Pourquoi les agriculteurs utilisent le glyphosate pour tuer leurs cultures et ce que cela pourrait signifier pour vous

Pourquoi les agriculteurs utilisent le glyphosate pour tuer leurs cultures et ce que cela pourrait signifier pour vous
Crédit photo: Anton Porsche

C'était le printemps de 1978 et j'étais 7 ans quand les premières boules de crème glacée de Ben & Jerry ont été vendues à Burlington, Vermont, environ une heure de la maison rurale que j'ai partagée avec mes parents et ma petite soeur. Je ne me souviens pas quand j'ai eu mon premier goût, mais ça n'a pas tardé, et ce fut le début d'une histoire d'amour de près de quatre décennies qui continue à ce jour.

Deux ans avant l'ouverture de la première boutique scoop de Ben & Jerry's, le système alimentaire américain a connu une autre première: L'introduction de l'herbicide glyphosate, couramment vendu sous le nom commercial Roundup. Le glyphosate a été introduit au Royaume-Uni et en Malaisie dans 1974, mais n'a pas obtenu l'approbation réglementaire en Amérique du Nord avant 1976, où il a rapidement gagné la faveur de l'industrie agricole pour ses capacités à tuer les mauvaises herbes. Au milieu des 1990, des graines de soja génétiquement modifiées et résistantes au glyphosate ont été introduites (d'autres cultures, dont le maïs, le canola, la luzerne et le sorgho), permettant des applications à large spectre de l'herbicide pendant la saison de croissance. en cours d'utilisation que, comme mon goût pour la crème glacée premium, continue sans relâche.

Une autre utilisation dont peu de consommateurs sont conscients a également contribué à l'augmentation de l'utilisation du glyphosate: la dessiccation des cultures avant la récolte. Originaire d'Ecosse dans les 1980, cette pratique consiste à appliquer l'herbicide sur une culture sur pied vers la fin de la saison de croissance dans le but exprès d'accélérer le processus naturel qui se produirait, où une culture meurt lentement et sèche au champ. Le glyphosate tue la récolte de sorte qu'elle peut être suffisamment sèche pour être récoltée plus tôt que si elle était laissée à la mort naturellement, ce qui permet au fermier de défricher le champ avant l'apparition de conditions météorologiques défavorables. Compte tenu de la durée de stockage habituelle, les niveaux d'humidité des cultures céréalières doivent être suffisamment bas pour être stockés sans moisir. La pratique a depuis gagné en popularité en Amérique du Nord, en particulier dans les régions septentrionales des Grandes Plaines et dans la ceinture céréalière du Midwest et de l'ouest du Canada, où le temps froid et humide arrive tôt.

Pour ces agriculteurs, la dessiccation des récoltes avant le prélèvement induite par le glyphosate offre deux autres avantages. Le processus de séchage accéléré réduit les apports énergétiques potentiels après la récolte, comme la nécessité d'utiliser un séchoir à grains. La pratique génère également une réponse physiologique «dernier souffle» chez les plantes moins mûres qui accélère la maturation et les aide à «rattraper» leurs compagnons, assurant des rendements plus uniformes. Cela permet à son tour de semer plus tôt et d'améliorer le contrôle des mauvaises herbes.

Actuellement, il existe peu de statistiques concernant la superficie soumise à la dessiccation du glyphosate ou la quantité totale de glyphosate utilisée pour le séchage, mais il y a peu de doute que cette pratique s'étend à diverses cultures: maïs, pois, soja, lin, seigle, lentilles, triticale. , sarrasin, canola, millet, pommes de terre, betterave à sucre, soja et autres légumineuses comestibles.

En conséquence, le glyphosate a été montré en quantités infimes dans les aliments - y compris la crème glacée Ben & Jerry's - brandissant des drapeaux rouges parmi les groupes de consommateurs et obligeant même les entreprises à changer d'approvisionnement pour éviter la contamination.

