Des textes anciens ont encouragé l'espoir et l'endurance lorsqu'ils ont parlé de la fin des temps

Des textes anciens ont encouragé l'espoir et l'endurance lorsqu'ils ont parlé de la fin des temps Un soulagement du Jugement dernier du 14ème siècle à partir d'une façade de la cathédrale d'Orvieto en Ombrie. Italie. De Agostini via Getty Images

Et rues désertes, hôpitaux pleins et morgues en difficulté pour faire face au nombre de corps, il n'est pas surprenant que certaines personnes soient faire des comparaisons avec l'apocalypse.

L'idée d'une apocalypse, une période de souffrance catastrophique, existe depuis des milliers d'années.

Bien que les choses semblaient sombres pendant les périodes antiques de crise, mon un article sur l'apocalypticisme ancien et ses longue histoire suggère que cultiver l'espoir pendant les périodes de chaos était essentiel.

Apocalypticisme ancien

Le mot apocalypticisme vient du mot grec ancien «apokalypsis», qui signifie «révélation» ou «révélation». Les érudits définissent apocalypticisme comme un mouvement social et religieux qui voit le monde en termes clairs, comme des visions dramatiques qui révèlent une bataille entre le bien et le mal et un jour de jugement à venir.

De manière plus générale, l'apocalypticisme a expliqué la cause d'une crise et comment les gens devraient y réagir. L'avenir, dans la plupart des formes de pensée apocalyptique, signifiait un changement cataclysmique imminent: un nouveau royaume, un nouvel ordre mondial.

Des textes anciens ont encouragé l'espoir et l'endurance lorsqu'ils ont parlé de la fin des temps Image de femme assise sur la bête écarlate. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Les idées apocalyptiques sont un thème important dans la Bible. Le biblique Livre de l'Apocalypse, par exemple, a été écrit à une époque de bouleversements politiques lorsque les chrétiens étaient persécutés.


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Ses visions dramatiques comprenaient la «femme assise sur une bête écarlate… avec sept têtes et dix cornes». Cette vision, qui faisait probablement allusion à la tyrannie des autorités politiques impériales, était paradoxalement une source d'inspiration pour les premiers chrétiens, car elle donnait la parole à leurs souffrances.

Mais bien avant l'écriture de l'Apocalypse, la pensée apocalyptique a pris racine dans le judaïsme ancien à une époque de grande troubles, oppression violente et dévastation sociale.

Le système Livre de Daniel reflète une telle crise: des parties de ce livre ont été écrites en réponse aux conquêtes de Jérusalem par un roi séleucide nommé Antiochus Epiphanes. Antiochus a profané le temple sacré juif de Jérusalem au deuxième siècle avant JC en installant un autel au dieu Zeus dans l'enceinte du temple.

Le livre traite de la souffrance du peuple, il rappelle l'histoire de la violence et dépeint cette histoire avec des visions terrifiantes. Mais il parle également d'un jour de jugement à venir qui sera suivi par un nouveau royaume - un royaume qui est éternel et contraste avec l'oppression des temps antérieurs.

Le système Mer Morte, datant de la période juste après les écrits apocalyptiques du Livre de Daniel, parlait de terribles batailles imminentes entre le bien et le mal.

Une grande partie de ce que les savants savent de la communauté juive qui a écrit et préservé les manuscrits de la mer Morte, parle à un peuple en proie à ce qui semblait être la fin des temps.

Le système les origines du christianisme se trouvent dans les premières visions du monde apocalyptiques juives: Jean-Baptiste, Jésus et l'apôtre Paul semblaient tous avoir des visions du monde apocalyptiques et prêcher des messages sur la fin des temps imminente.

Avec son accent sur un jour de jugement à venir, souvent accompagné de transformations dramatiques et destructrices, l'apocalypticisme semble pessimiste. Cela parle certainement de circonstances désastreuses, ainsi que de peur et de souffrance.

Espoir apocalyptique

Mais il y a une caractéristique importante de l'apocalypticisme qui est souvent négligée et elle aide à expliquer pourquoi elle continue de refaire surface Histoire et à notre époque.

Des textes anciens ont encouragé l'espoir et l'endurance lorsqu'ils ont parlé de la fin des temps Saint Jean le théologien écrit le livre de l'Apocalypse. Theodoros Poulakis / Musée virtuel byzantin et chrétien

De manière puissante et importante, l'apocalypticisme d'espoir . Le mot grec ancien pour espoir - elpis - illustre à quel point la peur et l'espoir étaient étroitement associés dans le monde antique: Elpis fait référence à l'anticipation ou à l'attente d'un avenir bon et sûr, mais cela peut aussi se référer à la peur de l'inconnu.

L'apocalypticisme a cultivé un sens et un encouragement dans des circonstances désastreuses. Il cherchait à donner un sens à la souffrance et prédit la fin de la souffrance. Ce faisant, cela a donné de l'espoir aux gens. Surtout, la pensée apocalyptique a lié les gens ensemble dans des temps incertains et difficiles.

paul a écrit que le jour du jugement viendra "comme un voleur dans la nuit" et il a encouragé ses partisans à avoir "une espérance inébranlable" au milieu de la crise. le Livre de l'Apocalypse parle à plusieurs reprises de «l'endurance patiente» et appelle à l'amour et à la foi pendant les périodes de persécution et d'oppression.

Le système Livre de Daniel écrit de façon poétique ceux qui «brilleront comme l'éclat du ciel» dans le temps après l'apocalypse. D'autres textes apocalyptiques, tels que le Oracles sibyllins, décrivent poétiquement une lumière qui vient, une «vie sans souci» et un temps où la «terre appartiendra également à tous».

C'est cette qualité d'espoir et d'endurance qui pourrait être la plus importante pour notre temps.

Des textes anciens ont encouragé l'espoir et l'endurance lorsqu'ils ont parlé de la fin des temps Des gens regardent un pompier jouer de sa trompette du haut d'une échelle pour des résidents enfermés chez eux, à Rio de Janeiro, au Brésil, offrant un signe d'espoir. AP Photo / Leo Correa

A propos de l'auteur

Kim Haines-Eitzen, professeur de christianisme primitif, L'Université Cornell

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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