Le plomb dans l'approvisionnement alimentaire des États-Unis diminue-t-il notre QI?

Le plomb dans l'approvisionnement alimentaire des États-Unis diminue-t-il notre QI?

Le groupe de défense de l'environnement Environmental Defence Fund (EDF) de juin 15 a publié un étude sur l'exposition alimentaire au plomb, en mettant l'accent sur les aliments destinés aux bébés et aux jeunes enfants.

Utilisant une base de données d'échantillons d'aliments de la Federal Drug Administration (FDA), EDF a rapporté des chiffres assez inquiétants, notamment dans les échantillons de jus de fruits destinés aux enfants. Par exemple, 89 pour cent des échantillons de jus de raisin pour nourrissons avaient des niveaux détectables de plomb.

En tant que chercheurs indépendants du rapport d'EDF, nous pensons que cela soulève d'importantes préoccupations quant à la sécurité de notre approvisionnement alimentaire. Étant donné qu'EDF se concentrait principalement sur l'exposition (que le plomb soit détectable ou non), nous étions intéressés de voir si nous pouvions avoir une meilleure idée de l'ampleur du risque. Plus précisément, nous avons examiné la perte potentielle de QI et le pourcentage d'échantillons ayant des concentrations élevées en plomb.

Pourquoi le plomb dans nos aliments et boissons?

La plupart d'entre nous sont probablement familiers avec les dangers de l'écaillage et du pelage la peinture au plomb. Et la crise de l'eau de Flint a apporté tuyaux en plomb à l'avant-garde de nos esprits.

Mais la nourriture est une source d'exposition au plomb que la plupart d'entre nous ne pensent probablement pas. Contamination du sol est une source connue de plomb dans les aliments, mais le rapport d'EDF a également soulevé la possibilité d'une contamination par l'utilisation de matériaux contenant du plomb pendant la transformation des aliments.

Manger des aliments contaminés au plomb augmente le taux de plomb dans le sang. Une exposition chronique au plomb pendant l'enfance peut nuire développement mental et physique. Pour chaque microgramme (μg) par jour de consommation de plomb alimentaire, les niveaux de plomb dans le sang augmentent d'environ .16 microgrammes par décilitre (μg / dL), bien qu'il y ait des la variation de la quantité de plomb est absorbée par le tractus gastro-intestinal. Un microgramme est un millionième de gramme - une très petite unité de mesure.

Il est aucun niveau connu d'exposition au plomb cela est considéré comme sûr. Même faibles taux de plomb dans le sang peut nuire au développement et au comportement de l'enfant. Dans 2012, les Centers for Disease Control (CDC) ont réduit définition des niveaux sanguins élevés chez les enfants de 10 à 5 μg / dL.


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Cette définition révisée reflète les conclusions d'un Rapport du programme national de toxicologie 2012 qui ont conclu qu'un large éventail d'effets néfastes sur la santé sont associés à des niveaux de plomb dans le sang inférieurs à 5 μg / dL. Ceux-ci comprenaient «diminution des résultats scolaires, QI, et des mesures cognitives spécifiques; augmentation de l'incidence des comportements liés à l'attention et des comportements problématiques. "

La FDA a fixé limites pour le plomb sous la forme de parties maximum par milliard (ppb) pour certains aliments. La FDA signale que ces différences de limites sont dues à ce qui est considéré réalisable après le traitement des aliments. L'American Academy of Pediatrics a la limite la plus basse recommandée à 1 ppb pour l'eau potable scolaire. Le plomb dans l'approvisionnement alimentaire des États-Unis diminue-t-il notre QI? Limites de plomb dans le jus et l'eau. Environmental Defense Fund

Combien d'échantillons avaient des niveaux détectables de plomb?

EDF a analysé plus que les résultats des tests 12,000 provenant des données nationales d'échantillons d'aliments composites de la FDA 2003-2013 (le Étude de régime total). L'étude de régime total est une FDA "panier du marché"Enquête sur les aliments typiques consommés par les consommateurs américains et est utilisé pour évaluer l'apport moyen de nutriments et l'exposition aux contaminants chimiques.

EDF a effectué une analyse de l'exposition (détection / non-détection) et a rapporté le pourcentage d'échantillons dans différents types d'aliments qui ont été testés positifs pour le plomb. Vingt pour cent des échantillons désignés par la FDA comme aliments pour bébés avaient des niveaux détectables de plomb, comparativement à 14 pour les aliments ordinaires.

Ce type d'analyse est similaire à la mesure des taux d'accidents sur les lieux de travail, voire des visites d'enfants au personnel médical dans les écoles. Comme pour les données principales, l'augmentation de ces chiffres alerte les organisations sur les problèmes potentiels, mais ne donne pas assez d'indications pour identifier la nature exacte du problème.

