Alors que les revenus augmentent en Chine, leur inquiétude à propos de la pollution

Alors que les revenus augmentent en Chine, leur inquiétude à propos de la pollution

Au cours des dernières années 40, des centaines de millions de personnes en Chine ont échappé à la pauvreté alors que cette énorme nation s'est urbanisée et est devenue une centrale de fabrication alimentée par du charbon bon marché et une main-d'œuvre bon marché. Mais cette stratégie de développement a imposé des coûts environnementaux énormes au peuple chinois. Les niveaux de pollution de l'air ont explosé, les zones rurales faire face à la pollution de l'eau et la sécurité alimentaire continue d'être un préoccupation majeure.

La stratégie de croissance de la Chine a également des conséquences internationales. La pollution de l'air en provenance de Chine se déplace vers l'est vers le Japon, Taiwan et la Corée du Sud Côte ouest des États-Unis. Et la forte utilisation de combustibles fossiles en Chine a fait le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, augmentant le risque de changement climatique sévère.

Les Chinois sont bien conscients de la façon dont la pollution érode leur qualité de vie. le Weibo plate-forme de blogs, la version chinoise de Twitter, propose des discussions quotidiennes sur les défis environnementaux de la nation. Et dans les villes chinoises, les résidents exigent des conditions plus propres à travers leurs mots et leurs choix de dépenses.

Air sale et rues bondées

Bien que la richesse ait considérablement augmenté en Chine au cours des dernières décennies, enquêtes de satisfaction de vie indique que les Chinois ne sont pas aussi heureux qu'on pourrait s'y attendre. Nous croyons cela la pollution est la cause majeure.

Dans notre livre "Ciel bleu sur Pékin: croissance économique et environnement en Chine" ," Professeur Siqi Zheng de l'Université Tsinghua et je soutiens que la demande croissante pour la protection de l'environnement en Chine est une tendance émergente qui améliorera le niveau de vie en Chine et augmentera la durabilité mondiale globale.

De nombreuses études ont montré que l'exposition à la pollution en Chine affecte la santé publique et la qualité de vie. Les épidémiologistes estiment l'exposition à la pollution de l'air réduit l'espérance de vie des résidents d'environ 5.5 ans dans la Chine du Nord dépendant du charbon. Les économistes ont constaté que les deux de plein air et travailleurs d'intérieur sont moins productifs lorsqu'ils sont exposés à des niveaux plus élevés de pollution de l'air.

Alors que la Chine met fin à son tristement célèbre politique de l'enfant uniqueles couples urbains chinois choisissent encore souvent d'avoir un seul enfant et d'organiser leur mode de vie pour investir en lui. Beaucoup de ces parents sont fiers de la croissance économique de la Chine, mais s'inquiètent de comment la pollution peut nuire à la santé de leur enfant.

Dans une interview pour notre livre, nous avons parlé à un résident de Beijing avec un doctorat. de l'Université de Tsinghua, que nous avons identifiée à sa demande comme M. Wu (beaucoup de Chinois hésitent à être cités nommément critiquant les conditions de vie en milieu urbain). Il a dit que sa famille prévoyait déménager au Canada ou aux États-Unis après avoir gagné assez d'argent pour protéger sa fille de l'air vicié et de la nourriture et de l'eau contaminées à Beijing.

Nous avons également interviewé un spécialiste de l'urbanisme avec un doctorat. de l'Université de Californie à Berkeley que nous appelions le Dr Zhang. En 2015 Zhang a été recruté par l'Université Renmin à Pékin et a accepté un poste de professeur adjoint. Mais après six mois, il a décidé de déménager dans une autre université parce qu'il ne pouvait pas tolérer la brume lourde de Pékin et craignait que cela nuise à la santé de ses deux jeunes enfants. Le cas de Zhang n'est pas unique: les citadins chinois nous ont dit que de nombreuses grandes universités de Pékin perdent face aux universités de Hong Kong lorsqu'elles tentent de recruter de nouveaux docteurs en sciences économiques et commerciales. diplômés à cause de la pollution de l'air de Beijing.

Payer pour des modes de vie plus verts

Le désir des citadins chinois pour des conditions de vie plus propres et plus saines est évident dans leurs achats. Regarder données sur les transactions immobilières Des villes chinoises, nous avons trouvé une volonté de payer pour vivre dans une ville ou dans un endroit de meilleure qualité environnementale. En utilisant les données de tous les appartements vendus à Beijing vers l'année 2005, nous avons constaté que les prix des appartements étaient plus élevés dans certaines parties de la ville, offrant un accès facile au transport en commun rapide, à l'air pur. parcs verts.

Par exemple, toutes choses étant égales par ailleurs, nous avons calculé que dans les quartiers où les niveaux de pollution particulaire fine (PM10) sont 10 microgrammes par mètre cube plus élevé que les autres quartiers, les prix de l'immobilier sont 4 plus bas. Dans une étude inter-villes nous avons constaté que les appartements se vendent à des prix plus élevés dans les villes moins polluées que les appartements de même qualité et de même taille dans des endroits plus sales.

