Comment le monde moderne brouille les frontières entre la nuit et le jour

Comment le monde moderne brouille les frontières entre la nuit et le jour

Billdorichards / Flickr, CC BY-NC

La nuit a toujours été un domaine difficile pour les humains: nous avons dû apprendre à faire face au froid et à l'obscurité. Depuis la révolution industrielle, nous avons trouvé des moyens d’adapter nos maisons et nos villes à la nuit. Mais alors que notre conquête du noir continue, la frontière entre la nuit et le jour devient de plus en plus floue.

Dans le 1988, le sociologue Murray Melbin a décrit la nuit comme une frontière pas comme l'ouest américain. Comme les premiers colons américains se sont étendus à l'ouest à travers le continent, la société commençait aussi à se développer dans la nuit.

La métaphore de Melbin traitait la nuit comme une entité sociale distincte et il soutenait que, tout comme les frontières géographiques, elle était habitée par des «pionniers»: individus ou groupes à la recherche

Reprendre la nuit

Par exemple, la nuit a tendance à avoir un pourcentage plus élevé des travailleurs noirs et des minorités ethniques que le jour. De même, la communauté LGBTQ au milieu du XIIe siècle - et encore aujourd'hui, dans certains contextes - a constaté que, avec le sommeil de la société, ils pourraient se réunir dans les bars et les clubs qui ont agi comme des centres communautaires ainsi que des lieux de loisirs.

L'action politique a aussi souvent trouvé sa place la nuit: des soirées des militants dans les centres communautaires ou dans les arrière-bars des pubs, à un activisme politique plus radical. Dans son autobiographieSylvia Pankhurst, par exemple, a décrit la campagne d’incendie criminel de suffragettes: «Les femmes, pour la plupart très jeunes, ont passé toute la nuit à traverser des pays inconnus, transportant des caisses lourdes d’essence et de paraffine».

Malgré cela, la nuit n'est pas nécessairement un espace accueillant pour tous. Les heures sombres peuvent menacer les groupes et les mouvements opprimés et marginalisés. Ceux qui dorment lutter pour s'endormir, craignant pour leur sécurité personnelle. Et les mouvements tels que Reprenez la nuit ont dû faire campagne pour que le droit des femmes d'utiliser la ville la nuit soit pris au sérieux.


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Mais les choses changent. La nuit est devenue plus ouverte et nos maisons sont désormais connectées comme jamais auparavant. Les premières news de l’heure 24, puis la communication mobile et Internet ont rendu le réglage domestique plus poreux: vous lisez peut-être ceci sur un téléphone ou une tablette au lit chez 2am. La nuit n'est plus coupée de la société dominante; au lieu de cela, les gens peuvent communiquer et interagir avec le monde extérieur.

Deux mondes entrent en collision

Même au Royaume-Uni, qui a connu des heures de fermeture plus longues que la plupart des autres pays, de nombreux magasins et services restent ouverts longtemps tard dans la soirée. Certaines grandes villes ont des réseaux de transport 24-heure: Tube de nuit de Londres est peut-être le plus connu, mais les bus de nuit peuvent être trouvés dans la plupart des grandes villes. Bien que les entreprises de 24-hour ne soient pas très répandues, elles sont beaucoup plus courantes qu'elles ne l'étaient auparavant.

En effet, la nuit elle-même est devenue plus quotidienne. Les lampadaires LED produisent une lumière blanche beaucoup plus proche de la lumière du jour que la lueur orange de leurs prédécesseurs à lampe au sodium. Les LED peuvent réduire l’éblouissement de la pollution lumineuse, mais chez 2017, le médecin en chef britannique rapport annuel averti qu'ils pourraient aussi changer les gens rythmes circadiens, et affectent leur santé.

Après les heures de travail, les festivals et les activités culturelles sont désormais monnaie courante et, bien que les pubs et les discothèques dominent toujours nos centres-villes assombris, d’autres cafés s’ouvrent maintenant dans la soirée. Il a été soutenu que la nuit traditionnelle sera bientôt complètement perdue - une ère de «société 24 / 7» est inévitable. Je dirais que cela va trop loin.

Allez dans n'importe quelle rue de banlieue de presque n'importe quelle ville du monde et vous trouverez des nuits plus sombres, plus calmes et moins actives qu'en centre-ville. Même les espaces de boisson et de fête notoires ont leurs temps d'arrêt. À 4am, le Bigg Market de Newcastle - un point névralgique connu des fêtards - ne contient guère plus que quelques goélands dans des kebabs abandonnés.

Comment le monde moderne brouille les frontières entre la nuit et le jourLes restes d'une longue nuit. Photographie communautaire 'now & then' / Flickr., CC BY-NC

La nuit est sans aucun doute encore un défi - l'éclairage est coûteux et la société paie pour cela en argent et en émissions de dioxyde de carbone. La mobilité de nuit reste limitée et les services de bus de nuit et de train circulent sur des réseaux très réduits.

Toujours dans le noir

Donc, la nuit ne disparaît pas complètement. Au lieu de cela, sa forme traditionnelle est fragmentée - se fragmentant à travers le temps et l'espace. Des îlots d’activité de type «jour» commencent à apparaître dans les centres-villes, tandis que les activités de nuit traditionnelles pénètrent dans la journée.

L'organisation politique a maintenant trouvé de nouveaux espaces d'activité en ligne, réduisant la dépendance aux réunions du soir et de la nuit. Des sociétés telles que Uber et Deliveroo créent un nouveau modèle d’emploi, qui s’éloigne des «équipes de jour» et des «équipes de nuit» pour des périodes de travail plus courtes et plus fréquentes. Plus généralement, la recherche a trouvé une tendance vers la diffusion des travaux aux heures de 24.

Plutôt qu'un "perte de nuit», Nous pourrions donc plutôt voir une transformation à la fois de nuit et de jour, avec des caractéristiques plus variées et plus flexibles.

La journée empiète définitivement sur la nuit, alors que nos comportements et nos économies ne sont plus limités par le lever et le coucher du soleil. Mais jusqu’à ce que nos villes offrent les mêmes services et expériences à 4am qu’à 4pm, la nuit conservera une partie de son mystère.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Shaw, maître de conférences en géographie, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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