La ménopause et la santé mentale

La ménopause et la santé mentale

Un mythe populaire décrit la femme ménopausée en train de passer d'humeurs déchaînées et énervées à un effondrement dépressif et douloureux, sans raison apparente ni avertissement. Cependant, une étude réalisée par des psychologues de l'Université de Pittsburgh suggère que la ménopause ne provoque pas de sautes d'humeur imprévisibles, de dépression ou même de stress chez la plupart des femmes.

En fait, cela pourrait même améliorer la santé mentale de certains. Cela conforte l'idée que la ménopause n'est pas nécessairement une expérience négative. L'étude de Pittsburgh a porté sur trois groupes de femmes différents: les menstruations, la ménopause sans traitement et la ménopause sous hormonothérapie. L'étude a montré que les femmes ménopausées ne souffraient pas plus d'anxiété, de dépression, de colère, de nervosité ou de sentiments de stress que le groupe de femmes menstruées du même groupe d'âge. En outre, bien que les femmes ménopausées ne prenant pas d'hormones aient signalé davantage de bouffées de chaleur, leur santé mentale globale était meilleure que celle des deux autres groupes. Les femmes qui prenaient des hormones s'inquiétaient davantage de leur corps et étaient un peu plus dépressives.

Cependant, cela pourrait être causé par les hormones elles-mêmes. Il est également possible que les femmes qui prennent volontairement des hormones aient tendance à être plus conscientes de leur corps en premier lieu. Les chercheurs ont mis en garde que leur étude n'incluait que des femmes en bonne santé et que les résultats pourraient ne s'appliquer qu'à elles. D'autres études montrent que les femmes prenant déjà des hormones et qui ont des problèmes d'humeur ou de comportement réagissent parfois bien à une modification de la posologie ou du type d'œstrogène.

Des études indiquent que les femmes en âge de procréer, en particulier celles qui ont de jeunes enfants à la maison, ont tendance à faire état de plus de problèmes émotionnels que les femmes d'autres âges.

Les conclusions de Pittsburgh sont corroborées par une étude du New England Research Institute qui a révélé que les femmes ménopausées n'étaient pas plus déprimées que la population en général: environ X pour cent des cas sont parfois déprimés et 10 pour cent de manière persistante. Les femmes qui subissent une ménopause chirurgicale font exception. Leur taux de dépression serait le double de celui des femmes ménopausées.

Des études ont également indiqué que de nombreux cas de dépression sont davantage liés au stress de la vie ou à des "crises de la moitié de la vie" qu'à la ménopause. Ces tensions incluent: une modification des rôles familiaux, par exemple lorsque vos enfants grandissent et quittent la maison, n’ayant plus «besoin» de maman; un réseau de soutien social en évolution, qui peut survenir après un divorce si vous ne socialisez plus avec des amis que vous avez rencontrés par l'intermédiaire de votre mari; pertes interpersonnelles, comme lorsqu'un parent, un conjoint ou un autre parent proche décède; et votre propre vieillissement et le début de la maladie physique. Les gens réagissent très différemment au stress et aux crises. La réponse de votre meilleur ami peut être négative, la laissant ouverte à la détresse émotionnelle et à la dépression, tandis que la vôtre est positive, ce qui vous permettra d'atteindre vos objectifs. Pour beaucoup de femmes, cette étape de la vie peut en réalité être une période de grande liberté.

Qu'en est-il du sexe?

Pour certaines femmes, mais pas toutes, la ménopause entraîne une diminution de l'activité sexuelle. Les niveaux hormonaux réduits provoquent des modifications subtiles dans les tissus génitaux et seraient également liés à une diminution de l’intérêt sexuel. Des niveaux d'estrogènes plus bas réduisent l'apport sanguin au vagin et aux nerfs et glandes qui l'entourent. Cela rend les tissus délicats plus minces, plus secs et moins capables de produire des sécrétions pour une lubrification confortable avant et pendant les rapports sexuels. Éviter le sexe n'est pas nécessaire, cependant. Les lubrifiants hydrosolubles peuvent aussi aider.


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Alors que les changements dans la production d'hormones sont cités comme la principale raison des changements dans le comportement sexuel, de nombreux autres facteurs interpersonnels, psychologiques et culturels peuvent entrer en jeu. Par exemple, une étude suédoise a révélé que de nombreuses femmes utilisent la ménopause comme une excuse pour arrêter complètement les rapports sexuels après des années de désintérêt. Cependant, de nombreux médecins se demandent si le déclin de l'intérêt est la cause ou le résultat de rapports sexuels moins fréquents.

Certaines femmes se sentent libérées après la ménopause et signalent un intérêt accru pour le sexe. Ils disent qu'ils se sentent soulagés que la grossesse ne soit plus un souci.

Pour les femmes en périménopause, le contrôle des naissances est une source de confusion. Les médecins conseillent à toutes les femmes qui ont eu leurs règles, même irrégulièrement, de continuer à utiliser un moyen de contraception au cours de la dernière année. Malheureusement, les options contraceptives sont limitées. Les contraceptifs oraux et implantables à base hormonale sont risqués chez les femmes âgées qui fument. Seules quelques marques de stérilet sont sur le marché. Les autres options sont des méthodes de barrière - diaphragmes, préservatifs et éponges - ou des méthodes nécessitant une intervention chirurgicale comme la ligature des trompes.

Est mon partenaire toujours intéressé?

Certains hommes ont leurs propres doutes au moyen âge. Eux aussi rapportent souvent une baisse d'activité sexuelle après l'âge de 50. Cela peut prendre plus de temps pour atteindre l'éjaculation, ou ils peuvent ne pas être en mesure de l'atteindre du tout. Beaucoup craignent d'échouer sexuellement avec l'âge. N'oubliez pas que des problèmes sexuels peuvent survenir à tout âge en cas de doute sur les performances. Si les deux partenaires sont bien informés sur les modifications génitales normales, chacun peut être plus compréhensif et faire preuve de plus de tolérance que de demandes injustifiées. Une communication franche et ouverte entre les partenaires est importante pour assurer une vie sexuelle réussie jusqu'à l'âge de soixante-dix et quatre-vingt.


Reproduit à partir des archives des États-Unis National Institutes of Health, Institut national sur le vieillissement



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