Pourquoi les hommes peuvent avoir une pire réponse au Covid-19

Pourquoi les hommes peuvent avoir une pire réponse au Covid-19
Le COVID-19 frappe-t-il les hommes plus durement que les femmes?
Images UpperCut / Getty Images

Si vous demandez à la plupart des femmes comment leurs parents, partenaires et amis masculins réagissent à la maladie, elles vous diront souvent avec un roulement des yeux: «C'est un bébé.» «Il est très pleurnichard. Ou "il exagère tellement." Mais il peut y avoir une explication biologique à ce comportement.

Surnommé la «grippe humaine», ce phénomène a été validé dans une revue d’études épidémiologiques de grande envergure déjà publiées, ainsi que d’études sur la grippe chez les animaux. Dans ces études, les hommes étaient malades plus longtemps, présentaient des symptômes plus graves et avaient une réponse plus faible à la vaccination. Les tests de laboratoire avec des animaux infectés par le virus de la grippe soulignent également qu'il existe des différences fondées sur le sexe dans la réponse immunitaire qui influencent les résultats observés chez l'homme. Mais ces symptômes et résultats plus graves sont-ils propres au rhume et à la grippe?

Comme un toxicologue et chercheur respiratoire enquêtant sur les différences sexuelles dans le système respiratoire, j'ai été intrigué de lire un étude récente sur les réponses spécifiques au sexe au COVID-19 qui suggèrent que les hommes sont, en fait, plus vulnérables et souffrent davantage de cette maladie.

Différences sexuelles dans COVID-19

Ces résultats peuvent s'appliquer à d'autres virus respiratoires comme le SRAS-CoV-2, qui cause le COVID-19. Par exemple, les rapports sur le SRAS-CoV-2 les taux d'infection sont similaires entre les hommes et les femmes, mais le sexe masculin est un facteur de risque important de maladie COVID-19 plus grave et de décès. En fait, une étude a révélé que les hommes sont 2.4 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19. Je trouve intéressant que des taux de mortalité plus élevés chez les hommes se soient également produits dans d'autres maladies à coronavirus comme syndrome respiratoire aigu sévère, causé par le SRAS-CoV, et Syndrome respiratoire du Moyen-Orient.

Sur la base des données des Centers for Disease Control and Prevention au 5 octobre 2020, le risque de décès par COVID-19 chez les hommes de 30 à 49 ans était également plus du double de celle des femmes.

Dans les autres groupes d'âge, le risque de décès lié au COVID-19 chez les hommes était également plus élevé que dans la même cohorte féminine. Mais ce n'était pas aussi élevé que dans le groupe d'âge des 30 à 49 ans.

Cela contraste avec des taux presque égaux d'infection par le SRAS-CoV-2 dans ces mêmes groupes d'âge, ce qui conduit les scientifiques à se demander pourquoi les hommes pourraient-ils être plus sensibles.


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Une étude identifie pourquoi les hommes peuvent être plus sensibles au COVID-19

Le récent rapport publié dans Nature explore comment les hommes et les femmes réagissent différemment au COVID-19.

Le risque de décès par COVID-19 chez les hommes de certains groupes d'âge peut être le double de celui de leurs pairs féminins.
Le risque de décès par COVID-19 chez les hommes de certains groupes d'âge peut être le double de celui de leurs pairs féminins.
Xavierarnau

Cette étude a examiné des échantillons comprenant des écouvillons nasaux, de la salive et du sang, qui ont été prélevés sur des individus en bonne santé ou des patients atteints de COVID-19. Ces échantillons ont été utilisés pour mieux comprendre à quoi ressemble la réponse immunitaire à l'infection et en quoi elle diffère chez les personnes atteintes d'une maladie plus grave.

Comme pour les données des CDC sur les taux d'infection, aucune différence de sexe dans la concentration de virus ou la quantité de virus présente n'a été observée dans l'écouvillon nasal ou dans la salive. Il n'y avait pas non plus de différences dans les niveaux d'anticorps - un signal que l'organisme avait identifié le virus - détecté chez les hommes et les femmes infectés.

