La dépression et la démence sont les deux faces d'une même pièce

La dépression et la démence sont les deux faces d'une même pièce
Plus de la moitié des patients atteints de démence souffrent également de dépression. Si la dépression n'est pas traitée, les problèmes de mémoire et cognitifs associés s'aggravent. À l'inverse, un historique significatif de dépression semble être un facteur de risque de démence.
(Source de l'image: Pixabay)

Chaque sept secondes, quelqu'un dans le monde reçoit un diagnostic de démence. Un cas typique que je vois souvent dans ma pratique est le suivant: Une femme de 76 ans a une histoire de deux ans d'aggravation progressive de la mémoire à court terme et du déclin cognitif. Elle ne se souvient plus des noms de ses petits-enfants et est dévastée par la détérioration de ses capacités.

Cependant, ce n'est pas la première fois de sa vie qu'elle éprouve des sentiments de perte et de désespoir. Au cours des 30 dernières années, elle a lutté par intermittence contre la dépression et l'anxiété. Sa famille a de nombreuses questions: souffre-t-elle de démence ou d'Alzheimer? Sa dépression aurait-elle pu conduire à un diagnostic de démence? Est-ce seulement la dépression et non la démence? Ce sont toutes de bonnes questions et la réponse collective est «oui».

Démence et dépression

La démence et la dépression sont les deux diagnostics «D» redoutés qui privent de plus en plus notre population vieillissante de santé et de bonheur. les deux troubles approche près Proportions épidémiques, exacerbée par la pandémie COVID-19. En fait, la prévalence de la dépression chez les personnes atteintes de démence a été dépassant 60%.

Malgré leurs différences évidentes, il devient de plus en plus évident que la dépression et la démence peuvent être les deux faces d'une même médaille. Les personnes atteintes de démence souffrent souvent de dépression; si la dépression n'est pas traitée, les problèmes de mémoire et cognitifs associés s'aggravent. À l'inverse, une histoire significative de dépression semble être un facteur de risque de démence; les deux troubles peuvent ainsi coexister dans un cercle vicieux auto-entretenu.

À l'ère du COVID-19, ces connexions deviennent encore plus nettes - et mettent en évidence un scénario encore plus désastreux. Si la solitude et l'isolement sont déjà des facteurs de risque notés pour les deux Dépression et démence, puis les verrouillages empêchant la famille et les soignants d'interagir avec leurs proches dans les soins de longue durée ont accéléré le déclin. Nous commençons à peine à observer les sombres conséquences de cet isolement imposé - une étape nécessaire, prise dans le but de sauver des vies, mais qui, en fin de compte, peut causer encore plus de destruction / de désespoir dans la vie des personnes atteintes de démence et La maladie d'Alzheimer.

Connexion complexe

De toute évidence, le lien entre la démence et la dépression est un domaine d’intérêt scientifique et de santé publique en pleine croissance et à multiples facettes.

Plus de la moitié des patients atteints de démence souffrent également de dépression. Dans les premiers stades de la démence, la personne atteinte se rend compte qu'elle n'est plus la même personne qu'elle était autrefois - la cognition est ralentie, la mémoire n'est pas aussi vive, les mots ne font plus la queue dans le cerveau aussi vite qu'auparavant. Cela sert à compromettre davantage la réserve cognitive et à permettre les symptômes de démence se manifestent plus tôt et avec une plus grande gravité. Pour compliquer davantage la relation, de nombreuses personnes atteintes de démence peuvent ne pas être en mesure de reconnaître qu'elles sont en fait déprimées.


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De plus, il semble que les personnes ayant des antécédents de la dépression a deux fois plus de risque de développer une démence. Cela est vrai même si la dépression s'est produite plus d'une décennie avant le début de la démence.

Il existe des mécanismes clairs pour ce risque accru. Des dommages prolongés à une partie du cerveau appelée hippocampe, une découverte liée à la dépression, ont été proposés pour sous-tendre cette relation causale. Ceci est confirmé par des études qui démontrent augmentation des dépôts hippocampiques de plaques et enchevêtrements chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer (les caractéristiques pathologiques de la maladie) avec des antécédents de dépression. En outre, d'autres chercheurs pensent que l'inflammation cérébrale qui survient souvent lorsqu'une personne est déprimée peut être un facteur déclenchant à long terme de la démence. Ces explications démontrent en outre le besoin sociétal de reconnaître et de traiter la dépression.

Progression d'une seule maladie?

Chez certaines personnes, la dépression et la démence ne sont pas de cause à effet, mais peuvent simplement être des étapes différentes du même processus d'une seule maladie.

Chez certaines personnes, la dépression et la démence peuvent ne pas être une cause et un effet, mais deux étapes d'un même processus pathologique. (la dépression et la démence à l'âge de 19 ans sont les deux faces d'une même médaille)Chez certaines personnes, la dépression et la démence peuvent ne pas être une cause et un effet, mais deux étapes d'un même processus pathologique. (Piqsels)

La dépression n'est pas seulement un facteur de risque de démence, elle peut aussi être le début de la démence. La dépression peut être le manifestation précoce d'une maladie neurodégénérative sous-jacente.

Pour ces personnes, le traitement de la dépression serait d'une importance particulière. Cependant, chez d'autres personnes, le traitement de la dépression peut paradoxalement aggraver les symptômes de la démence. Les troubles cognitifs chez les personnes âgées déprimées peuvent être exacerbée par l'utilisation d'antidépresseurs, mais avec le l'utilisation d'antidépresseurs modernes de type ISRS, cela devrait devenir moins probable.

Chevauchement des symptômes

Enfin, les symptômes de la démence et de la dépression peuvent se mimer, ce qui signifie que les personnes la démence peut être diagnostiquée par erreur comme une dépression et vice versa. Les symptômes précoces de la démence comprennent des problèmes de mémoire (en particulier se souvenir d'événements récents), une confusion croissante, des changements de comportement, l'apathie, le retrait social et l'incapacité d'accomplir les tâches quotidiennes.

Beaucoup de ces symptômes sont associés à la dépression, dans laquelle les patients éprouvent des troubles du sommeil, un manque d'énergie (même les petites tâches demandent un effort supplémentaire), de l'anxiété, de l'agitation et des problèmes de réflexion, de concentration, de prise de décisions et de mémoire.


La maladie d'Alzheimer touche toute une famille, pas seulement l'individu.

De toute évidence, la relation entre la démence et la dépression est complexe, les deux troubles se confondant facilement l'un avec l'autre et étant des facteurs de risque l'un pour l'autre. Les deux sont dévastateurs, les deux prévalent de plus en plus dans notre population vieillissante et les deux peuvent être considérablement affectés par le stress du COVID-19.

Cependant, il existe une différence majeure séparant les deux: il n'y a pas de thérapies efficaces pour la démence, alors qu'il existe un certain nombre d'agents potentiellement efficaces pour la dépression. Des efforts doivent toujours être faits pour détecter la présence de dépression, et si elle est présente, pour la traiter, éliminant ainsi l'une des faces de cette pièce double face démence-dépression.La Conversation

A propos de l'auteur

Donald Weaver, professeur de chimie et directeur du Krembil Research Institute, University Health Network, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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