Le moment exact de l'application dépend d'un certain nombre de facteurs, mais varie généralement de trois à sept jours avant le début des activités de récolte. Et voici une explication potentielle de l'apparition du glyphosate chez Ben & Jerry, ainsi que d'un grand nombre d'autres produits alimentaires. «La dessiccation avant récolte ne représente qu'un faible pourcentage de l'utilisation globale de glyphosate», explique Charles Benbrook, chercheur invité à l'École de santé publique Bloomberg, qui a passé plus de dix ans à étudier l'utilisation du glyphosate et les risques pour la santé. "Mais il représente plus de 50 pour cent de l'exposition alimentaire."

Préoccupations pour la santé

Et alors? Cela dépend de qui vous demandez. La position réglementaire acceptée est que le glyphosate est relativement bénin; en effet, dans 2015 l'Agence américaine de protection de l'environnement augmentation des niveaux de seuil dans l'avoine et le blé; dans le cas de l'avoine, le seuil admissible pour le grain traité final a été augmenté de 0.1 parties par million (ppm) à 30 ppm. Pour sa part, Monsanto prétend que le glyphosate ne présente aucun risque pour la santé lorsqu'il est utilisé conformément aux instructions de l'étiquette. Et en décembre 2017, l'EPA a publié une ébauche d'évaluation des risques pour la santé humaine indiquant que le glyphosate ne serait pas cancérogène pour l'homme ou présenterait d'autres risques significatifs, en supposant que le produit soit utilisé conformément aux instructions d'étiquetage.

Pourquoi les agriculteurs utilisent le glyphosate pour tuer leurs cultures et ce que cela pourrait signifier pour vous
Un herbicide commun se retrouve dans nos aliments, grâce à la pratique croissante de l'utiliser pour sécher les cultures en préparation de la récolte. En plus d'accélérer le séchage des cultures, le glyphosate peut aider à synchroniser la maturation des plantes au moment de la récolte. Photo gracieuseté de bobistraveling

"Il n'y a jamais eu, et encore à ce jour, peu de certitude concernant les risques pour la santé associés au glyphosate." - Charles BenbrookNon tout le monde est d'accord que le glyphosate est aussi inoffensif que son fabricant et l'EPA voudrait nous le faire croire. L'Organisation mondiale de la santé, pour un, l'a classé comme cancérogène possible, comme l'état de Californie. Et bien que l'Union européenne ait récemment voté pour réautoriser l'utilisation du glyphosate, une licence a été accordée pour seulement cinq ans, plutôt que les années 15 recherchées.

"Il n'y a jamais eu, et encore à ce jour, il n'y a pas beaucoup de certitude concernant les risques pour la santé associés au glyphosate", explique Benbrook.

Stephanie Seneff, chercheur senior au Massachusetts Institute of Technology, soupçonne qu'il existe un lien entre les utilisations accrues du glyphosate - en grande partie via le processus de dessiccation avant récolte - et la maladie coeliaque, qui a considérablement augmenté ces dernières années, en particulier chez les adolescents . «Les produits à base de blé apparaissent avec beaucoup de glyphosate et le glyphosate interfère avec la digestion des protéines», explique Seneff (la maladie coeliaque est déclenchée par le gluten, une protéine).

Peu importe la version de l'impact sur la santé que l'on croit, une chose est claire: de nombreux consommateurs ne trouvent pas l'idée de glyphoser dans leur nourriture comme une idée appétissante. À cette fin, Ben & Jerry's s'est engagé à arrêter d'acheter des ingrédients sujets à la dessiccation pré-récolte induite par le glyphosate 2020, et plaider pour des politiques qui mettraient fin à la pratique.

En attendant, je n'ai pas abandonné mon cher Ben & Jerry. En effet, la semaine dernière, j'ai pris une pinte (Phish Food, si vous devez savoir). Mais cette fois, j'ai fait quelque chose de très inhabituel: je n'ai mangé que la moitié.

Cet article a paru sur EnsiaVoir la page d'accueil Ensia

A propos de l'auteur

Ben Hewitt vit avec sa famille dans le nord du Vermont, où il exploite une ferme d'élevage et de légumes diversifiée, et écrit sur l'environnement, la nourriture et la vie rurale pour un certain nombre de périodiques. Il est l'auteur de cinq livres, y compris La ville que les aliments ont sauvé et Homegrown. Hewitt blogue à www.benhewitt.net

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