Pourquoi votre exposition à la pollution de l'air pourrait être beaucoup plus élevée que celle de votre voisin

Pourquoi votre exposition à la pollution de l'air pourrait être beaucoup plus élevée que celle de votre voisin
Shutterstock.

Chaque année, des dizaines de milliers de personnes au Royaume-Uni meurent tôt en raison de la pollution de l'air, qui est liée à l'asthme, les maladies cardiaques et le cancer du poumon. Le risque pour la santé présenté par la pollution de l'air dépend de la quantité d'air sale que nous respirons au fil du temps. Niveaux de pollution dans les villes du Royaume-Uni dépassent régulièrement les limites fixées par l'Organisation mondiale de la santé. Mais l'exposition des personnes à la pollution peut varier considérablement entre les personnes vivant dans la même rue, ou même la même maison.

À l'heure actuelle, les autorités sanitaires estiment l'exposition à la pollution de l'air basée sur la pollution extérieure à l'adresse d'une personne. Mais nous ne nous contentons pas de nous asseoir devant notre porte d'entrée toute la journée - nous suivons chacun nos horaires quotidiens. L'environnement à la maison, en transit et au travail ou à l'école affecte tous notre exposition à la pollution. Le savoir peut aider les gouvernements à créer des politiques plus efficaces et à fournir de meilleurs conseils au public sur la façon de réduire leur exposition.

En équipant les volontaires de capteurs de pollution portables, les scientifiques ont montré que l'exposition à la pollution atmosphérique pendant la journée peut varient considérablement. Par exemple, le navettage pendant l'heure de pointe peut représenter proportion significative de la pollution nous sommes exposés à - même si le navettage ne prend qu'une petite partie de notre journée.

En revanche, être à l'intérieur est souvent associé à une moindre exposition à la pollution, car les bâtiments offrent une certaine protection contre les polluants extérieurs. Mais les cuisinières à gaz, les brûleurs à bois et les produits d'entretien ménager peuvent également créer niveaux élevés de pollution intérieure.

Avec toutes ces différentes sources et niveaux de pollution autour de nous, nos activités quotidiennes et nos habitudes ont une grande influence sur la quantité d'air pollué que nous respirons. Même les couples qui vivent ensemble peuvent avoir des expositions différentes: une personne qui reste à la maison peut expérimenter jusqu'à 30% moins la pollution que leur partenaire qui se rend au travail.

Une mesure 24-heure de l'exposition à la pollution d'une personne, qui varie tout au long de la journée.
Une mesure 24-heure de l'exposition à la pollution d'une personne, qui varie tout au long de la journée.
McCreddin et al., CC BY-SA

De petits changements dans notre routine quotidienne peuvent réduire considérablement notre exposition à la pollution de l'air. Dans un étudier à Londres, les participants ont été en mesure de réduire leur exposition pendant le trajet de 25% à 90% en choisissant des itinéraires ou des modes de transport alternatifs. Les navetteurs actifs qui marchent ou font du vélo sont habituellement moins exposé à la pollution que les personnes voyageant en voiture ou en bus - cela peut être dû au fait que les véhicules se déplacent en file d'attente, de sorte que la pollution de l'air directement par le véhicule est aspirée par les systèmes de ventilation et emprisonnée à l'intérieur. L'air est aussi beaucoup plus propre sur les trains de surface que sur le souterrain.


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L'affichage d'informations publiques sur les points chauds de la pollution et les moyens de les éviter peuvent aider. le Bien-être est une route balisée de marche arrière qui prend dix minutes à 15 entre les stations Euston et King's Cross de Londres, ce qui expose les marcheurs à 50% moins de pollution que la route principale. Depuis son lancement dans 2015, le nombre de personnes prenant le chemin le plus sain a triplé. Il doit y avoir beaucoup plus d'initiatives comme celle-ci dans les villes.

Modélisation des mouvements humains

Être capable de dire quand et où les gens sont les plus exposés à la pollution permet de comparer les avantages des différentes solutions. C'est pourquoi les scientifiques ont créé des modèles informatiques pour simuler différents scénarios. En combinant des informations sur la pollution extérieure, la pollution sur les transports et les itinéraires de déplacement des personnes, ces modèles nous aident à comprendre comment les mouvements des personnes contribuent à leur exposition personnelle.

Modèles d'exposition informatique pour les villes, y compris Londres, Leicester et Hong Kong entre autres, commencent à nous donner une meilleure image de la façon dont les gens sont exposés à la pollution nocive. Mais les réponses qu'ils fournissent sont souvent compliquées.

Par exemple, le modèle pour Londres suggère que les citoyens sont en moyenne exposés à moins de pollution que ce qui avait été estimé précédemment. Cependant, de nombreuses personnes souffrent encore d'une pollution extrêmement élevée pendant de longues périodes de transport - un long trajet en voiture, en bus ou en métro peut donc être parmi les plus touchés.

Qui plus est, le modèle ne tient pas encore compte de la pollution créée à l'intérieur par la cuisson ou la combustion du bois. L'inclusion de ces sources additionnelles de pollution pourrait bien bouleverser les résultats.

Plus de données, s'il vous plaît

Le Royaume-Uni stratégie de l'air propre vise à réduire de moitié le nombre de personnes exposées à la pollution particulaire au-dessus des directives de l'Organisation mondiale de la santé par 2025. Mais étonnamment peu est connu sur les niveaux de pollution à l'intérieur de nos maisons, les écoles et les lieux de travail. Si la stratégie doit atteindre son objectif, le gouvernement aura besoin de plus de données et de meilleures méthodes pour estimer l'exposition des personnes à la pollution de l'air.

Tout modèle doit être confirmé en utilisant des mesures réelles, afin de s'assurer que nous pouvons faire confiance à ce que le modèle prédit à propos de notre exposition. Bien que la technologie avance, capteurs de pollution portables sont encore encombrants et lourds. Recruter des volontaires pour transporter ces capteurs partout où ils vont peut être difficile. Les capteurs intégrés au téléphone pourraient faciliter cela à l'avenir, mais leur la fiabilité est encore débattue parmi les scientifiques.

La ConversationL'amélioration de la qualité de l'air extérieur est actuellement une priorité absolue dans les villes européennes - et à juste titre. Mais les mesures et les modèles informatiques indiquent que notre exposition à la pollution est beaucoup plus variée et complexe que ce qui est actuellement estimé. Nous devrions tirer parti de ces connaissances pour élaborer des mesures qui permettent de réduire au maximum l'exposition humaine et permettre aux citoyens de faire des choix plus sains dans leurs activités quotidiennes.

A propos de l'auteur

Johanna Buechler, chercheuse en politique de la qualité de l'air au Département de l'environnement, de l'alimentation et des affaires rurales et associée de recherche, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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