Comment les masques en tissu protègent le porteur

Comment les masques en tissu protègent le porteur
Un masque chirurgical ou en tissu ne peut pas bloquer 100% du virus, mais il peut réduire la quantité que vous inhalez.
AP Photo / Marcio Jose Sanchez, Fichier

Preuve de expériences de laboratoire, hôpitaux pour pays entiers montre CA les masques fonctionnentet les Centers for Disease Control and Prevention recommande les couvertures faciales pour le public américain. Avec toutes ces preuves, le port du masque est devenu la norme dans de nombreux endroits.

Je suis médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à l'Université de Californie, San Francisco. Alors que les gouvernements et les lieux de travail ont commencé à recommander ou à imposer le port du masque, mes collègues et moi avons remarqué une tendance intéressante. Dans les endroits où la plupart des gens portaient des masques, ceux qui ont été infectés semblaient considérablement moins susceptibles de tomber gravement malades par rapport aux endroits où le port de masque est moins important.

Il semble que les gens tombent moins malades s'ils portent un masque.

Lorsque vous portez un masque, même un masque en tissu, vous êtes généralement exposé à un dose plus faible du coronavirus que si vous ne l'avez pas fait. Tous les deux expériences récentes sur des modèles animaux utilisant un coronavirus et près d'un cent ans de recherche virale montrent que des doses virales plus faibles signifient généralement une maladie moins grave.

Aucun masque n'est parfait et en porter un pourrait ne pas vous empêcher d'être infecté. Mais cela pourrait être la différence entre un cas de COVID-19 qui vous envoie à l'hôpital et un cas si bénin que vous ne réalisez même pas que vous êtes infecté.

Plus la dose virale est élevée, plus le risque de développer un COVID-19 sévère pouvant nécessiter une hospitalisation est élevé. (comment les masques en tissu protègent le porteur)Plus la dose virale est élevée, plus le risque de développer un COVID-19 sévère pouvant nécessiter une hospitalisation est élevé. Photo AP / Kathy Willens

La dose d'exposition détermine la gravité de la maladie

Lorsque vous respirez un virus respiratoire, il commence immédiatement à détourner toutes les cellules auxquelles il atterrit. les transformer en machines de production de virus. Le système immunitaire tente d'arrêter ce processus pour stopper la propagation du virus.


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La quantité de virus à laquelle vous êtes exposé - appelée inoculum viral, ou dose - a beaucoup à voir avec la façon dont vous tombez malade. Si la dose d'exposition est très élevée, la réponse immunitaire peut être dépassée. Entre le virus envahissant un grand nombre de cellules et les efforts drastiques du système immunitaire pour contenir l'infection, beaucoup de dommages sont causés au corps et une personne peut devenir très malade.

En revanche, si la dose initiale du virus est faible, le système immunitaire est capable de contenir le virus avec des mesures moins drastiques. Si cela se produit, la personne éprouve moins de symptômes, le cas échéant.

Ce concept de dose virale liée à la gravité de la maladie existe depuis presque un siècle. De nombreuses études animales ont montré que plus la dose de virus administrée à un animal est élevée, plus malade ça devient. En 2015, des chercheurs ont testé ce concept chez des volontaires humains à l'aide d'un virus de la grippe non létale et ont trouvé le même résultat. Plus la dose de virus grippal administrée aux volontaires est élevée, plus ils sont devenus malades.

En juillet, des chercheurs ont publié un article montrant que la dose virale était liée à la gravité de la maladie chez les hamsters exposés au coronavirus. Hamsters qui ont reçu une dose virale plus élevée est tombé plus malade que les hamsters ayant reçu une dose plus faible.

Sur la base de cet ensemble de recherches, il semble très probable que si vous êtes exposé au SRAS-CoV-2, plus la dose est faible, moins vous serez malade.

Alors, que peut faire une personne pour réduire la dose d'exposition?

Les masques réduisent la dose virale

La plupart des chercheurs et épidémiologistes en maladies infectieuses estiment que le coronavirus est se propage principalement par des gouttelettes en suspension dans l'air et, dans une moindre mesure, de minuscules aérosols. La recherche montre que les masques en tissu et chirurgicaux peuvent bloquer la majorité des particules pouvant contenir le SRAS-CoV-2. Bien qu'aucun masque ne soit parfait, le but n'est pas de bloquer tout le virus, mais simplement de réduire la quantité que vous pourriez inhaler. Presque tous les masques bloquent avec succès une certaine quantité.

Des expériences en laboratoire ont montré que de bons masques en tissu et des masques chirurgicaux pouvaient au moins bloquer 80% des particules virales pénètrent dans votre nez et votre bouche. Ces particules et autres contaminants seront piégés dans les fibres du masque, c'est pourquoi le CDC recommande laver votre masque en tissu après chaque utilisation si possible.

La dernière preuve expérimentale montrant que les masques réduisent la dose virale provient d'une autre expérience sur le hamster. Les hamsters ont été divisés en un groupe non masqué et un groupe masqué en plaçant un masque chirurgical sur les tuyaux qui amenaient de l'air dans les cages du groupe masqué. Des hamsters infectés par le coronavirus ont été placés dans des cages à côté des hamsters masqués et non masqués, et de l'air a été pompé des cages infectées dans les cages avec des hamsters non infectés.

Comme prévu, les hamsters masqués étaient moins susceptibles d'être infectés par le COVID-19. Mais lorsque certains des hamsters masqués ont été infectés, ils avaient une maladie plus bénigne que les hamsters non masqués.

Chaque passager à bord du Greg Mortimer, un bateau de croisière à destination de l'Antarctique, a reçu un masque chirurgical.Chaque passager à bord du Greg Mortimer, un bateau de croisière à destination de l'Antarctique, a reçu un masque chirurgical. Photo AP / Matilde Campodonico

Les masques augmentent le taux de cas asymptomatiques

En juillet, le CDC a estimé qu'environ 40% des personnes infectées par le SRAS-CoV-2 sont asymptomatiquesEt un nombre d'autres études avez confirmé ce numéro.

Cependant, dans les endroits où tout le monde porte des masques, le taux d'infection asymptomatique semble être beaucoup plus élevé. Dans un épidémie sur un bateau de croisière australien a appelé le Greg Mortimer fin mars, les passagers ont tous reçu des masques chirurgicaux et le personnel a reçu des masques N95 après que le premier cas de COVID-19 ait été identifié. L'utilisation du masque était apparemment très élevée, et même si 128 des 217 passagers et membres du personnel ont finalement été testés positifs pour le coronavirus, 81% des personnes infectées sont restées asymptomatiques.

D'autres preuves proviennent de deux flambées plus récentes, la première usine de transformation de fruits de mer dans l'Oregon et le second à un usine de transformation de poulet en Arkansas. Dans les deux endroits, les travailleurs ont reçu des masques et sont tenus de les porter en tout temps. Dans les foyers des deux plantes, près de 95% des personnes infectées étaient asymptomatiques.

Il ne fait aucun doute que le port d'un masque universel ralentit la propagation du coronavirus. Mes collègues et moi croyons que les preuves d'expériences en laboratoire, des études de cas comme les épidémies sur les navires de croisière et les usines de transformation des aliments et les principes biologiques connus depuis longtemps constituent un argument solide selon lequel les masques protègent également le porteur.

Le but de tout outil de lutte contre cette pandémie est de ralentir la propagation du virus et de sauver des vies. Le masquage universel fera les deux.La Conversation

A propos de l'auteur

Monica Gandhi, professeur de médecine, Division du VIH, des maladies infectieuses et de la médecine mondiale, Université de Californie, San Francisco

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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