Les hommes atteints du SRAS-CoV-2 présentent une plus grande inflammation

Cependant, les auteurs ont identifié des différences majeures entre les sexes au cours de la réponse immunitaire précoce qui survient peu de temps après qu'une personne est infectée par le virus SRAS-CoV-2.

Les échantillons de sang ont été analysés pour une variété de cytokines - certaines des premières molécules de signalisation qui aident les cellules immunitaires à répondre aux agents pathogènes. Les niveaux de ces signaux augmentent et diminuent pour fournir une réponse adéquate pour lutter contre un agent pathogène envahissant. Mais de grandes quantités de ces molécules peuvent gravement endommager le corps. C'est le cas dans un tempête de cytokines.

Les auteurs du rapport Nature ont observé des différences entre les sexes dans la force de la réponse cytokine. Les hommes ont montré des niveaux plus élevés de cytokines qui déclenchent l'inflammation, comme l'IL-8 et l'IL-18, que les femmes. Des quantités plus élevées de ces cytokines sont liées à une maladie plus grave. Dans les cas graves de COVID-19, du liquide s'accumule dans les poumons, réduisant l'oxygène disponible dans le corps pour les fonctions normales. Cela peut entraîner des lésions tissulaires, un choc et potentiellement la défaillance de plusieurs organes.

Les femmes atteintes du SRAS-CoV-2 sont mieux préparées pour éliminer le virus

En plus des différences entre les sexes dans les niveaux de cytokines, les auteurs ont également trouvé des différences entre les sexes dans la fonction des cellules immunitaires.

Par rapport aux hommes, les femmes avaient un plus grand nombre de cellules T - essentielles pour éliminer le virus - qui étaient activées, amorcées et prêtes à répondre à l'infection par le SRAS-CoV-2. Les hommes avec des niveaux inférieurs de ces lymphocytes T activés étaient plus susceptibles d'avoir une maladie grave.

Ainsi, il existe plusieurs aspects de la réponse immunitaire humaine au SRAS-CoV-2 qui diffèrent entre les hommes et les femmes. Comprendre ces différences peut éclairer la manière dont les médecins traitent les patients et aider les chercheurs à développer des thérapies spécifiques au sexe.

L'augmentation de la sensibilité au COVID-19 chez les hommes est probablement biologique

Ces résultats contredisent l'hypothèse selon laquelle la sensibilité des hommes à l'infection par le SRAS-CoV-2 est due à comportements plus risqués. Il s'agit notamment de minimiser la gravité du virus, de participer à de grands rassemblements et d'ignorer les directives de distanciation sociale, ainsi que de réduire les taux de lavage des mains et de port de masques. Au lieu de cela, les taux d'infection sont en fait similaires entre les hommes et les femmes, tandis que les hommes sont plus à risque de contracter une grave maladie COVI9-19, ce qui suggère des différences biologiques en réponse à l'infection.

Cet article est l'un des premiers du genre à se pencher sur les mécanismes de sensibilité aux différences entre les sexes. Avec un risque biologique inné plus élevé de maladies graves et de décès chez les hommes, cela suggère que les hommes pourraient avoir besoin d'être hypervigilants en ce qui concerne la distance sociale, le lavage des mains et le port de masques.

Une plus grande adhésion aux protections de prévention des infections, en particulier chez les hommes, permettrait non seulement de réduire leur risque d'infection, mais également de lutter contre leur risque accru de maladie grave et de décès par COVID-19.

Le message à retenir de ce nouveau document est que les chercheurs doivent envisager des stratégies pour les traitements et les vaccins sont également efficaces pour les femmes et les hommes, surtout quand l'un est plus sensible que l'autre.La Conversation

A propos de l'auteur

Meghan E. Rebuli, professeur adjoint de pédiatrie, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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