Pourquoi nous ne devrions pas être complaisant sur l'exposition au plomb

Pourquoi nous ne devrions pas être complaisant sur l'exposition au plombGraphique par: Courtoisie EPA

Nous nous sommes empoisonnés avec du plomb au XeXIXe siècle dans la plupart des pays industriels. Nous avons largement utilisé le métal, car la peinture au plomb est durable, les moteurs fonctionnent mieux avec de l'essence au plomb et les tuyaux d'eau au plomb ne rouillent pas.

Nous avons maintenant de bonnes nouvelles. Mes collègues et moi avons récemment montré qu'au Canada, notre exposition cumulée au plomb a été réduite de moitié depuis les premiers 1990.

Les améliorations à la réglementation et à la surveillance fédérales, provinciales et municipales ont été très fructueuses. nous ont retiré le plomb de l'essence, réduit les niveaux autorisés dans la peinture et interdit l'utilisation de la soudure au plomb dans la plomberie de l'eau potable. Nous avons abaissé nos fardeaux corporels.

Mais je tiens à avertir les gens que nous ne pouvons pas être complaisants. Les réductions de l'exposition au plomb nécessitent une gestion active. Je signale à Flint, Mich. Aux États-Unis, où les contrôles d'exposition au plomb ont échoué dans 2014 et les enfants ont été empoisonnés au plomb pendant des mois.

Depuis que j'ai mené cette étude, les mesures d'austérité ont entraîné des réductions d'effectifs dans les organismes de réglementation au Canada. Aux Etats-Unis, changements d'agence sont maintenant en cours et des reversements à une législation plus ancienne sont produites.

Je m'inquiète que des mesures telles que des autorisations détendues autour des déchets miniers pourraient avoir un impact sur les niveaux de métaux lourds dans l'eau potable.

Le plomb affecte le QI, la pression artérielle, la ménopause

Je suis très heureux que l'exposition au plomb soit réduite parce que ce métal est si toxique.

Plomb abaisse le QI des enfants. Les données montrent que les enfants ayant des taux de plomb dans le sang de 10 microgrammes de plomb par décilitre de sang (μg / dL) obtiennent un score inférieur de quatre points aux tests de QI que les enfants ayant des taux sanguins de 2 μg / dL. La réduction augmente à sept points chez les enfants ayant des taux de plomb dans le sang de 30 μg / dL.

Mes collègues et moi avons également montré que les enfants exposés au plomb ont une tension artérielle plus élevée tard dans la vie.

Nous avons également constaté que les femmes exposées au plomb subissent une ménopause plus tôt que les femmes non exposées.

Les réductions de l'exposition au plomb sont donc de bonnes nouvelles pour nous tous. nous sont en meilleure santé et nos enfants sont, en moyenne, plus intelligents.

De l'os au sang

Santé Canada a appuyé notre étude pour déterminer l'exposition au plomb au Canada, en contribuant au financement et au temps des scientifiques.

Ensemble, nous avons installé un laboratoire et de l'équipement au Centre médical St. Joseph à Toronto et invité les gens de la région à venir et à être évalués. Nous avons étudié les personnes 273 de tous âges, depuis les petits enfants sur les genoux de leurs mères jusqu'aux grands-parents âgés. Nos bénévoles de l'étude ont varié de 14 mois à 82 ans.

Nous avons pris des échantillons de sang et nous avons utilisé une technique de radiographie (développée par nous à l'Université McMaster) pour mesurer sans douleur la teneur en plomb de l'os. Nous avons mesuré les niveaux de plomb osseux et sanguin. Cela nous a permis d'évaluer l'exposition au plomb récente et à long terme.

Lorsque nous ingérons du plomb, il pénètre dans le sang et passe du sang à l'os, où il est stocké pendant des années ou des décennies. Au fil du temps, il revient lentement de l'os dans le sang.

Lorsque nous mesurons les niveaux de plomb dans le sang, nous mesurons deux composantes d'exposition distinctes. Nous mesurons l'exposition continue de sources externes comme l'eau et la poussière au cours des derniers mois ou des deux mois. Nous mesurons également le plomb dans le sang libéré par les os.

