4 choses à savoir sur le désinfectant pour les mains

4 choses à savoir sur le désinfectant pour les mains Le savon et l'eau chaude sont le meilleur moyen de se laver les mains, mais le désinfectant est un bon deuxième choix. Photo AP / Ric Feld

Note de l'éditeur: Alors que les inquiétudes concernant le coronavirus augmentent, le désinfectant pour les mains est en forte demande. Le biologiste Jeffrey Gardner explique pourquoi l'alcool est un ingrédient clé du désinfectant pour les mains et pourquoi il ne recommande pas de faire votre propre approvisionnement à la maison.

1. Pourquoi l'alcool est-il l'ingrédient principal de la plupart des désinfectants pour les mains?

L'alcool est efficace pour tuer différents types de microbes, y compris les virus et les bactéries, car il déplie et inactive leurs protéines. Ce processus, appelé dénaturation, paralysera et tuera souvent le microbe parce que ses protéines se déplieront et resteront collées. La chaleur peut également dénaturer certaines protéines - par exemple, lorsque vous faites cuire un œuf, les blancs d'œufs solidifiés sont des protéines dénaturées.

2. L'alcool ne tue pas très bien certains microbes - pourquoi pas?

Il existe différents types de bactéries et de virus, et certains types sont plus facilement tués par l'alcool. Par exemple, E. coli les bactéries, qui peuvent provoquer maladies d'origine alimentaire et autres infections, sont très efficaces tué par l'alcool à des concentrations supérieures à 60%. Les différences dans la surface extérieure de diverses bactéries rendent la désinfection à l'alcool plus efficace contre certaines d'entre elles que d'autres.

De même, certains virus ont un emballage extérieur, qui est appelé une enveloppe, tandis que d'autres ne sont pas enveloppés. L'alcool est efficace pour tuer les virus enveloppés, y compris les coronavirus, mais est moins efficace pour tuer les virus non enveloppés.

Que vous essayiez de tuer des bactéries ou des virus, de nombreuses études ont montré qu'une concentration d'alcool de 60% ou plus est nécessaire être efficace.

3. Si 60% d'alcool est bon, est-ce 100% mieux?

Étonnamment, non. La dénaturation des protéines fonctionne en fait plus rapidement lorsqu'une petite quantité d'eau est mélangée à l'alcool. Et l'alcool pur s'évaporerait trop rapidement pour tuer efficacement les bactéries ou les virus sur votre peau, surtout en hiver lorsque l'air est moins humide.

L'utilisation d'alcool à 100% assécherait également votre peau très rapidement et provoquerait une irritation. Cela pourrait vous empêcher de vous désinfecter les mains aussi souvent que nécessaire. C'est pourquoi la plupart des désinfectants pour les mains contiennent émollients, qui sont des mélanges qui aident à adoucir et à hydrater votre peau.


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4. Les désinfectants pour les mains faits maison sont-ils une bonne idée?

À mon avis, non. Vous pouvez voir des formules de bricolage en ligne, y compris certaines qui utilisent de la vodka. Cependant, la vodka est généralement à 80%, ce qui signifie que ce n'est que 40% d'alcool. Ce n'est pas assez élevé pour tuer efficacement les microbes.

L'alcool à friction que vous avez dans votre salle de bain pour les coupures et les éraflures peut sembler une bonne alternative, mais si vous êtes déjà près d'un évier, le meilleur choix est de lave t'es mains avec du savon et de l'eau chaude.

5. Le désinfectant pour les mains expire-t-il?

La plupart des désinfectants pour les mains commerciaux sont efficaces pendant quelques années lorsqu'ils sont stockés correctement et sont marqués avec des dates d'expiration. Une chose à garder à l'esprit est que l'alcool est volatil, ce qui signifie qu'avec le temps, l'alcool s'évapore lentement et que le désinfectant perd sa capacité à tuer efficacement les virus et les bactéries. Cependant, avec le désinfectant pour les mains en si forte demande maintenant, il est peu probable que vous en achetiez un qui est expiré.

A propos de l'auteur

Jeffrey Gardner, professeur agrégé de sciences biologiques, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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