La pollution de l'air mène-t-elle à un comportement plus contraire à l'éthique?

La pollution de l'air mène-t-elle à un comportement plus contraire à l'éthique?

L'anxiété causée par l'exposition à la pollution peut rendre les gens plus enclins à la tricherie et le comportement contraire à l'éthique, selon une nouvelle recherche. Et cela peut être un moteur derrière les taux de criminalité plus élevés dans les zones à forte pollution.

"Nous voulions savoir ce qui explique ce lien entre la pollution de l'air et l'activité criminelle", explique Julia Lee, professeur adjoint de gestion et d'organisations à la Ross School of Business de l'Université du Michigan. "Nous avons testé la théorie selon laquelle le stress et l'anxiété qui proviennent de la vie avec la pollution de l'air est un facteur contributif. Nos résultats soutiennent l'affirmation que la pollution de l'air non seulement corrompt la santé des gens, mais peut aussi contaminer leur moralité. "

Co-auteurs de Lee sur l'étude, à paraître dans la revue Psychological Science, sont Jackson Lu et Adam Galinsky de l'Université Columbia et Francesca Gino de l'Université Harvard.

Les chercheurs ont d'abord analysé neuf années de données sur la pollution de l'air provenant de l'Environmental Protection Agency des États-Unis et des statistiques sur la criminalité du FBI. Ils contrôlaient des facteurs tels que les variables démographiques, les niveaux d'application de la loi et les taux de pauvreté. L'analyse a révélé que des niveaux élevés de pollution de l'air dans un comté prédisaient des taux de criminalité plus élevés dans presque toutes les catégories.

Une série d'expériences aux États-Unis et en Inde a trouvé un lien entre la pollution, l'anxiété et le comportement contraire à l'éthique. Comme il est contraire à l'éthique d'exposer directement les gens à la pollution, les sujets testés ont montré des images de scènes urbaines polluées ou non polluées. Ensuite, les chercheurs leur ont demandé de décrire ou d'écrire sur la façon dont ils ont vu cette zone et de réfléchir sur ce qu'ils ressentiraient en marchant dans cette zone et en respirant l'air.

Codeurs (aveugle à l'objectif de l'étude) classé les descriptions écrites sur huit dimensions - en détresse, irritable, nerveux, effrayé, enthousiaste, excité, heureux et détendu.

Après avoir décrit ou écrit leurs sentiments, les chercheurs ont demandé aux sujets d'effectuer des tâches prétendument sans rapport avec de petites récompenses financières pour des réponses correctes ou des résultats positifs.

Dans une expérience, les chercheurs ont dit aux sujets d'un pépin qui leur a permis de découvrir des réponses correctes sur un test d'association de mots. Dans un autre, on leur a donné un jeu de dés et on leur a dit d'auto-évaluer le résultat, avec un score plus élevé leur permettant de gagner plus d'argent.

Dans chaque étude, les sujets qui ont regardé la photo polluée étaient significativement plus susceptibles d'exprimer à la fois l'anxiété et le stress dans leurs descriptions, et de tromper les tâches.

"Ce que cela nous dit, c'est qu'il y a un coût éthique pour la pollution de l'air", dit Lee. "Cela augmente l'anxiété et cela conduit à un comportement contraire à l'éthique. C'est un mécanisme de la science du comportement qui peut aider à expliquer le lien entre la pollution de l'air et des taux de criminalité plus élevés. "

La source: Université du Michigan

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