Pourquoi les centrales électriques au charbon doivent-elles fermer sur les terrains de santé seuls?

Pourquoi les centrales électriques au charbon doivent-elles fermer sur les terrains de santé seuls?

La Enquête du Sénat Le rapport sur la fermeture prévue des centrales au charbon fera sans aucun doute la lumière sur les raisons de santé impérieuses de les fermer.

Les centrales au charbon représentent un danger pour la santé de leurs communautés locales et au-delà en raison des polluants qu'elles émettent. Les maladies qui en résultent représentent un coût important pour les budgets de la santé. Le changement climatique causé par la combustion de combustibles fossiles apporte son propre charges de santé.

Une Académie Australienne des Sciences Technologiques et de l'Ingénierie 2009 rapport Les coûts de santé des centrales électriques au charbon sont estimés à 13 $ par MWh d'électricité produite à partir du charbon (environ 2.6 milliards de dollars australiens par an). Les changements climatiques et les autres coûts environnementaux n'ont pas été inclus.

Polluants et santé

Les trois principaux polluants provenant des centrales au charbon sont le dioxyde de soufre, les oxydes d'azote et les particules invisibles PM10 ou PM2.5).

Collectivement, ils agissent comme des irritants et provoquent une inflammation dans les poumons conduisant à l'asthme, à une maladie pulmonaire chronique et à une croissance pulmonaire réduite chez les enfants. Les petites particules (PM2.5 et plus petites) sont associées au cancer du poumon et sont également absorbées par les poumons dans la circulation sanguine pour causer angine, crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux.

Recherche estimations que les gens 24 meurent pour chaque térawatt (TWh) de charbon brûlé. Les enfants sont particulièrement exposés à la pollution de l'air parce qu'ils respirent plus pour leur poids que les adultes.

Dans la région de Hunter, en Nouvelle-Galles du Sud, il existe de nombreuses mines de charbon à ciel ouvert et quatre centrales à charbon actif. La population environnante a une incidence plus élevée des maladies ci-dessus et a des niveaux de mauvaise santé et de mortalité pas connu ailleurs. Pollution de l'air de Hazelwood à Victoria, à fermer dans 2017, causes à propos des décès 18 par an, environ 1% des mortalités annuelles à Gippsland.


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Les niveaux de polluants émis par les cheminées de chaque usine sont signalés annuellement et sont accessibles au public Inventaire national des polluants.

Alors que la pollution et les dangers pour la santé sont les plus grands à proximité des centrales électriques, les particules, avec du dioxyde de soufre attaché, peuvent voyager 100km ou plus. Cela peut contribuer à la pollution des villes et des Richmond, à l'ouest de Sydney.

Fermetures phasées pour la santé

Pour les raisons ci-dessus, la fermeture progressive des centrales est urgente et devrait avoir lieu au cours de la prochaine décennie.

Idéalement, l'ordre de fermeture est basé sur intensité des émissions de dioxyde de carbone et de la pollution de l'air, et le taux auquel les énergies renouvelables sont encouragées à remplacer les plantes.

Pour des raisons de santé, l'ordre de fermeture devrait être: Yallourn et Loy Yang à Victoria et pour la Nouvelle-Galles du Sud, le mont Piper, Liddell, Bayswater, Eraring et Vales Point. Tarong dans le Queensland, avec des niveaux élevés de tous les polluants, doit également fermer tôt.

Les gouvernements n'ont pas prévu de création d'emplois ni d'industries, par exemple dans les énergies renouvelables, pour faciliter les fermetures. Des organisations non gouvernementales sont donc intervenues.

Organisation médicale, Médecins pour l'Environnement Australie, a travaillé au cours des cinq dernières années sur un plan avec une coalition d'organisations communautaires à Port Augusta, en Australie-Méridionale.

Cela a inclus informer communautés locales risques pour la santé, les maladies liées à la pollution et la mauvaise qualité de l'air, ainsi qu'un plan de transition de solaire thermique concentré énergie renouvelable.

Les membres du conseil local et de Médecins pour l'environnement ont offert plus de matériel éducatif au cours des mois et des années à venir.

La publication de rapports sur la qualité de l'air a aidé la communauté à comprendre le danger. De telles initiatives ont aidé la communauté à travailler pour la fermeture de la station et à faire pression pour l'air pur et de nouvelles opportunités d'emploi.

Surveillance des émissions

Il n'y a pas niveaux de sécurité des polluants atmosphériques. Ainsi, plus les lignes directrices sur les émissions sont strictes, plus les avantages potentiels pour la santé publique sont importants.

Notre présentation à l'enquête du Sénat pose la question de savoir si les intérêts de la santé étaient primordiaux lors de l'établissement de normes pour la qualité de l'air. Par exemple, il n'est pas clair pour des raisons de santé pourquoi la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland ont imposé directives de pollution plus faibles que d'autres états.

La surveillance devrait faire l'objet d'un examen indépendant, être transparente, immédiatement disponible et menée par l'autorité de protection de l'environnement de l'État plutôt que par les exploitants de centrales électriques.

Selon notre expérience, il y a un manque de surveillance de la qualité de l'air et des répercussions sur la santé dans les collectivités exposées, par exemple à Lithgow et au lac Macquarie et à proximité de nombreuses autres centrales. Par conséquent, les communautés locales ne peuvent pas protéger adéquatement les groupes vulnérables, comme les personnes souffrant d'asthme, en recommandant une réduction de l'exposition à la pollution les jours à risque élevé.

De nombreuses communautés autour des centrales électriques sont conscientes de la menace du chômage après la fermeture et répriment la pensée d'une mauvaise santé. Cependant, comme à Port Augusta, ils doivent comprendre leurs risques pour la santé et, surtout, les risques pour leurs enfants.

L'expérience suggère que les gouvernements fédéral et des États doivent se joindre aux organismes communautaires et à la communauté elle-même pour élaborer un plan de fermeture de chaque station basé sur les gains en santé, le développement futur de l'industrie et l'emploi.

La Conversation

A propos de l'auteur

David Shearman, professeur émérite de médecine, Université d'Adélaïde

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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