Même sans précision sur l'ampleur des risques encourus, lorsqu'un problème d'exposition au plomb est signalé, il est recommandé de réduire l'exposition afin de se prémunir contre les effets négatifs sur la santé tels que: diminution de la fonction intellectuelle.

Comment cela pourrait-il affecter notre QI?

Ces données ne sont pas suffisantes pour indiquer quels sont les effets probables sur la santé. En fin de compte, le risque dépend de la quantité de nourriture contaminée qu'un enfant va manger pendant son enfance, et de la quantité de dommages neurologiques qui en résulte.

Basé sur Estimations de l'EPA de l'exposition moyenne au plomb dans l'alimentation des enfants, nous sommes en train de faire face à une diminution de moins de 1 du QI dans la population adulte qu'elle ne pourrait l'être.

Dans son analyse, EDF a calculé une perte de QI moyen due au plomb dans le régime alimentaire due au 0.38, sur la base des hypothèses suivantes:

Rappelons que le Rapport du programme national de toxicologie 2012 ont cité un large éventail d'effets mesurables sur la santé se produisant avec des niveaux de plomb dans le sang inférieurs à 5 μg / dL. Pour comparaison, nous parlons d'une augmentation moyenne des niveaux de plomb dans le sang 0.46 μg / dL provenant de l'exposition alimentaire seule.

Même si les réductions estimées du QI peuvent sembler faibles, elles ne sont pas négligeables - dans certains cas, de petites pertes de QI pourraient faire la différence, par exemple, dans le type de carrière que l'on mène et les suivantes gains à vie.

Combien d'échantillons ont été testés au-dessus de concentrations de plomb spécifiques?

Nous sommes retournés aux mêmes données de la FDA qu'EDF a utilisées, nous avons examiné les quantités mesurées de plomb, puis nous avons tracé le pourcentage de produits alimentaires pour bébés testés avec des concentrations de plomb supérieures à certaines quantités.

Ce type d'intrigue donne une idée approximative du pourcentage d'aliments vendus aux États-Unis pour certains niveaux de plomb. Mais les données doivent être traitées avec prudence, car la plupart des mesures étaient inférieures à la limite de quantification (LOQ), ce qui signifie qu'elles peuvent ne pas être particulièrement précises.

L'exposition alimentaire moyenne au plomb chez les jeunes enfants est d'environ 2.9 μg / jour, qui équivaut approximativement aux niveaux quotidiens dans la nourriture à environ 2.9 ppb (en supposant consommation moyenne d'environ 1 kg de nourriture). Notre analyse montre le pourcentage d'échantillons d'aliments pour bébés testés à des niveaux plus élevés. Dix-huit pour cent des échantillons d'aliments pour bébés testés au-dessus du plomb 5 ppb, soit la quantité autorisée par la FDA dans l'eau potable. Ce pourcentage a diminué en fonction de la concentration en plomb: 9 pourcentage des échantillons testés au-dessus de 10 ppb plomb; 2 pourcentage testé au-dessus de 20 ppb plomb; et moins de 1 pourcentage testé au-dessus de 30 ppb plomb.

Le plomb dans l'approvisionnement alimentaire des États-Unis diminue-t-il notre QI? Pourcentage d'échantillons d'aliments pour bébés ayant des concentrations de plomb supérieures à un niveau donné.

Où allons-nous partir d'ici?

Même si ce ne sont pas des risques de type vie ou mort, nous croyons qu'il n'y a pas de place pour la complaisance. La FDA fixe des limites pour le plomb dans les aliments, mais les limites actuelles sont basées sur des niveaux qui peuvent être mesurés de manière fiable et qui sont considérés comme réalisables après les processus de fabrication. Cependant, un 2017 de mai Fiche d'information de la FDA sur le plomb dans les aliments déclare qu'un groupe de travail sur les éléments toxiques élaborera une approche fondée sur les risques. L'établissement de limites fondées sur le risque aiderait à réduire davantage les effets du plomb sur la société.

Les bonnes nouvelles sont que c'est possible. De nombreux échantillons testés par la FDA sont déjà sans plomb (selon les limites de détection dans les analyses utilisées) ou ont une faible teneur en plomb. Il devrait être possible d'augmenter le nombre de produits qui entrent dans ces catégories, simplement en comprenant ce que certaines entreprises font correctement et en les reproduisant.

L'essentiel est que, même avec relativement peu de produits sur le marché contenant des quantités relativement élevées de plomb, les risques pour la santé liés à ce métal sont insidieux, ce qui signifie que plus nous l'éliminerons de notre approvisionnement alimentaire, mieux nous pourrons être.

A propos de l'auteur

Keri Szejda, chercheur postdoctoral, Arizona State University et Andrew Maynard, directeur, Risk Innovation Lab, Arizona State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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