Taxes de congestion sur la conduite au centre-ville réduit les crises d'asthme des enfants

Taxes de congestion sur la conduite au centre-ville réduit les crises d'asthme des enfants
(Illustration photo de l'US Air Force)

Une «taxe de congestion» qui décourage la conduite au centre-ville non seulement réduit la circulation et la pollution, mais réduit également fortement les attaques d'asthme des enfants.

La taxe prélevée par Stockholm, en Suède, a réduit les niveaux de pollution de l'air entre 5 et 10%, et a fini par faire baisser le taux d'attaques d'asthme pédiatrique de près de 50%.

L'amélioration de la santé est apparue plus graduellement que la diminution de la pollution, suggérant que les bénéfices pour la santé des réductions de pollution ne se produisent pas immédiatement, explique l'économiste Emilia Simeonova, professeure adjointe à la Carey Business School de l'Université Johns Hopkins.

La baisse du taux d'attaques d'asthme était de plus de 12 pour cent pendant les sept premiers mois de la taxe, mais a grimpé à 47 pour cent après quelques années de mise en œuvre.

"Les principaux points à retenir de ce document sont que les gains de santé peuvent être réalisés grâce à des efforts pour réduire la pollution de l'air, et que nous devons être patients dans l'attente de l'image complète à émerger."

L'asthme, l'inflammation chronique des voies respiratoires, afflige les personnes de tout âge. Son apparition dans l'enfance, cependant, peut conduire à un mauvais développement pulmonaire, provoquant des effets nocifs - respiration sifflante, essoufflement, oppression thoracique et toux - qui peuvent se reproduire toute la vie. L'asthme est la principale cause d'hospitalisation chez les enfants aux États-Unis, en particulier ceux qui vivent dans des zones densément peuplées avec une congestion routière fréquente.

Pour l'étude, les chercheurs ont examiné les données officielles sur la santé et l'environnement compilées en Suède de 2004 à 2010. Ils se sont concentrés sur les statistiques de santé pour les enfants jusqu'à l'âge de six ans, qui ont tendance à connaître les épisodes les plus aigus d'asthme parce que leurs familles n'ont pas encore appris comment apprivoiser les poussées.

Taxe de congestion de Stockholm a commencé comme une expérience, de Janvier à Juillet 2006. Le trafic a été réduit de 20 à 25%. Considérant le succès du procès, le gouvernement de la ville a rétabli la taxe sur la congestion en août 2007 et il est en place depuis.


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La taxe coûte aux conducteurs jusqu'à 2.60 (en dollars américains) par véhicule, selon l'heure de la journée. Il n'y a pas de frais la nuit, le week-end et les jours fériés, ou en juillet. Les péages sont automatiquement évalués via des scanners qui recueillent les informations de la plaque d'immatriculation des voitures traversant la «zone de tarification de la congestion».

Un impact positif sur la santé était évident dès le début. Au cours de la période d'essai de sept mois, les visites chez les médecins pour les symptômes d'asthme sont passées d'une valeur de base de 18.7 par enfant 10,000 à 16.4, soit une baisse de 12%. Pendant environ un an après la période d'essai, la taxe de congestion n'était pas en vigueur. Les niveaux de pollution ont encore légèrement augmenté, sans toutefois atteindre les niveaux antérieurs à l'essai - et les visites d'asthme chez les enfants ont continué de baisser, passant à 13.9 par 10,000 ou à 26 en dessous du niveau de base.

Quelques années après que la taxe ait été rendue permanente, les visites avaient encore diminué, passant à 10 par enfant 10,000, soit une réduction de 47 en pourcentage par rapport à la base de référence. (Le chiffre de base des visites d'asthme 18.7 était une moyenne des statistiques d'une période de deux ans avant le procès.)

Au cours de la période intermédiaire, lorsque la taxe n'était pas prélevée, le niveau de pollution n'était toujours pas assez élevé pour inverser les avantages pour la santé que les enfants de Stockholm avaient commencé à réaliser, a dit Simeonova. Mais, le taux de visites d'asthme aurait probablement commencé à augmenter si la taxe n'avait pas été rendue permanente.

«Ces résultats montrent que les frais de congestion routière dans les grandes villes peuvent avoir des effets significativement positifs sur la santé à court terme, mais des effets encore plus importants à long terme», explique Simeonova.

Les niveaux de pollution moyens de Stockholm ne sont pas aussi mauvais que les niveaux jugés acceptables par l'Environmental Protection Agency des États-Unis, selon l'économiste. La réduction de la pollution, même dans une ville où les problèmes de qualité de l'air sont relativement bénins, peut donc être bénéfique pour la santé respiratoire, en particulier chez les jeunes enfants.

À propos des auteurs

Les auteurs ont présenté étude à la réunion annuelle de l'American Economic Association en janvier. Les coauteurs sont originaires de UC Berkeley, de l'Université de Stockholm et de l'Université de Princeton. Le Conseil suédois de la recherche a fourni des fonds.

La source: Johns Hopkins University

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