Une étude montre que les substituts du BPA peuvent causer les mêmes problèmes de santé que l'original

Une étude montre que les substituts du BPA peuvent causer les mêmes problèmes de santé que l'originalDe nombreux plastiques qui ont utilisé le BPA l'ont maintenant remplacé par des substituts comme le BPS, une molécule apparentée qui peut avoir autant de problèmes de santé. skhunda / Shutterstock.com

La crédibilité des découvertes scientifiques dépend de leur reproductibilité. En tant que scientifique, il est donc désastreux de ne pas pouvoir reproduire vos propres conclusions. Notre laboratoire s'est trouvé dans cette situation plusieurs fois; Dans chaque cas, l'exposition environnementale involontaire a faussé nos données. Notre première incursion accidentelle dans la toxicologie 20, il y a des années, nous a convaincus de la nécessité de comprendre les effets sur la reproduction des contaminants chimiques de l'environnement. La dernière tournure de notre voyage dans cette voie ajoute une nouvelle dimension à une vieille préoccupation, BPA.

Le bisphénol A, ou BPA, est un produit chimique d'origine humaine qui est devenu un terme familier. C'est un plastifiant utilisé dans une large gamme de produits de consommation que l'exposition quotidienne est inévitable. Les gens absorbent le BPA par notre peau - des recettes et de la contamination des produits de soins personnels et de l'eau. Nous l’ingérons par contamination des contenants d’aliments en plastique et des doublures d’aliments et de boissons. Nous l'inhalons même comme contaminant dans la poussière. Études of ce chimique nombre in le milliers, Mais, La question de savoir si le BPA est dangereux pour notre santé reste «controversée». Voici pourquoi: Bien que les données des tests toxicologiques classiques n’offrent que peu ou pas de preuves, des chercheurs indépendants comme nous ont signalé des effets très faibles sur l’exposition humaine. .

Les conséquences de ces effets à faible dose sur la santé et la reproduction humaines ont attiré l'attention des médias et ont accru le malaise des consommateurs. En réponse, les fabricants ont introduit des produits de remplacement du BPA en produisant des bisphénols de structure similaire. Par conséquent, le BPA ne contamine plus simplement notre environnement, mais une gamme sans cesse croissante de bisphénols. Nos études récentes plusieurs remplacements suggèrent des effets sur la production d'oeufs et de spermatozoïdes similaires à ceux induits par le BPA.

Les substituts du BPA… Déjà vu?

Une étude montre que les substituts du BPA peuvent causer les mêmes problèmes de santé que l'originalLes substances chimiques perturbatrices du système endocrinien comme le BPA et le BPS et d'autres molécules apparentées perturbent les fonctions des glandes endocrines - hypophyse, glande pinéale, thyroïde, parathyroïde, thymus, surrénales, pancréas, testicule, ovaire, udaix / Shutterstock.com

Nous sommes tombés dans le monde BPA il y a des années 20 lorsque des cages abritant des souris pour nos études ont été endommagées lorsqu'elles ont été lavées par inadvertance avec un détergent destiné au sol. À notre insu, le détergent a entraîné la lixiviation du BPA des cages. Nous avons étudié les œufs de jeunes femelles et avons constaté une augmentation immédiate des œufs avec des chromosomes brouillés qui embryons anormaux chromosomiques. Dans les années 20 intermédiaires, nos études et celles de collègues ont décrit la les effets de BPA exposition sur le développement cerveau, coeur, poumon, prostate, mammaire glande et le Autre tissus, et le nos études ont décrit des effets graves sur le production à la fois des œufs et le sperme. Ensemble ces résultats enflammé débat sur l' sécurité du BPA et a entraîné l'apparition rapide de produits «sans BPA».