En mesurant à la fois les niveaux de plomb dans le sang et dans les os, nous pouvons calculer la portion de plombémie récente et celle qui provient de notre exposition historique, stockée dans l'os.

Dans notre étude, nous avons mesuré deux sites osseux, le tibia et le talon, ainsi que les niveaux de sang total et de sérum sanguin afin d'obtenir une image complète de l'exposition au plomb à Toronto.

Nous avons mesuré le plomb dans l'os en plaçant une petite source de rayons gamma sur la jambe d'une personne et en capturant le signal de rayons X réfléchi dans un système de détection de rayonnement spécialisé.

Le plomb émet des rayons X caractéristiques du métal et propres à celui-ci. Nous détectons ces rayons X, et comparons l'intensité du signal d'une personne avec des signaux provenant d'étalons. Nous pouvons ainsi estimer avec précision les taux de plomb osseux chez nos volontaires.

Une réussite remarquable en matière de santé publique

Nous avons constaté que les niveaux de plomb osseux augmentaient avec l'âge, comme nous l'avions prévu. Le plomb s'accumule dans le squelette au fil du temps, nous avons donc prédit que les personnes âgées auraient des niveaux de plomb plus élevés que les personnes plus jeunes.

Surtout, nous avons trouvé les niveaux de plomb osseux en Ontario étaient inférieurs qu'ils étaient près de 20 années plus tôt, quand nous avons publié deux études similaires.

J'étais ravi de constater que les niveaux de plomb osseux sont maintenant 50 pour cent de moins qu'il y a deux décennies. J'étais encore plus excité quand j'ai réalisé que l'exposition actuelle au plomb est si faible que plus de plomb quitte l'os que d'entrer dans l'os.

Les niveaux de plomb dans le sang ont considérablement diminué depuis 1978
Les concentrations de plomb dans le sang ont considérablement diminué depuis 1978 selon un modèle très semblable au Canada et aux États-Unis. Les données proviennent de l'Enquête canadienne sur les mesures de la santé, de l'Enquête nationale sur la santé et la nutrition des États-Unis et de notre étude publiée récemment.
(Fiona McNeill), Auteur fourni

Les niveaux de plomb osseux ont chuté avec le temps. Moi, comme tout le monde âgé de 50 en Ontario, j'ai maintenant moins de plomb stocké chez moi que lorsque j'étais 30.

Nos résultats peuvent être étendus à l'ensemble du Canada et sont compatibles avec les données provenant des États-Unis. Nous avons défini une nouvelle «normale» pour l'exposition au plomb à long terme. C'est un accomplissement remarquable de santé publique en Amérique du Nord, et des modèles similaires sont observés dans la plupart des autres pays industrialisés dans le monde.

L'exposition à une toxine répandue a chuté de façon spectaculaire. Même si nous n'introduisons pas d'autres mesures préventives, les niveaux de plomb dans le sang continueront à baisser pendant des années, car les niveaux tombent dans les os des gens.

La suffisance pourrait être notre chute

C'est un excellent résultat, mais nous devons rester vigilants. Le plomb n'a pas disparu de la planète, nous avons plutôt géré activement notre exposition. Nous ne pouvons pas arrêter.

La suffisance pourrait être notre chute si nous nous permettons un état d'esprit que l'exposition au plomb ne peut pas être un problème futur parce que ce n'est pas maintenant un problème.

La complaisance et l'intransigeance ont été des facteurs dans l'augmentation de l'empoisonnement au plomb à Flint, Michigan.

Les tuyaux de plomb étaient partout dans la ville, mais le pourcentage d'enfants ayant des niveaux de plomb dans le sang a changé changement dans la source d'eau et la surveillance de l'exposition a été mal géré.

Nous devons éviter toute augmentation de l'exposition au plomb. L'avenir le plus triste que je puisse imaginer est celui où des améliorations majeures en matière de santé et de QI sont perdues.

La ConversationNos enfants font face à de nombreux défis, comme le changement climatique, à l'avenir. Ils devront être plus intelligents que nous pour les gérer.

A propos de l'auteur

Fiona E. McNeill, professeur de sciences de la radiation, Université McMaster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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