Ce pesticide commun peut causer des problèmes pulmonaires chez les enfants

Santé environnementale

Ce pesticide commun peut causer des problèmes pulmonaires chez les enfants

Le pesticide le plus utilisé en Californie, le soufre élémentaire, peut nuire à la santé respiratoire des enfants qui vivent près des fermes qui l'utilisent, selon une nouvelle étude.

Dans une étude sur les enfants de la communauté agricole de la vallée de Salinas, les chercheurs ont trouvé des associations significatives entre l'utilisation de soufre élémentaire et une mauvaise santé respiratoire.

L'étude, qui apparaît dans la revue Environmental Health Perspectives, une réduction de la fonction pulmonaire, plus de symptômes liés à l'asthme et une consommation plus élevée de médicaments contre l'asthme chez les enfants vivant à environ un demi-mille ou moins des applications récentes de soufre élémentaire comparativement aux enfants non exposés.

L'Environmental Protection Agency considère généralement que le soufre élémentaire est sans danger pour l'environnement et la santé humaine, mais des études antérieures ont montré qu'il était un irritant respiratoire pour les travailleurs agricoles exposés.

L'effet du soufre élémentaire sur les populations résidentielles, en particulier les enfants, vivant à proximité des champs traités n'a pas encore été étudié malgré l'utilisation généralisée du produit chimique et son potentiel de dérive des champs où il est appliqué. Cette étude est la première à lier l'utilisation agricole du soufre avec une mauvaise santé respiratoire chez les enfants vivant à proximité.

Le soufre élémentaire peut être utilisé sur les cultures conventionnelles et biologiques pour lutter contre les champignons et autres ravageurs et est très important pour les deux systèmes. C'est le pesticide agricole le plus utilisé en Californie et en Europe. En Californie seulement, plus de 21 millions de kilogrammes de soufre élémentaire ont été appliqués dans l'agriculture dans 2013.

"Le soufre est largement utilisé car il est efficace et peu toxique pour les personnes. Il est naturellement présent dans nos aliments et notre sol et fait partie de la biochimie humaine normale, mais respirer la poussière de soufre peut irriter les voies respiratoires et causer la toux », explique la co-auteure Asa Bradman, directrice adjointe du Centre for Environmental Research and Children's Health. Californie, Berkeley's School of Public Health.

"Nous devons mieux comprendre comment les gens sont exposés au soufre utilisé dans l'agriculture et comment atténuer les expositions. Des formulations utilisant des poudres mouillables pourraient être une solution », dit-elle.

Pour l'étude, l'équipe de recherche a examiné les associations entre la fonction pulmonaire et les symptômes respiratoires liés à l'asthme chez des centaines d'enfants vivant près des champs où du soufre avait été appliqué.

Les enfants ont participé à l'étude du Centre pour l'évaluation de la santé des mères et des enfants de Salinas (CHAMACOS), une cohorte de naissance longitudinale qui est un partenariat entre UC Berkeley et la communauté de Salinas Valley.

CHAMACOS est l'étude de cohorte de naissance longitudinale la plus ancienne sur les pesticides et autres expositions environnementales chez les enfants vivant dans une communauté agricole. Les participants à la cohorte étaient principalement nés de familles de familles d'ouvriers agricoles immigrants.

L'étude a trouvé plusieurs associations entre une mauvaise santé respiratoire et l'utilisation de soufre élémentaire à proximité. Une augmentation de 10 de la quantité estimée de soufre utilisée dans le kilomètre 1 de la résidence d'un enfant au cours de l'année précédant l'évaluation pulmonaire était associée à une augmentation des risques d'utilisation de médicaments contre l'asthme et à une augmentation des probabilités de symptômes respiratoires. comme une respiration sifflante et un essoufflement.

L'étude a également révélé que chaque augmentation de 10 multiplié par la quantité de soufre élémentaire appliquée au cours des mois 12 précédents dans un rayon de 1-kilomètre de la maison était associée à une diminution moyenne de 143 millilitres par seconde (mL / s) quantité d'air que les enfants 7-ans pourraient expirer avec force en une seconde.

À titre de comparaison, la recherche a montré que l'exposition à la fumée de cigarette maternelle est associée à une diminution de 101 mL / s après cinq ans d'exposition.

Les chercheurs ont utilisé des modèles de régression pour contrôler le tabagisme maternel durant la grossesse, la saison de naissance, la pollution particulaire, la durée de l'allaitement, le sexe et l'âge de l'enfant, la taille, le technicien et d'autres covariables.

"Cette étude fournit les premières données cohérentes avec les rapports anecdotiques des travailleurs agricoles et montre que les résidents, dans ce cas, les enfants vivant près des champs peuvent être plus susceptibles d'avoir des problèmes respiratoires à proximité des applications soufrées agricoles", explique Brenda Eskenazi, à l'école de santé publique.

Compte tenu de l'utilisation répandue du soufre élémentaire dans le monde, les auteurs de l'étude appellent d'urgence à plus de recherches pour confirmer ces résultats et les changements possibles dans la réglementation et les méthodes d'application pour limiter les impacts de l'utilisation du soufre sur la santé respiratoire.

L'Institut national des sciences de la santé environnementale et l'EPA ont financé la recherche. Le Fonds pour l'environnement et la santé en Israël a soutenu Rachel Raanan, boursière postdoctorale de l'Université de Californie à Berkeley et auteur principal de l'étude.Les protocoles de recherche ont été approuvés par le Comité pour la protection des sujets humains de l'UC Berkeley.

La source: UC Berkeley

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