Et les citadins agissent pour se protéger. En examinant données de vente internet, nous constatons que les ventes quotidiennes de masques et de filtres à air sont beaucoup plus élevées les jours où le gouvernement annonce que la pollution atmosphérique d'une ville est «dangereuse» par rapport aux jours où le gouvernement annonce que la qualité de l'air est «excellente». un Application Iphone.)

Ces résultats suggèrent que les consommateurs urbains chinois font confiance aux annonces de pollution du gouvernement maintenant - mais ce n'était pas toujours vrai. La recherche passée a documenté les agences gouvernementales ont manipulé les données pour surestimer le nombre de jours de «ciel bleu» entre 2001 et 2010.

Récemment, cependant, le coût de la surveillance indépendante la pollution de l'air a diminué. En 2008, l'ambassade américaine à Pékin équipement de surveillance installé sur le toit et a commencé fournir des mesures de la pollution locale de l'air ambiant. La concurrence croissante sur le «marché de l'information environnementale» a incité le gouvernement chinois à rendre compte honnêtement des niveaux de pollution de l'air.

Pékin est également connu pour sa congestion du trafic. L'investissement récent de la Chine dans des «trains à grande vitesse», qui roulent à peu près à des miles 175 par heure, a augmenté l'accès aux mégapoles. Par exemple, les gens peuvent maintenant vivre dans la ville voisine de Tianjin et se rendre à Beijing en train en 30 minutes en train, au lieu de 1.5 heures en voiture. Nous avons documenté augmentation des prix des logements dans les villes de deuxième et de troisième rang reliées par train à grande vitesse à Beijing, Shanghai et Guangzhou.

Concourir pour le talent

L'histoire urbaine des États-Unis suggère que les conditions environnementales d'une ville peuvent grandement s'améliorer en peu de temps. Pittsburgh, qui a été fortement polluée pendant son apogée en tant que ville sidérurgique à travers les 1960, est passée à une économie hautement qualifiée et se vend maintenant comme vert et durable.

Beaucoup de villes côtières plus riches de Chine sont déjà suivant un arc similaire. Xiamen est une ville de taille moyenne avec une population d'environ 3.7 millions, située sur la côte sud-est de la Chine et sur la rive ouest du détroit de Taiwan. Il jouit d'hivers doux et d'étés frais, avec une température moyenne annuelle de 21 degrés Celsius, et de l'air propre.

Les dirigeants de Xiamen poursuivent une stratégie de croissance basée sur les commodités de la ville. Un haut fonctionnaire municipal nous a dit utiliser l'accès à la plage, l'air pur, le climat tempéré et des services urbains de haute qualité pour rivaliser avec les talents et les nouvelles entreprises. Cette stratégie crée des incitations pour les dirigeants locaux à investir dans l'amélioration de la qualité de vie, et offre aux citadins mobiles des choix quant à l'endroit où vivre.

Les dirigeants chinois se soucient toujours de la croissance économique, mais maintenant ils reconnaissent l'importance d'attirer et de garder des gens talentueux, et s'inquiètent de la fuite des cerveaux internationaux alors que les travailleurs qualifiés déménagent au Canada et aux États-Unis. Dans le cadre de cette stratégie, les dirigeants nationaux et provinciaux commencent à évaluer les efforts des responsables locaux limiter la pollution et promouvoir l'efficacité énergétique.

Un maire d'une petite ville prospère du Delta du Yangtze a dit à Siqi: «Je ne veux pas que mes citoyens se plaignent de la pollution dans ma ville. Je ne veux pas devenir une mauvaise "star" sur Weibo. Dans ce cas, même si j'obtiens une croissance du PIB très élevée, je n'aurai aucune chance d'être promu. "

Les avantages mondiaux d'une Chine plus verte

La transition de la Chine de la fabrication lourde vers une économie de services moderne ne sera pas indolore. Des centaines de millions de travailleurs peu qualifiés préfèrent un emploi sûr dans une usine gouvernementale, même si cela signifie que leur ville est polluée. Une approche décentralisée consisterait à permettre à certaines villes de devenir des centres verts dotés d'industries axées sur la haute technologie et axées sur le capital humain, tandis que d'autres continueraient de dépendre de l'industrie lourde.

Alors que la Chine brûle des carburants plus propres tels que le gaz naturel et produit plus d'énergie en utilisant des énergies renouvelables, la Chine deviendra un «bon citoyen mondial» et travaillera avec les États-Unis et d'autres pays pour atténuer les changements climatiques. Plus de 18% de la population mondiale vit en Chine, et la majorité de la population chinoise vit maintenant dans les villes. Si la classe moyenne urbaine croissante de la Chine réussit à revendiquer une meilleure qualité de vie, les bénéfices dépasseront largement les frontières de la Chine.

La Conversation

A propos de l'auteur

Matthew Kahn, professeur d'économie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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