Devrions-nous nous inquiéter de l'arsenic dans les céréales pour bébés et l'eau potable?

Devrions-nous nous inquiéter de l'arsenic dans les céréales pour bébés et l'eau potable?

Même si la plupart des gens ne connaissent pas grand-chose des produits chimiques en général ou des poisons en particulier, pratiquement tout le monde sait que l'arsenic est mauvais. Au premier siècle, l'arsenic était déjà connu pour être un poison mortel . Cependant, c'était Les Borgias dans les 14th et 15th siècles qui ont perfectionné son utilisation pour éliminer les adversaires afin d'augmenter leur richesse et leur puissance.

L'arsenic se trouve naturellement dans les eaux souterraines dans de nombreux endroits du globe et, par conséquent, dans notre approvisionnement alimentaire. C'est pourquoi vous avez peut-être vu des reportages dans les nouvelles sur la présence de l'arsenic dans les céréales pour bébés faites avec du riz.

Bien que nous connaissions depuis longtemps la toxicité aiguë de l'arsenic, les effets sur la santé de faibles niveaux d'arsenic sont moins bien compris. Quels sont les dangers de petites quantités d'arsenic consommées sur une longue période de temps? Dans quelle mesure les parents devraient-ils s'inquiéter de l'arsenic contenu dans les céréales pour bébés, les jus de fruits ou leur eau potable?

Comment l'arsenic pénètre-t-il dans l'eau et la nourriture?

L'arsenic se présente sous deux formes: organique et inorganique.

L'arsenic inorganique est naturellement présent dans la croûte terrestre, et il est lié à l'oxygène ou combiné avec un sodium métallique. L'arsenic inorganique est soluble dans l'eau, c'est pourquoi on le trouve dans l'eau potable et le sol dans de nombreuses parties du monde. Cela signifie qu'il peut se laisser prendre par les racines des plantes. Par cette même voie, il peut également entrer dans notre nourriture grâce à l'utilisation préalable de pesticides contenant de l'arsenic.

D'autre part, l'arsenic organique se trouve dans les produits de la mer et est lié au carbone. La recherche indique qu'il est beaucoup moins toxique que l'arsenic inorganique.

Quels aliments peuvent contenir des niveaux élevés d'arsenic?

À l'heure actuelle, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) n'a pas de norme pour l'arsenic dans le riz ou les produits contenant du riz. Mais compte tenu des préoccupations récentes, ce mois-ci, la FDA a proposé un niveau d'action de 100 parties par milliard (ppb) pour Arsenic inorganique dans les céréales de riz infantile. Cela lui permettrait d'empêcher la vente et la distribution de produits à ce niveau, ainsi que d'ordonner le rappel des produits qui dépassent ce niveau.


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La FDA a constaté qu'environ la moitié des produits à base de riz destinés aux nourrissons et aux jeunes enfants testés étaient inférieurs au niveau de ppb 100 proposé par l'agence. Malheureusement, cela signifie que la moitié était au-dessus de ce niveau. Son enquête ne porte pas sur le niveau d'arsenic dans d'autres produits de consommation contenant du riz que les enfants consomment. Puisque les céréales de riz sont souvent recommandées premier aliment solide de bébé, minimiser l'arsenic dans cet aliment est une priorité évidente.

D'autres aliments qui ont été trouvés pour contenir des quantités significatives d'arsenic comprennent pomme et poire jus de fruits. Dans une étude de la FDA réalisée entre 2005 et 2011, les niveaux d'arsenic dans le jus et le concentré variaient de non détectable à 45 ppb dans la pomme et 124 ppb dans la poire. L'arsenic dans ces fruits est principalement pensé pour venir de l'utilisation antérieure de pesticides contenant de l'arsenic dans les vergers. Un niveau d'action de 10 ppb a été proposé par la FDA dans 2013 pour le jus de pomme.

Pourquoi y a-t-il de l'arsenic dans le riz?

Parce que le riz absorbe tellement d'eau quand il pousse (pensez aux rizières), il a tendance à absorber plus d'arsenic que d'autres céréales, comme le blé, l'avoine et le seigle.

Parmi les différents types de riz, le riz brun tend à contenir des niveaux plus élevés d'arsenic que le riz blanc parce que l'arsenic s'accumule plus dans le revêtement extérieur, qui est enlevé dans le riz blanc. Des études ont suggéré que le riz cultivé dans le centre-sud des États-Unis semble avoir des niveaux plus élevés d'arsenic que celle cultivée dans d'autres états et pays.

D'après une étude 2007 cela peut être dû à l'utilisation antérieure de pesticides à base d'arsenic pour lutter contre le charançon de la capsule sur le coton. Des 1930 aux 1960, environ 10 à 15 livres de pesticides à base d'arsenic ont été utilisés par acre pour chaque plantation.

Les composés de l'arsenic ont également été utilisés pour réduire les débris dans la récolte mécanisée du coton; en provoquant les plantes laisser tomber leurs feuilles, il a facilité la récolte des machines. Lorsque ces produits ont été utilisés, ils ont généralement appliqué 3 à 4.5 livres par acre par plantation.

Par exemple, dans l'état du Texas, les niveaux d'arsenic naturels typiques dans la moyenne des sols 6 parties par million (ppm). Mais à la suite de l'utilisation antérieure de pesticides et de produits déshydratants contenant de l'arsenic, ces champs peut atteindre une moyenne de 40 ppm, avec des champs beaucoup plus élevés.

