Démystifier prétend que la vitamine C pourrait guérir le coronavirus

Démystifier prétend que la vitamine C pourrait guérir le coronavirus La vitamine C est importante pour la fonction immunitaire. SOMMAI / Shutterstock

La vitamine C est un remède courant qui, selon certaines personnes, guérira le rhume et la grippe courants. Bien qu'il nous aide à maintenir une bonne fonction immunitaire, il y a peu de preuves qu'il puisse prévenir ou réduire considérablement l'une ou l'autre de ces maladies. Mais au milieu de la nouvelle épidémie de coronavirus, certains «influenceurs» affirment que prendre des méga-doses de vitamine C peut guérir COVID-19 (la maladie causée par un nouveau coronavirus).

Alors allons droit au but. La vitamine C peut-elle guérir le coronavirus? Considérant que le nouveau coronavirus appartient à la même famille de virus - coronavirus - comme le rhume et la grippe, il est peu probable que la prise de vitamine C vous prévienne ou vous guérisse d'une infection par COVID-19.

j'ai écrit avant que l'utilisation de la vitamine C pour traiter le rhume était une idée popularisée par le double chimiste lauréat du prix Nobel, Linus Pauling, et favorisé par la industrie des compléments alimentaires. Malheureusement, depuis la revendication de Pauling dans les années 1970, il y a eu peu de preuves pour le sauvegarder.

Les vitamines ou «amines vitales» ont été découvertes pour la première fois au début du XXe siècle en tant qu’éléments présents en faible quantité dans vital pour la santé. Certes, les personnes manquant de certaines vitamines développeront des maladies de carence. Par exemple, les personnes déficientes en vitamine C développera le scorbut. Toutefois, ce n'est qu'au début des années 1930 qu'il a été découvert que le scorbut était causé par un manque de vitamine C et que la prise de cette vitamine pouvait guérir la maladie.

La science de la nutrition est née avec le découverte des vitamines, et est depuis devenu un industrie compétitive et non réglementée, souvent avec des faits scientifiques en concurrence avec ceux qui propagent la désinformation et cherchent à tirer profit: la nouvelle épidémie de coronavirus est juste le dernier exemple.

Ces articles trompeurs se sont propagées rapidement et sont susceptibles d’être pénurie de vitamine C en Asie ainsi que d'un pic cinq fois de la demande de vitamine C et de multivitamines à Singapour.

La fonction immunitaire du corps

Vitamine C est important de maintenir l'équilibre «redox» dans les tissus du corps - ce sont des types de réactions dans les cellules qui ajoutent ou enlèvent de l'oxygène, et sont essentiels pour de nombreux processus tels que la génération d'énergie dans les cellules. Ces mêmes réactions, cependant, peuvent créer des produits nocifs pour les cellules humaines - tels que les espèces réactives de l'oxygène, qui réagissent avec les lipides (lipides), les protéines et les acides nucléiques. La vitamine C peut atténuer ces réactions nocives. Ça aussi aider les enzymes à construire le collagène, qui est nécessaire pour soutenir les tissus de notre corps.


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Bien que la vitamine C n'ait pas de propriétés miraculeuses pour guérir les maladies, certaines recherches a également montré il peut aider le système immunitaire à combattre les bactéries et les virus. Son rôle dans la protection contre les infections virales a été démontré étude récente qui a constaté que les cellules immunitaires ont besoin de vitamine C pour produire des protéines qui activent le système immunitaire dans tout le corps contre les attaques de virus.

Cela dit, nous pouvons facilement obtenir des niveaux suffisants de vitamine C dans notre alimentation qui maintiendront notre système immunitaire pleinement fonctionnel. La vitamine C est abondante dans beaucoup de fruits et légumes, y compris les oranges, le brocoli et les pommes de terre. Et bien qu'il soit relativement non toxique, car sa grande solubilité dans l'eau le rend facile à excréter du corps, des doses excessives peuvent entraîner des symptômes désagréables tels que diarrhée, nausées et crampes.

Démystifier prétend que la vitamine C pourrait guérir le coronavirus L'étude n'a observé qu'une légère diminution des médicaments contre le rhume après avoir pris de la vitamine C. fizkes / Shutterstock

Bien que j'aie dit que la vitamine C est peu susceptible d'être un remède spectaculaire pour COVID-19, le fait qu'elle puisse promouvoir une bonne fonction immunitaire signifie qu'elle irait trop loin pour dire qu'il n'y aura aucun effet. Et bien qu'un examen ait révélé que la vitamine C a aucun effet sur la réduction la fréquence des rhumes, il a constaté que pour la personne moyenne, il y avait une petite diminution de la durée des symptômes du rhume courants. Mais pour les personnes qui participent à de brèves périodes d'exercice physique intense (comme les marathoniens et les skieurs), la vitamine C a réduit de moitié la durée et la gravité de leur risque de rhume.

Ces légers effets de la vitamine C sur le coronavirus qui cause le rhume ont déclenché un nouvel essai clinique visant à guérir les infections à COVID-19 en utilisant doses intraveineuses très élevées de la vitamine C. Ces essais viennent de commencer et aucun résultat n'est encore publié. L'application intraveineuse de vitamine C entraînera des niveaux beaucoup plus élevés et plus rapides de vitamine dans le sang que toute quantité trouvée dans les suppléments de vitamine C pris par voie orale. Bien que cette approche puisse augmenter le léger effet protecteur de la vitamine C, c'est encore hypothétique et l'injection intraveineuse comporte ses propres risques, tels que l'infection, les dommages aux vaisseaux sanguins, l'embolie gazeuse ou les caillots sanguins.

Donc, même si la vitamine C a un petit effet sur le rhume, il est peu probable que la prise de grandes quantités de suppléments de vitamine C guérisse une infection au COVID-19 - ou ait un effet important. Même si la vitamine C par voie intraveineuse contribue à raccourcir ou à guérir le COVID-19, elle ne constituera probablement qu'un arrêt avant que les thérapies dirigées contre le virus, telles que les vaccinations, ne prennent le relais. le moyen le plus efficace pour éviter le virus, il faut toujours se laver les mains, ne pas toucher les yeux, le nez ou la bouche, et garder ses distances avec toute personne présentant des symptômes.La Conversation

A propos de l'auteur

Peter McCaffery, professeur de biochimie, Université d'Aberdeen

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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