Ce nouveau test pour les voies navigables trouve une liste inquiétante de polluants

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Une nouvelle façon de tester un large éventail de micropolluants dans les cours d'eau a déjà abouti à un cocktail cauchemardesque de contaminants.

"La surveillance de la qualité de l'eau se fait classiquement en étudiant de près un ou plusieurs contaminants à la fois. Nous voulions développer une méthode d'analyse aussi large que possible », explique Damian Helbling, professeur adjoint en génie civil et environnemental à l'Université Cornell. Le travail apparaît dans Science de l'environnement: Recherche et technologie de l'eau.

"Ce n'est pas un secret que les produits chimiques que nous utilisons dans notre vie quotidienne trouvent souvent leur chemin dans l'air et l'eau."

"Nous démontrons que notre approche peut plus que doubler la quantité d'informations qui seraient autrement obtenues à partir de méthodes plus conventionnelles", explique Helbling, "Cela a des implications importantes pour la caractérisation des risques et l'évaluation de l'exposition."

La nouvelle technique - utilisant la spectrométrie de masse à haute résolution - a évalué des échantillons d'eau 18 prélevés dans les cours d'eau de l'état de New York. Un total de soi-disant micropolluants 112 ont été trouvés dans au moins un des échantillons - produits chimiques, y compris les produits pharmaceutiques, les pesticides et les produits de soins personnels. Helbling dit que huit des produits chimiques ont été trouvés dans chaque échantillon et des dizaines d'autres ont été trouvés dans la plupart des échantillons.

Amy Pochodylo, étudiante diplômée et diplômée, qualifie leur approche de «dépistage suspect». Le spectromètre a analysé la composition chimique des échantillons d'eau et les chercheurs ont comparé les données obtenues avec une grande liste de «produits chimiques suspects» 1,100 en employant un algorithme.

Les contaminants non masqués se lisent comme une recette de soupe concoctée dans le cauchemar d'un pharmacien, comme les anticonvulsivants (lévétiracétam), les antihistaminiques (fexofénadine) et les myorelaxants (carisoprodol, métaxalone et méthocarbamol), tous des produits chimiques rarement signalés comme contaminants de l'eau. certains d'entre eux sont signalés pour la première fois.


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Le triclosan, un agent antibactérien présent dans les savons liquides pour les mains et le dentifrice, figure parmi les produits chimiques les plus répandus dans les cours d'eau de New York; l'anesthésique et la médecine cardiaque lidocaine; le phtalate de diéthyle, un composant des plastiques; et l'herbicide atrazine.

Dans tous les cours d'eau 18, les chercheurs ont détecté de l'acide aténolol (un médicament à haute pression sanguine); 5-méthyl-1H-benzotriazole (un inhibiteur de corrosion trouvé dans le détergent pour lave-vaisselle); caféine; l'insectifuge DEET; la gabapentine (médicament contre l'épilepsie); la metformine (un médicament qui contrôle la glycémie); la saccharine et le sucralose (Splenda).

Selon Helbling, «ces résultats ne sont pas seulement intéressants du point de vue de la nouveauté, ils démontrent l'étendue de la couverture chimique que notre dépistage suspect offre».

Helbling espère que les personnes chargées de veiller à ce que les cours d'eau soient surveillés adoptent effectivement cette approche.

"Ce n'est pas un secret que les produits chimiques que nous utilisons dans nos vies quotidiennes trouvent souvent leur chemin dans notre air et dans l'eau. Ce travail contribue à notre compréhension des types spécifiques de produits chimiques qui influencent nos ressources en eau », dit-il, notant qu'il croit que cette méthode générale deviendra un jour un élément de surveillance. "C'est probablement plusieurs années sur la ligne."

La National Science Foundation a financé ce travail.

La source: L'Université Cornell

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