Remarquablement, presque exactement des années après l’exposition au BPA de nos souris, nous nous sommes retrouvés, une fois de plus, victimes d’une contamination de l’environnement qui a interrompu nos recherches. Nous travaillions à identifier les fenêtres critiques d'exposition au BPA lorsque nous avons remarqué que quelque chose interférait avec nos expériences. Cette fois, il a été plus difficile de percer le sol: à nouveau, cela semblait être dû à des dommages à la cage, mais les dégâts étaient moins graves, limités à un sous-ensemble de cages, et certains

Le principal coupable cette fois-ci n'était pas le BPA mais le remplacement du bisphénol, le BPS, par la lixiviation des cages en polysulfone endommagées. Sachant ce que c'était, cela n'a pas facilité son élimination. Nous avons essayé plusieurs méthodes moins coûteuses pour résoudre le problème, mais nous avons finalement dû remplacer toutes les cages et les bouteilles d'eau de l'installation. Lorsque nous avons pu reprendre nos études, nous avons testé expérimentalement quatre bisphénols de remplacement courants et constaté des effets sur la production de spermatozoïdes et d'œufs chez nos souris, analogues à ceux résultant d'une exposition au BPA.

La possibilité que les effets de l'exposition puissent s'étendre sur plusieurs générations est une préoccupation croissante. Notre expérience récente en matière d'exposition accidentelle nous a permis de demander si les effets de l'exposition au BPS persistaient d'une génération à l'autre, et si oui, pendant combien de temps. Nos données suggèrent la persistance des effets sur trois générations, avec une récupération complète évidente chez les arrière-petits-fils.

Utilisation répandue de produits chimiques de type BPA

Avons-nous simplement un mauvais karma de laboratoire? Non, nous pensons avoir des pouvoirs supersensoriels. Le processus de fabrication des oeufs et du sperme est étroitement contrôlé par des signaux hormonaux complexes. Cela le rend vulnérable aux produits chimiques perturbateurs du système endocrinien tels que les bisphénols - des produits chimiques qui peuvent interférer avec les hormones de notre corps. Les contaminants à base de bisphénol provoquent un changement sismique dans nos données, mais ce n’est pas que la recherche des autres n’est pas aussi affectée, mais la plupart restent parfaitement ignorants.

Fait important, notre laboratoire savait à quoi devraient ressembler les données provenant d'animaux non exposés. Et si on ne l'avait pas? Nous aurions mal interprété nos résultats. Si nous avions demandé si le BPA avait un effet, la contamination par le bisphénol de fond l’aurait diminuée, ce qui nous amènerait à conclure que le BPA avait peu ou pas d’effet.

Ce n'est pas simplement hypothétique. L’utilisation du BPA est si répandue dans les produits de consommation et les matériels de laboratoire courants (comme les flacons de culture) que la contamination de faible niveau des groupes de contrôle non exposés est de plus en plus difficile à éviter. Données et conclusions de CLARITY-BPA, une vaste et ambitieuse étude collaborative menée par trois agences américaines est en cours de publication. CLARITY a été lancé pour comprendre pourquoi les résultats des études toxicologiques traditionnelles du BPA et celles des chercheurs indépendants diffèrent. La contamination animale était évidente dans Une étude pilote, mais la source n'a pas pu être déterminée, et l'initiative CLARITY s'est poursuivie.

Compte tenu de notre expérience, nous sommes très soucieux de tirer des conclusions des données CLARITY, car il n’ya aucun moyen de déterminer l’impact d’une contamination de faible niveau.

L'histoire du bisphénol détaille l'évolution d'une seule classe de substances chimiques perturbant le système endocrinien qui sont des contaminants courants dans nos vies. La capacité des fabricants à modifier rapidement les produits chimiques pour produire des produits de remplacement structurellement similaires compromet la capacité des consommateurs à se protéger des produits chimiques dangereux et les efforts du gouvernement fédéral pour les réglementer.

En tant que canari dont les recherches ont été déraillées à deux reprises par les bisphénols, nous ressentons le besoin de pépérer fort: ces contaminants peuvent non seulement affecter notre santé, mais aussi notre capacité à mener des études significatives sur leur santé et leur impact. l'environnement.La Conversation

A propos de l'auteur

Patricia Hunt, professeur de biosciences moléculaires, Washington State University et Tegan Horan,, Washington State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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