L'exposition au plomb explique-t-elle l'écart entre les résultats des tests?

L'exposition au plomb explique-t-elle l'écart entre les résultats des tests?

Une diminution du taux moyen de plomb dans le sang d'un enfant d'âge préscolaire réduit la probabilité que cet enfant soit nettement inférieur à la lecture en troisième année, rapportent les chercheurs.

Et parce que les enfants pauvres et minoritaires sont plus susceptibles d'être exposés au plomb, le brouillon suggère que l'empoisonnement au plomb pourrait être l'une des causes des écarts persistants dans les résultats des tests entre les enfants de différents groupes socio-économiques.

"Cette étude souligne l'importance d'examiner les facteurs en dehors du cadre éducatif pour aider à expliquer les lacunes persistantes dans les résultats des tests", explique le co-auteur Anna Aizer, professeur d'économie à l'Université Brown.

Les principales lois de Rhode Island

L'étude a porté sur huit cohortes d'enfants Rhode Island nés entre 1997 et 2005, une période dont le début coïncide avec deux programmes d'assainissement à l'échelle de l'État. L'un d'entre eux prévoyait que les propriétaires dans les bâtiments où des niveaux élevés de plomb avaient été retrouvés étaient en mesure de remédier à la situation, avec l'aide de prêts de l'État, ou de faire face à des poursuites. L'autre obligeait tous les propriétaires à atténuer les risques de plomb dans les maisons qu'ils louaient, peu importe si un niveau élevé de plomb avait été signalé.

Bien que le plomb ait été déclaré hors-la-loi en tant qu'additif de peinture dans 1978, une grande partie du parc immobilier de Rhode Island est antérieur à cette décision. Selon l'étude, les données du recensement américain révèlent que 81 pour cent des maisons dans le comté de Providence ont été construites avant 1978 et 49 pour cent avant la Seconde Guerre mondiale.

Les enfants des minorités et à faible revenu ont été disproportionnellement exposés à la détérioration de la peinture au plomb, écrivent les auteurs, à cause de la «ségrégation résidentielle des pauvres, et particulièrement des Afro-Américains, dans les quatre zones urbaines du comté de Providence.

Rhode Island, les auteurs notent, "avait un programme particulièrement agressif de dépistage du plomb, et 80 pour cent de tous les enfants de trois ans dans l'état ont au moins une mesure du niveau de plomb dans le sang." La plupart des enfants Rhode Island ont des tests répétés Selon les auteurs, ils ont été en mesure d'établir une correspondance entre les données sur les concentrations sanguines préscolaires du ministère de la Santé du RI et celles du ministère de l'Éducation du RI afin d'examiner les effets des concentrations sanguines de plomb chez les enfants d'âge préscolaire. scores de test de qualité. "


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Niveaux de plomb sanguin

Le plomb, que les auteurs notent comme étant toxique pour le corps humain depuis l'époque romaine, affecte de nombreux systèmes du corps, y compris les systèmes rénal, endocrinien et cardiovasculaire, «mais le système nerveux semble être la cible la plus sensible». les auteurs écrivent.

Les niveaux de plomb sanguin (BLL) sont mesurés par microgrammes de plomb par décilitre. "La BLL moyenne est 3.1, ce qui est bien en dessous du seuil du Center for Disease Control pour l'intervention médicale de microgrammes 5 par décilitre", selon l'étude.

Au début de l'étude, les enfants afro-américains avaient un BLL 5.77 moyen, alors que les enfants hispaniques avaient une BLL moyenne de 4.91. Par 2005, ces concentrations ont diminué à 2.95 et 2.52 respectivement, soit une diminution de 42%.

"C'est un déclin très rapide, que nous attribuons en partie à l'introduction du programme de certificat de plomb," écrivent Aizer et ses collègues, notant que la plupart des groupes ont vu une augmentation spectaculaire du pourcentage d'enfants qui vivaient dans une maison. avec un certificat en place au moment de la naissance.

«Dans la cohorte de naissance 1997, seulement deux pour cent des enfants afro-américains de l'échantillon vivaient dans une maison qui avait été certifiée sans danger au moment de leur naissance; 2005, 12% des enfants afro-américains vivaient dans une maison qui avait été certifiée comme étant sans danger depuis leur naissance ", écrivent les auteurs.

Amélioration des scores de lecture

Les auteurs ont constaté qu'en troisième année, les résultats des tests augmentaient pour tous les enfants de l'étude, quel que soit le groupe démographique, tandis que le score de la fraction nettement inférieur à la moyenne diminuait. Selon les chercheurs, les gains les plus importants ont été réalisés par les enfants les plus touchés par le programme de certificat.

Les auteurs ont constaté des effets différents selon les groupes économiques, notamment «chez les enfants qui n'ont jamais participé au programme de repas gratuit, les résultats aux tests de lecture ont augmenté de 5.9 pour cent et le pourcentage de ceux qui ne maîtrisaient pas la lecture a chuté de six à quatre pour cent».

D'autre part, parmi les enfants «qui ont toujours été éligibles au programme de repas gratuits, les scores aux tests de lecture ont augmenté de 11.2% et les pourcentages nettement inférieurs à 27 ont été réduits de 18 à XNUMX, une amélioration remarquable».

Les auteurs écrivent qu'ils reconnaissent que les pratiques parentales positives ou les politiques éducatives qui ciblent les enfants pauvres et minoritaires pourraient entraîner des gains dans les résultats en lecture. Les chercheurs reconnaissent également que les enfants ayant un taux de plomb plus élevé «sont plus susceptibles de venir de groupes minoritaires, d'être pauvres, de vivre dans des familles monoparentales et d'avoir des mères moins éduquées. Un tel biais aurait tendance à pousser les chercheurs à surestimer les dangers du plomb. "

Pour répondre à ces préoccupations multiples, écrivaient les auteurs, «nous contrôlons les résultats moyens des tests de lecture de tous les autres élèves de l'école et de la classe d'un enfant. Ce contrôle capture les changements potentiels dans les écoles (politiques, ressources, composition des élèves, etc.) qui pourraient être pertinents pour les résultats des tests de l'enfant. »Les chercheurs ont également tenu compte de la réduction supplémentaire des niveaux de plomb dans le sang. faire un effort particulier pour tirer parti du programme de certificat de plomb.

Moins de plomb que jamais

Les chercheurs notent que même si les niveaux de plomb dans le sang sont à des niveaux historiquement bas, l'impact négatif sur la performance scolaire est significative.

Ils ont constaté une baisse d'un point dans les scores en lecture pour chaque augmentation d'une unité de la plombémie d'un enfant, ainsi qu'une augmentation de 3.1 de la probabilité d'être «sensiblement inférieur à la compétence» en lecture.

Selon l'étude, les estimations sur l'impact des niveaux de plomb dans le sang sur les scores en mathématiques "sont estimées de façon imprécise, bien que suggérant encore des effets négatifs du plomb."

Les résultats du groupe suggèrent que le programme de certificats de plomb de Rhode Island, dont le coût annuel est estimé à environ $ 500,000, a entraîné une baisse plus rapide du taux de plomb chez les enfants défavorisés que chez les autres enfants. parmi les enfants afro-américains et un cinquième du gain parmi les enfants hispaniques au cours de cette période.

L'économiste Janet Currie de l'Université de Princeton et les collègues Brown Peter Simon et Patrick Vivier sont les co-auteurs de l'article.

La source: Université Brown

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