L'impact psychologique de l'isolement à l'intérieur - et comment passer à autre chose

L'impact psychologique de l'isolement à l'intérieur - et comment passer à autre chose Ce n'est pas facile de sortir après des mois de blindage. Suzanne Tucker / Shutterstock

Au cours des trois derniers mois, environ deux millions de personnes se sont «protégées» contre nouveau coronavirus en restant à l'intérieur, sur recommandation du gouvernement britannique. Le 31 mai, cependant, les lignes directrices ont été mises à jour pour permettre à ceux qui sont cliniquement vulnérables d'aller à l'extérieur s'ils le souhaitent. Mais ils doivent rester vigilants et ne pourra pas rendre visite à leurs proches dans le cadre de nouveaux plans visant à alléger les restrictions en créant des «bulles de soutien».

Il n'est pas difficile de voir que passer autant de temps à l'intérieur à s'inquiéter d'une infection potentiellement mortelle doit être difficile à gérer psychologiquement. Les nouvelles mesures peuvent en effet être une source d'anxiété supplémentaire plutôt que de soulagement pour les boucliers - en particulier si l'on considère que, parmi ceux qui sont décédés des suites de COVID-19, 91% avaient un problème de santé préexistant.

D'autres facteurs qui contribuent aux préjudices psychologiques pour ce groupe comprennent l'adaptation aux cliniques annulées, les difficultés d'accès aux médicaments, la réduction de l'exercice et la baisse de l'humeur. Certains perçoivent qu'ils sont stigmatisés parce qu'ils sont contraints de révéler à d'autres qu'ils sont cliniquement vulnérables. Malgré cela, les boucliers ont été largement négligé dans les briefings du gouvernement et les nouvelles.

Alors que de nombreuses personnes cliniquement vulnérables se sentent finalement en sécurité à la maison pendant la pandémie, des études sur l'impact psychologique de l'isolement des patients signaler des niveaux élevés de peur, la solitude, l'ennui et la colère. Cela est particulièrement pertinent pour les plus de 70 ans, dont beaucoup seront déjà aux prises avec l'isolement social, de multiples problèmes de santé et une mobilité compromise. C'est préoccupant, car la solitude est associée à des taux de mortalité plus élevés, en particulier dans la population âgée.

Donc, pouvoir marcher dehors devrait être une bonne nouvelle. Le plein air peut offrir des activités agréables pour élever l'humeur, le soutien social et l'indépendance. Ces choses pourraient relancer le cycle vertueux de faire des activités plus agréables qui vous font vous sentir bien, résultant en une meilleure humeur et une motivation accrue pour en faire plus.

Mais est-ce suffisant pour inciter à sortir de la zone de sécurité de la maison? Beaucoup ont peur.

Obstacles à l'extérieur

Environ la moitié des personnes atteintes de troubles médicaux déjà du mal avec anxiété et / ou dépression. Il est donc très probable que, dans le contexte d'une menace mondiale pour la santé, ces protections verront une nouvelle détérioration de leur santé mentale. Cela peut venir avec un manque de motivation et créer un obstacle à faire ces premiers pas à l'extérieur.


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L'impact psychologique de l'isolement à l'intérieur - et comment passer à autre chose Le plein air peut remonter le moral. Paul S Hill / Shutterstock

Pour ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents, il est extrêmement important de rester vigilant, à la fois en termes de mesures de précaution et de contrôle des symptômes physiques. Mais cela peut facilement devenir excessif, ce qui peut augmenter l'anxiété et, à son tour, les symptômes physiologiques. Il s'agit d'un cercle vicieux qui peut inciter les gens à ne pas sortir.

Et lorsque nous évitons quelque chose à cause de l'anxiété, nous nous empêchons de découvrir ce qui se serait passé si nous avions persévéré. Nous n'avons pas pu voir que ça aurait été bien - étrange, écrasant, mais psychologiquement survivant.

Surmonter les peurs

Il est important que ceux qui ont blindé suivent les conseils et les précautions de sécurité - n'en font pas plus, pas moins. Mais même si cela peut sembler difficile, ces personnes peuvent sortir. Pour la plupart, il s'agit de s'habituer à la nouvelle expérience du plein air. Une fois la première rencontre rapprochée inattendue traitée, les choses peuvent commencer à se sentir plus faciles.

Dans le cas contraire, cela peut aider à accepter et à comprendre votre anxiété. L'anxiété se présente comme une inquiétude quant à ce qui pourrait arriver ensuite, mais aussi de nombreuses façons physiologiques telles que les palpitations, les tremblements, le resserrement de la poitrine - c'est de l'adrénaline et causée par la réaction de peur. La peur est une réponse normale à une situation anormale. Vous pouvez commencer à y faire face avec des stratégies d'adaptation telles que l'exercice physique, les exercices de respiration / méditation et les pensées inutiles difficiles.

Il est important de garder nos pensées exactes et en perspective, de rester ici et maintenant et de nous traiter avec compassion lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

Pour les plus anxieux, un retour progressif vers l'extérieur peut être préférable. Une longue marche dans un parc très fréquenté un samedi matin conduira sans aucun doute à un pic d'anxiété et peut rendre le monde extérieur accablant et dangereux. Au lieu de cela, il peut être préférable de commencer par une courte promenade à un moment et à un endroit où il y a moins de gens autour.

Il est également important d'apprécier le changement positif qu'apporte le fait de sortir. Cela peut être utilisé pour revisiter des passe-temps et des activités qui apportent du plaisir et pour engager votre réseau social. Une bonne raison de sortir est un facteur de motivation essentiel lorsque l'anxiété est une force motrice pour rester.

La plupart des personnes présentant des vulnérabilités cliniques vivaient dans l'incertitude même avant COVID-19, s'adaptant à l'évolution des circonstances médicales et répondant aux menaces pour la santé. Ces personnes sont souvent très résistant et armé d'un répertoire de stratégies d'adaptation adaptatives.

À certains égards, les «vulnérables» peuvent en fait être mieux équipés que d'autres pour faire face à ces circonstances incertaines. Mais certains auront besoin d'une aide professionnelle pour aller de l'avant. Quoi qu'il en soit, le moment est venu de se mobiliser collectivement pour soutenir ceux qui se protègent afin d'avancer et de récupérer la vie: gardez vos distances, restez en contact et offrez de la compassion à ceux qui en ont le plus besoin.La Conversation

A propos de l'auteur

Jo Daniels, professeur agrégé de psychologie clinique, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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