Pourquoi les régimes alimentaires universels ne fonctionnent pas

Pourquoi les régimes alimentaires universels ne fonctionnent pas Pressmaster / Shutterstock

La pandémie de coronavirus a propulsé la santé au premier plan de l'esprit de nombreuses personnes. Et bien que la meilleure façon d'éviter COVID-19 soit ne pas attraper le virus en premier lieu, nous commençons à comprendre pourquoi certaines personnes tombent gravement malades avec la maladie alors que d'autres ne présentent que des symptômes légers ou nuls.

L'âge et la fragilité sont les principaux facteurs de risque de COVID-19 sévère, mais les données de notre Application COVID Symptom Study, utilisé par près de quatre millions de personnes, a montré que les troubles liés à l'alimentation, tels que l'obésité, les maladies cardiaques et le diabète de type 2, sont facteurs de risque importants de se retrouver à l'hôpital avec la maladie.

Au Royaume-Uni, environ un adulte sur trois est obèse et beaucoup d'autres sont en surpoids. Aux Etats-Unis, environ deux adultes sur cinq et près d'un enfant sur cinq sont obèses. Des directives nutritionnelles gouvernementales généralisées aux régimes à la mode dignes d'Instagram, les conseils sur la perte de poids ne manquent pas. De toute évidence, cela ne fonctionne pas.

Il s'agit d'un problème complexe à déceler. Des facteurs tels que le sexe, l'origine ethnique, le statut socioéconomique et la disponibilité d'aliments sains jouent tous un rôle. Mais au niveau individuel, nous comprenons encore relativement peu comment chacun doit manger pour optimiser sa santé et son poids.

À la recherche de réponses, notre équipe de recherche du King's College London, en collaboration avec nos collègues du Massachusetts General Hospital, de l'Université de Stanford et de la société de sciences de la santé ZOE, a lancé PRÉDIRE, la plus grande étude nutritionnelle en cours de ce type au monde. Nos premiers résultats sont maintenant publié dans Nature Medicine.

Première phase

PREDICT-1, la première phase du programme de recherche PREDICT, a impliqué plus de 1,000 adultes (dont des centaines de paires de jumeaux) qui ont été surveillés en continu pendant deux semaines pour découvrir comment ils réagissent aux différents aliments.

Les participants ont eu une première journée d'installation à l'hôpital pour des mesures sanguines détaillées et des tests de réponses après avoir mangé des plats préparés avec soin. Ils ont ensuite effectué le reste de l'étude à la maison, en suivant un calendrier de repas fixes et leur propre choix d'aliments. Nous avons mesuré un large éventail de marqueurs des réponses nutritionnelles et de la santé, depuis la glycémie, la graisse, l'insuline et les niveaux d'inflammation jusqu'à la diversité de l'exercice, du sommeil et des bactéries intestinales (microbiome).


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Ce type d'analyse détaillée et continue a été rendu possible grâce à l'utilisation de technologies portables. Ceux-ci comprenaient des moniteurs de glycémie en continu et des suiveurs d'activité numériques, ce qui signifiait que nous pouvions suivre la glycémie et les niveaux d'activité de nos participants 24/7. De simples tests sanguins par piqûre au doigt nous ont également permis de mesurer régulièrement leur taux de graisse dans le sang.

Des résultats surprenants

Toutes ces mesures ont ajouté des millions de points de données, qui devaient être analysés avec des techniques d'apprentissage automatique sophistiquées (un type d'intelligence artificielle) afin de repérer des modèles et de faire des prédictions.

La première chose que nous avons remarquée était la grande variation des réponses individuelles de l'insuline, de la glycémie et des lipides sanguins aux mêmes repas, même pour des jumeaux identiques. Par exemple, un jumeau peut avoir des réponses saines aux glucides mais pas aux graisses, tandis que l'autre jumeau est le contraire. Tout de suite, cela nous dit que nous sommes tous uniques et qu'il n'y a pas de régime parfait ou de bonne façon de manger qui fonctionnera pour tout le monde.

L'observation selon laquelle la génétique ne joue qu'un rôle mineur dans la détermination de la façon dont nous réagissons aux aliments nous indique également que de simples tests génétiques prétendant déterminer le «bon régime alimentaire pour vos gènes» sont inefficaces et trompeurs. Curieusement, des jumeaux identiques ne partageaient qu'environ un tiers des mêmes espèces de microbes intestinaux, ce qui peut aider à expliquer une partie de la variation des réponses nutritionnelles et indique également la possibilité d'améliorer la santé et le poids en manipulant le microbiome.

Nous avons également découvert que le calendrier des repas affecte les réponses nutritionnelles de manière personnalisée. Le même repas au petit-déjeuner a provoqué une réponse nutritionnelle différente chez certaines personnes lorsqu'il était consommé pour le déjeuner. Mais chez d'autres, il n'y avait pas de différence, brisant le mythe selon lequel il y a des heures de repas correctes qui fonctionneront pour tous.

Une autre surprise a été de constater que la composition des repas en termes de calories, lipides, glucides, protéines et fibres (macronutriments ou «macros») avait également un effet très individualisé sur les réponses nutritionnelles. Certaines personnes gèrent mieux les glucides que les graisses, par exemple, tandis que d'autres ont la réponse inverse. Les régimes normatifs basés sur un nombre de calories fixe ou des ratios de macronutriments sont donc trop simplistes et ne fonctionneront pas pour tout le monde.

Cependant, malgré la grande variabilité entre les participants, les propres réponses de chaque personne à des repas identiques pris au même moment et à des jours différents étaient remarquablement cohérentes. Cela permet de prédire comment quelqu'un pourrait réagir à n'importe quel aliment basé sur la connaissance de leur métabolisme sous-jacent.

Découverte inflammatoire

Curieusement, nous avons constaté que les niveaux de molécules inflammatoires dans le sang variaient jusqu'à dix fois, même chez des personnes apparemment en bonne santé, et qu'une augmentation de ces marqueurs de l'inflammation était lié à avoir des réponses malsaines aux graisses.

Nous utilisons le terme «inflammation alimentaire» pour désigner ces effets métaboliques malsains qui se déclenchent après avoir mangé. Une inflammation alimentaire répétée provoquée par des réponses excessives à la glycémie et à la graisse est liée à un risque accru de maladies telles que maladies du cœur, Le diabète de type 2, stéatose hépatique non alcoolique et obésité.

Sur une note plus positive, nos résultats suggèrent qu'il pourrait être possible d'améliorer la gestion du poids et la santé à long terme en mangeant de manière plus personnalisée conçue pour éviter de déclencher des réponses inflammatoires malsaines après les repas.

En ce qui concerne le poids, nous mettons traditionnellement l'accent sur les facteurs sur lesquels nous n'avons aucun contrôle, en particulier la génétique. Le fait est que, bien que la génétique joue un rôle, de nombreux facteurs plus importants affectent la façon dont notre métabolisme, notre poids et notre santé. Il est temps de s'éloigner des directives trop généralisées, des régimes à la mode et des plans universels et de développer des approches scientifiques plus personnalisées de la nutrition qui comprennent et travaillent ensemble avec notre corps, pas contre eux.

A propos de l'auteur

Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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