Plus la pollution de l'air, plus la détresse mentale

Santé environnementale

Plus la pollution de l'air, plus la détresse mentale

Une nouvelle étude montre que plus le niveau de particules dans l'air est élevé, plus les signes de détresse psychologique sont importants.

"C'est vraiment une nouvelle trajectoire autour des effets de la pollution de l'air sur la santé", explique Anjum Hajat, professeur adjoint d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université de Washington.

"Les effets de la pollution de l'air sur la santé cardiovasculaire et les maladies pulmonaires comme l'asthme sont bien établis, mais cette zone de la santé du cerveau est un domaine de recherche plus récent", dit Hajat.

Qualité de l'air et qualité de vie

Où une personne vit peut faire une grande différence pour la santé et la qualité de vie. Les scientifiques ont identifié des «déterminants sociaux» du bien-être physique et mental, tels que la disponibilité d'aliments sains dans les épiceries locales, l'accès à la nature ou la sécurité du quartier.

Chaque augmentation de la pollution de 5 microgrammes par mètre cube a eu le même effet qu'une perte de 1.5-année dans l'éducation.

Auparavant, les chercheurs ont trouvé une association entre la pollution de l'air et les changements de comportement - passer moins de temps à l'extérieur, par exemple, ou mener une vie plus sédentaire - qui peut être liée à la détresse psychologique ou à l'isolement social.

La nouvelle étude a cherché un lien direct entre l'air toxique et la santé mentale, en s'appuyant sur certains répondants 6,000 d'une plus grande étude longitudinale nationale, la Panel Study of Income Dynamics. Les chercheurs ont ensuite fusionné une base de données sur la pollution de l'air avec des enregistrements correspondant aux quartiers de chacun des participants à l'enquête 6,000.

L'équipe s'est concentrée sur les mesures des particules fines, une substance produite par les moteurs d'automobile, les foyers et les poêles à bois, et les centrales alimentées au charbon ou au gaz naturel.

Les gens peuvent facilement inhaler les particules fines (particules de diamètre inférieur à 2.5) et les absorber dans la circulation sanguine. Les particules fines sont considérées comme présentant un risque plus élevé que les particules plus grosses. (Pour illustrer à quel point les particules fines sont petites, considérez ceci: Le diamètre moyen des cheveux humains est de 70.)

La norme de sécurité actuelle pour les particules fines, selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, est de 12 microgrammes par mètre cube. Entre 1999 et 2011, le temps que les chercheurs ont examiné dans l'étude, les répondants au sondage vivaient dans des quartiers où les particules fines mesuraient de 2.16 à 24.23 microgrammes par mètre cube, avec un niveau moyen de 11.34.

Les chercheurs ont mesuré les sentiments de tristesse, de nervosité, de désespoir et d'autres sentiments des participants avec des questions d'enquête pertinentes à l'étude, notant les réponses avec une échelle qu'ils ont faite pour évaluer la détresse psychologique.

Les chercheurs ont constaté que le risque de détresse psychologique augmentait parallèlement à la quantité de particules fines dans l'air. Par exemple, dans les zones à forte pollution (21 microgrammes par mètre cube), les scores de détresse psychologique étaient 17 plus élevés que dans les zones à faible niveau de pollution (5 microgrammes par mètre cube).

Autre constatation: Toute augmentation de la pollution de 5 microgrammes par mètre cube a eu le même effet qu'une perte 1.5-année dans l'éducation.

Briser les chiffres

Les chercheurs ont contrôlé d'autres facteurs physiques, comportementaux et socioéconomiques pouvant influencer la santé mentale, tels que les problèmes de santé chroniques, le chômage et la consommation excessive d'alcool.

Mais certains modèles ont émergé qui méritent plus d'étude, explique l'auteur principal Victoria Sass, un étudiant diplômé dans le département de sociologie.

Lorsque les chercheurs ont ventilé les données par race et par sexe, les hommes noirs et les femmes blanches montrent la corrélation la plus significative entre la pollution atmosphérique et la détresse psychologique: Le niveau de détresse chez les hommes noirs, par exemple dans les zones de forte pollution, est 34 celle des hommes blancs, et 55 pour cent de plus que celle des hommes latinos. Une tendance notable chez les femmes blanches est l'augmentation substantielle de la détresse - 39 pourcentage - que les niveaux de pollution augmentent de faible à élevé.

La raison pour laquelle la pollution de l'air a un impact sur la santé mentale, en particulier parmi des populations spécifiques, dépassait la portée de l'étude, dit M. Sass. Mais c'est ce qui rend la recherche plus importante.

«Notre société est ségréguée et stratifiée, ce qui impose un fardeau inutile à certains groupes», explique M. Sass. "Même des niveaux modérés peuvent être préjudiciables à la santé."

La pollution atmosphérique, cependant, est quelque chose que les humains peuvent atténuer, dit Hajat, et a décliné aux États-Unis. C'est un problème de santé avec une solution claire et réalisable.

Mais cela nécessite la volonté politique de continuer à réglementer la qualité de l'air, ajoute Sass.

"Nous ne devrions pas considérer cela comme un problème qui a été résolu", dit-elle. "Il y a beaucoup à dire pour avoir des directives fédérales rigoureusement appliquées et continuellement mises à jour. La capacité des collectivités à avoir de l'air pur sera affectée par une réglementation plus souple. "

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans la revue Santé et Place.

À propos des auteurs

Anjum Hajat, professeur adjoint d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université de Washington.

D'autres auteurs de l'étude proviennent de l'Université de Washington; l'Université de Californie, Davis School of Medicine; et la Boston College School of Social Work.

L'Institut national de santé infantile et de développement humain Eunice Kennedy Shriver et le Centre d'études en démographie et écologie de l'Université de Washington ont financé l'étude.

La source: Université de Washington

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