Beaucoup plus de pollution aux heures de pointe se retrouve dans les voitures que nous avons cru

Beaucoup plus de pollution aux heures de pointe se retrouve dans les voitures que nous avons cru

Les chercheurs qui mesurent l'exposition à la pollution à l'intérieur des voitures pendant les heures de pointe ont constaté que les niveaux de certaines particules nocives sont deux fois plus élevés que prévu.

La plupart des capteurs de pollution routière sont placés sur le sol le long de la route et prélèvent des échantillons continus pendant une période de 24. Cependant, la composition des gaz d'échappement change suffisamment rapidement pour que les conducteurs éprouvent des conditions différentes à l'intérieur de leurs véhicules que ces capteurs placés en bordure de route. L'échantillonnage à long terme manque également les variabilités nuancées causées par la congestion routière et les conditions environnementales.

Pour explorer ce que les conducteurs sont réellement exposés aux heures de pointe, les chercheurs ont attaché des dispositifs d'échantillonnage spécialement conçus sur les sièges des voitures pendant les heures de pointe du matin au centre-ville d'Atlanta.

Les appareils ont détecté jusqu'à deux fois plus de particules que les capteurs routiers. L'équipe a également constaté que la pollution contenait deux fois plus de substances chimiques qui causent le stress oxydatif, ce qui pourrait contribuer au développement de nombreuses maladies, y compris les maladies respiratoires et cardiaques, le cancer et certains types de maladies neurodégénératives.

«Nous avons constaté que les gens sont susceptibles d'avoir une double exposition à la santé au cours des trajets aux heures de pointe», explique Michael Bergin, professeur de génie civil et environnemental à l'Université Duke. "Si ces produits chimiques sont aussi mauvais pour les gens que beaucoup de chercheurs le croient, alors les navetteurs devraient sérieusement repenser leurs habitudes de conduite."

Pour l'expérience, Roby Greenwald, professeur assistant de recherche à l'université Emory à l'époque, a construit un dispositif d'échantillonnage qui aspire l'air à un taux similaire à celui des poumons humains pour fournir des niveaux détectables de pollution. L'appareil a ensuite été fixé aux sièges des passagers de plus de 30 différentes voitures car ils ont terminé plus de 60 heures de pointe de trajet.

"... l'essentiel est que conduire aux heures de pointe est encore pire que ce que nous pensions."


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Certains conducteurs ont pris des routes d'autoroute tandis que d'autres se sont accrochés aux voies de circulation occupées au centre-ville d'Atlanta. Alors que d'autres détails comme la rapidité et la réduction des fenêtres ont varié, tout l'échantillonnage a révélé plus de risques dans l'exposition à l'air que les études précédentes menées avec des dispositifs d'échantillonnage en bordure de route.

«Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles un échantillon d'air dans la voiture trouverait des niveaux plus élevés de certains types de pollution de l'air», explique Heidi Vreeland, doctorante dans le laboratoire de Bergin et première auteure du document. "La composition chimique de l'échappement change très rapidement, même dans l'espace de seulement quelques pieds. Et le soleil du matin réchauffe les routes, ce qui provoque un courant ascendant qui amène plus de pollution dans l'air. "

Les espèces réactives de l'oxygène trouvées par cette étude peuvent amener le corps à produire des produits chimiques pour traiter l'oxygène réactif. Les particules causent la même réponse. En combinaison, l'exposition déclenche une réaction excessive qui peut être destructrice pour les cellules saines et l'ADN.

Le stress oxydatif - le phénomène auquel les aliments antioxydants sont censés remédier - est supposé jouer un rôle dans un large éventail de maladies: syndrome d'Asperger, TDAH, cancer, maladie de Parkinson, maladie d'Alzheimer, athérosclérose, insuffisance cardiaque et crise cardiaque, drépanocytose, autisme, infection, syndrome de fatigue chronique et dépression.

"Il y a encore beaucoup de débats sur les types de pollution qui sont la cause de la plus grande préoccupation et ce qui les rend si dangereux", dit Bergin. "Mais l'essentiel est que la conduite aux heures de pointe est encore pire que ce que nous pensions."

«Mes deux cents, c'est que c'est vraiment un échec d'urbanisme», dit Greenwald, qui est maintenant un professeur adjoint de santé environnementale à la Georgia State University.

"Dans le cas d'Atlanta, la mauvaise qualité de l'air sur les autoroutes est due au fait que 6 millions de personnes vivent dans la région métropolitaine, et la plupart d'entre eux n'ont pas d'autre choix que d'entrer dans une automobile pour aller au travail ou à l'école. magasin ou ailleurs. Les plans de transport auto-centrés ne s'adaptent pas bien aux villes de cette taille, et c'est un exemple de plus de la façon dont le trafic affecte négativement votre santé », explique Greenwald.

L'étude apparaît dans le journal L'environnement atmosphérique. L'Agence de protection de l'environnement des États-Unis a soutenu le travail.

Des chercheurs supplémentaires contribuant à cette recherche proviennent de l'Université Duke, de l'Université Emory et du Georgia Institute of Technology.

La source: Duke University

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