Pourquoi la chaleur est un tueur urbain et ce que vous pouvez faire à ce sujet

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Pourquoi la chaleur est un tueur urbain et ce que vous pouvez faire à ce sujetPhotographe: jour sombre / CC BY 2.0

Parmi les nombreux impacts humains, environnementaux et économiques du changement climatique mondial, le stress thermique lui-même est peut-être sous-estimé en tant que défi majeur pour la santé et la durabilité. Même si l'augmentation de la température globale est plafonnée à deux degrés Celsius (C), des températures de base plus élevées augmenteront l'intensité de la canicule et les risques pour la santé humaine associés. Cela est particulièrement vrai dans les villes, qui sont particulièrement menacées par l'effet d'îlot de chaleur urbain - des températures globales plus élevées dues à des facteurs tels qu'une infrastructure dense, une activité humaine accrue et des niveaux de couverture végétale plus faibles.

Les vagues de chaleur augmentent les taux de mortalité et de maladie pour toutes les populations, mais surtout pour les personnes âgées et les groupes vulnérables, exacerbant souvent les problèmes de santé préexistants. Par exemple, dans le Pays-Bas, chaque degré d'augmentation de Celsius par rapport à 16.5C est associé à une hausse de 2.7% de la mortalité et à une augmentation beaucoup plus élevée de 12.8% des maladies respiratoires. dans le États UnisPour chaque décès causé par la chaleur, il y en a un autre pour lequel la chaleur est diagnostiquée comme facteur contributif. Mais même ces estimations frappantes sont conservatrices, car les décès liés à la chaleur peuvent être facilement manqué.

Poches chaudes urbaines

La conception et la construction des villes modernes tendent à aggraver ces problèmes: le béton absorbe et retient la chaleur, le manque de végétation réduit l'évapotranspiration, les grands immeubles bloquent le vent et l'activité humaine génère de la chaleur résiduelle. Les températures ambiantes moyennes dans les villes sont jusqu'à 3C plus chaudes que dans les zones non urbaines environnantes, et la nuit, cette différence peut atteindre 12C. Ceci est connu comme l'effet d'îlot de chaleur urbain, et peut être observé à l'échelle de la ville ou dans des microclimats urbains particuliers.

Les nuits plus chaudes peuvent ne pas sembler aussi dangereuses que des températures maximales plus élevées, mais élevée températures minimales, qui se produisent généralement la nuit, peut être le meilleur prédicteur de la mortalité liée à la chaleur. L'effet d'îlot de chaleur urbain contribue également à plus fréquent et tempêtes plus intenses dans les villes, qui peuvent se combiner avec surfaces imperméables - en général, des structures artificielles recouvertes de matériaux impénétrables tels que l'asphalte, le béton ou le sol compacté - pour augmenter la fréquence et l'intensité des crues soudaines.

Le corps humain est capable de s'acclimater à la chaleur, et les habitants des régions tropicales sont adaptés à des températures extrêmes dans les climats plus tempérés. Pourtant, ces populations sont vulnérables aux vagues de chaleur. Dans Vietnam, les individus sont 28% plus susceptibles de mourir de n'importe quelle cause à des températures dans le 99th percentile (32.4C) qu'aux températures médianes (26.3C). Chaud, humide Thaïlande, voit une mort 4.1-12.8 supplémentaire par 100,000 par mois lorsque les plages de températures maximales pendant la saison chaude augmentent de 32.1C-33.4C à 36.3C-37.6C.

En fait, les habitants des régions tropicales sont particulièrement vulnérables à la hausse des températures, car les climats de ces régions sont déjà proches des limites de l'adaptation physiologique. le température humide (WBT) est une mesure spécialisée qui va au-delà de la température de surface (température à bulbe sec) pour tenir également compte de l'humidité et du refroidissement par évaporation - communément indiqué comme indice de chaleur. Au-dessus de 35 degrés Celsius WBT - la température de surface d'un corps humain - ni la convection ni la transpiration n'éliminent la chaleur. Ceci représente une limite fondamentale à l'adaptation physiologique. L'augmentation des températures de référence résultant du changement climatique et des îlots de chaleur urbains augmente le risque que les températures caniculaires dépassent cette limite.

Un lien d'impacts

Au-delà des conséquences humaines directes de la hausse des températures, les effets de la chaleur sur la santé sont étroitement liés à l'environnement, à la propagation de la maladie et à la durabilité économique.

Par exemple, des températures plus élevées accélèrent les réactions chimiques qui augmentent la concentration d'ozone troposphérique dans les villes. Des niveaux plus élevés d'ozone ont un impact négatif sur la santé respiratoire en enflammant et en endommageant les voies respiratoires et en aggravant les maladies pulmonaires telles que l'asthme, l'emphysème et la bronchite chronique.

