j'ai parlé a complètement oublié que sa femme des années 30 n'avait jamais aimé boire du thé. Cela a un impact significatif: les gens doivent apprendre à vivre avec ce qui est en fait un lésion cérébrale.

Ces personnes peuvent ne pas être en mesure de communiquer, de travailler ou d’accomplir leurs activités quotidiennes habituelles de la même manière qu’elles ne l’ont été avant l’empoisonnement. Certains de mes participants ont passé de nombreux mois, voire plusieurs années, à visiter des médecins généralistes et à mener des enquêtes, mais on leur a dit qu’il n’y avait rien de mal à trouver. Bien entendu, il est naturel que les omnipraticiens se concentrent sur la personne devant eux plutôt que sur l'environnement de cette personne. Il y a actuellement très peu de soutien sur mesure pour les personnes dans cette situation.

Étapes à suivre

Le monoxyde de carbone est commun; nos corps génèrent très petits, mesurables quantités. Les consommateurs habituels de tabac ont des quantités plus élevées, mais apparemment sans les symptômes lourds non spécifiques décrits ici. Dans les installations domestiques, le monoxyde de carbone en excès est formé par la combustion incomplète de tout combustible à base de carbone; Ainsi, tout appareil de chauffage ou de cuisson défectueux utilisant du gaz, du bois, du charbon ou du carburant sans fumée, etc., pourrait constituer un risque.

De nombreux foyers dans les pays à revenu intermédiaire et à revenu faible dépendent d’un combustible solide pour la cuisine, l’éclairage et le chauffage, ce qui entraîne la libération de quantités importantes de monoxyde de carbone dans le pays. environnement intérieur, bien que les statistiques ne soient pas toujours facilement disponibles pour le fardeau de la souffrance que cela cause.

En revanche, nous savons que une maison sur six au Royaume-Uni sont estimés avoir un appareil à gaz dangereux. Les appareils à gaz devraient idéalement être entretenus annuellement. Cela comprend toutes les mesures de sécurité obligatoires chèques et des vérifications spécifiques au fabricant pour s'assurer que le gaz brûle en toute sécurité.

Des alarmes sonores et des moniteurs de monoxyde de carbone doivent également être mis en place, même dans les foyers qui utilisent uniquement l’électricité comme combustible, car le monoxyde de carbone peut circuler entre les propriétés. Actuellement, moins de la moitié des Ménages britanniques avoir un avertisseur de monoxyde de carbone, contre environ trois quarts de Australien maisons.

A propos de l'auteur

Julie Connolly, maître de conférences en santé et soins sociaux, Liverpool John Moores University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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