Qu'il s'agisse de pesticides ou de dessiccants, une fois que l'arsenic pénètre dans le sol, il ne tombe pas en panne. Donc, si les champs qui abritaient autrefois le coton sont cultivés pour le riz, cela peut entraîner des niveaux élevés d'arsenic dans ce riz.

Que fait l'exposition à l'arsenic pour la santé?

L'arsenic, contrairement au plomb, ne s'accumule pas dans le corps humainet la plus grande partie est éliminée dans l'urine en quelques heures. Ce qui reste a tendance à se concentrer dans les cheveux, les ongles, la peau et, dans une moindre mesure, dans les os et les dents. Comment l'arsenic affecte le corps varie selon le système d'organes et si la forme chimique de l'arsenic dans les aliments ou l'eau est organique ou inorganique.

L'exposition à long terme à l'arsenic inorganique est associée une gamme d'effets sur la santé, y compris le cancer de la peau, de la vessie, du rein et du poumon, ainsi que le diabète, les maladies cardiaques et les dommages aux vaisseaux sanguins et au système nerveux.

Mes intérêts de recherche personnels ont inclus le potentiel effets indésirables de l'arsenic sur la grossesse. La recherche montre que l'arsenic est une toxine reproductive au fœtus en développement. Des études animales ont montré que l'exposition à l'arsenic peut entraîner des malformations congénitales et une perte de grossesse. Des études chez l'homme ont révélé des taux accrus de mortinatalité dans les communautés situées près des fonderies et des usines de production d'arsenic, où les gens étaient potentiellement exposés à des niveaux élevés d'arsenic dans l'air, la poussière domestique ou l'eau potable.

La présence d'arsenic dans le riz fait l'objet d'un examen minutieux depuis plusieurs années. Par exemple, un Étude scientifique 2012 menée par Dartmouth a révélé que les enfants aux États-Unis qui mangeaient du riz avaient des niveaux significativement plus élevés d'arsenic dans leur urine que ceux qui n'en mangeaient pas. Ce même groupe a mené une étude détaillée des niveaux d'arsenic et de la consommation de riz des enfants du New Hampshire au cours de la première année de vie. Une étude 2016, également réalisée à Dartmouth, a révélé que les nourrissons qui mangeaient des céréales de riz pour bébés avaient des concentrations de l'arsenic dans leur urine deux fois plus élevé que les nourrissons qui ne mangeaient pas de riz.

Cependant, à l'heure actuelle, il y a eu peu de recherches sur les effets néfastes de l'arsenic sur la santé à ces niveaux.

En ce qui concerne les effets potentiels de l'ingestion d'arsenic sur la santé des enfants, la plupart de nos connaissances proviennent d'études sur les populations ayant des niveaux élevés d'arsenic dans l'eau potable (plus de 50 μg / L). Un μg / L est une quantité équivalente à une seule goutte dans un gros camion-citerne. Par exemple, des études sur des enfants dans des régions du Bangladesh ont révélé réductions de leur QI mesuré.

Une étude de la Mailman School of Public Health de Colombie a également révélé des diminutions du QI enfants aux États-Unis, mais à des niveaux d'arsenic inférieurs d'un ordre de grandeur (supérieur à 5 μg / L) que l'étude du Bangladesh. À l'heure actuelle, l'Environmental Protection Agency définit le niveau acceptable d'arsenic dans l'eau potable à 10 μg / L. L'étude de Columbia suggère clairement que l'arsenic actuel dans les normes de consommation pourrait ne pas être suffisant pour protéger les enfants de ces effets sur le développement.

Réduire l'exposition à l'arsenic

Il est possible de réduire l'exposition à l'arsenic, en réduisant le riz dans l'alimentation et surtout en limitant la consommation de produits contenant du riz par les nourrissons. La quantité d'arsenic peut également être réduite en faisant cuire le riz dans un excès d'eau et en l'égouttant avant de le servir. Malheureusement, avec l'arsenic, cela diminue les niveaux de minéraux désirables et essentiels et nutriments dans le riz également.

Les consommateurs peuvent chercher du riz cultivé dans certaines parties du pays Californie qui sont plus faibles en arsenic.

Comme dans tout domaine d'investigation scientifique, où les problèmes de santé sont impliqués, il est important de ne pas réagir de manière excessive et de garder les choses en perspective.

Le riz est certainement un aliment nutritif et riche en nutriments essentiels. C'est un aliment de base pour la plupart des habitants du monde. Les produits de riz pour les nourrissons et les enfants dans le cadre d'une alimentation équilibrée sont bons. Cependant, il est probablement préférable que le riz ne soit pas le seul grain de leur régime alimentaire.

A propos de l'auteur

shalat stuartStuart Shalat, professeur et directeur de la Division de la santé environnementale, École de santé publique, Georgia State University. Ses recherches portent actuellement sur le rôle de la génétique et sur la manière dont ce rôle modifie les effets des expositions prénatales et de la petite enfance aux toxines environnementales. Il a été chercheur principal sur plusieurs subventions des National Institutes of Health et a été directeur principal des centres d'excellence de l'Université Rutgers et de l'Institut national des sciences de la santé environnementale du Texas A&M.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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