Les changements climatiques locaux et mondiaux peuvent également accroître les populations de vecteurs de maladies tels que les moustiques. Par exemple, les îlots de chaleur urbains sont associés à une incidence plus élevée de la dengue in São Paulo, et le changement climatique à long terme pourrait permettre l'expansion des plages de vecteurs de maladies dans des régions précédemment non affectées.

Enfin, la chaleur perturbe l'activité économique et est prête à créer des pertes de productivité toujours plus grandes à mesure qu'elle augmente. Températures élevées réduire la productivité des travailleurs, tout en affectant leur santé. Dans les pays à faible revenu, les pertes économiques dues à la chaleur peuvent déjà être aussi élevées que 5.5% du produit intérieur brut et sont susceptibles d'augmenter davantage à l'avenir.

Un appel à l'action

L'atténuation et l'adaptation au stress thermique doivent se produire à tous les niveaux: régional, national, étatique et surtout à l'échelle de la ville. Même si aucune ville ne peut à elle seule gérer le changement climatique, la conception des bâtiments, l'aménagement de la ville et l'utilisation des terres sont des outils essentiels pour gérer l'exposition à la chaleur des citadins, tout comme plans d'intervention intersectoriels pour des vagues de chaleur plus fréquentes et intenses.

Les infrastructures vertes qui utilisent des phénomènes naturels pour rafraîchir les villes sont également très prometteuses. Cela inclut les toits verts, les parcs, les arbres, les étangs et les lacs, les corridors de vent, et même les technologies innovatrices pour l'échange de chaleur telles que refroidissement de source d'eau profonde systèmes.

Malheureusement, étant donné le large éventail de problèmes auxquels sont confrontées les villes modernes, l'adaptation à la chaleur est généralement laissée à l'individu. Adoption généralisée de la climatisation dans les villes tropicales et subtropicales, c'est dans la plupart des cas la stratégie d'adaptation de choix. Cette solution est problématique pour plusieurs raisons: il ajoute à l'effet d'îlot de chaleur urbain en libérant de la chaleur résiduelle; il augmente la consommation d'énergie et donc les émissions de gaz à effet de serre, alimentant le changement climatique; il laisse ceux qui ne peuvent pas se le permettre en danger; il transforme les pannes d'électricité en événements potentiels de crise de santé publique; et cela réduit la demande de solutions plus durables. Ceci est particulièrement préoccupant donné Augmentations projetées de l'absorption de la climatisation réfrigérée au cours des prochaines décennies.

L'intersection entre la chaleur, la santé et les villes reste sous-estimée, mais des processus comme celui-ci impliquent la préparation du projet New Urban Agenda pour Habitat III - la Conférence des Nations Unies sur le logement et le développement urbain durable - prometteuse. Tandis que versions initiales de l'ordre du jour largement ignoré la chaleur, la projet actuel reconnaît le risque accru de vagues de chaleur dues au changement climatique et au problème local des îlots de chaleur urbains, et appelle à un engagement à «promouvoir la création et le maintien de réseaux bien connectés et bien distribués d'espaces ouverts, polyvalents, sûrs, inclusifs espaces publics accessibles, verts et de qualité ».

Le Nouvel Agenda Urbain fait également référence à plusieurs reprises à la réduction des risques de catastrophe (DRR) et appelle à «une conception efficace du climat des espaces, des bâtiments et des constructions, des services et des infrastructures». Ceux-ci constituent des réponses importantes au stress thermique, et les liens entre la RRC et la gestion de la chaleur devraient être explorés et soulignés. De tels développements sont encourageants, car l'Agenda façonnera la réflexion sur le développement durable pour les décennies à venir.

Le stress thermique est un problème de santé majeur, aggravé par le changement climatique - nouveaux enregistrements mensuels ont cessé d'étonner en cette période de hausse constante des températures mondiales. Nous compliquons ce problème de la façon dont nous concevons, construisons et exploitons nos villes. Les coûts de l'inaction seront élevés. Nous avons besoin d'un appel clair à l'action si nous voulons battre la chaleur à venir.

À propos des auteurs

Le Dr David Tan est chargé de recherche à l'Institut international pour la santé mondiale de l'Université des Nations Unies, en mettant l'accent sur les infrastructures vertes et la santé urbaine. Il a un doctorat en génie civil de l'Université du Minnesota.

Dr Jose Siri est chercheur à l'Institut international pour la santé mondiale de l'Université des Nations Unies. Il est épidémiologiste spécialisé dans la transmission des maladies infectieuses, la pensée systémique et la santé urbaine mondiale.

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