Qui est à risque de coronavirus et comment le savons-nous?

Qui est à risque de coronavirus et comment le savons-nous? Alejandro Bascuas / Shutterstock

Pour beaucoup d'entre nous, la menace du coronavirus se sent tout à coup beaucoup plus proche de chez eux. Ces derniers jours, le nombre de cas a augmenté rapidement en Corée du Sud, en Iran et en Italie. Maintenant officiellement une pandémie, le virus s'est avéré apte à franchir les frontières, avec des cas confirmés signalés dans plus de 100 pays (pour les derniers chiffres, consultez notre outil de cartographie des coronavirus).

Face à cette flambée croissante, il peut être difficile de mesurer à quel point nous devrions être préoccupés. Quelle menace le coronavirus représente-t-il pour nous en tant qu'individus? Et quels sont les risques sociétaux plus larges de cette épidémie? Répondre à ces questions clés peut aider à replacer les gros titres quotidiens dans leur contexte.

Risques individuels

La peur de notre sécurité personnelle est un instinct compréhensible face aux mises à jour minute par minute des coronavirus. Heureusement, notre compréhension des effets cliniques de ce nouveau virus s'améliore de jour en jour.

Basé sur des données de plus de 44,000 XNUMX cas confirmés en Chine, nous savons qu'environ 80% des personnes souffrent d'une maladie bénigne, 14% d'une maladie grave (par exemple, impliquant un essoufflement ou une diminution des niveaux d'oxygène dans le sang), et 5% tombent gravement malades (souffrant d'insuffisance respiratoire, de choc septique et / ou d'un organe échec). Si de nombreux cas bénins ne sont pas détectés, la proportion d'infections graves et critiques peut se révéler plus faible une fois la poussière retombée.

Qui est à risque de coronavirus et comment le savons-nous? Symptômes et gravité du nouveau coronavirus. Sur la base des données communiquées par l'OMS et la Novel Coronavirus Pneumonia Emergence Response Epidemiology Team.

La proportion de cas déclarés de maladie entraînant la mort est appelée taux de létalité (CFR). L'estimation du CFR pour la maladie à coronavirus (COVID-19) est difficile lorsqu'il reste une incertitude sur le nombre total d'infections. Dans l'état actuel des choses, nos meilleures estimations mettent cette valeur de l'ordre de 0.3% à 1%. C'est inférieur au 10% CFR de l'épidémie de Sars qui affecté la Chine en 2003, mais jusqu'à dix fois plus que le CFR inférieur à 0.1% d'un saison typique de la grippe.

Cependant, il est crucial de se rappeler que le CFR n'est pas une entité fixe. Elle varie selon l'âge, l'état de santé et le niveau de soins cliniques disponibles pour les personnes gravement malades. Parmi les cas confirmés en Chine, le CFR estimé est inférieur à 0.5% chez les moins de 50 ans mais s'élève à près de 15% chez les plus de 80 ans. Le taux de mortalité est également considérablement plus élevé chez les personnes atteintes d'autres maladies, telles que les maladies cardiovasculaires (10.5%), le diabète (7.3%) et les maladies respiratoires chroniques (6.3%).


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Qui est à risque de coronavirus et comment le savons-nous? Effet de l'âge et de la santé sous-jacente sur la gravité du COVID-19. Sur la base de 44,415 XNUMX cas signalés par la Novel Coronavirus Pneumonia Emergence Response Epidemiology Team.

Le message est clair - la réduction du risque d'exposer des personnes à haut risque est la clé de notre réponse individuelle et sociale à l'épidémie de coronavirus. Ou pour le dire franchement, ne visitez pas d'amis ou de parents âgés si vous vous sentez mal.

De nombreuses incertitudes demeurent. Par exemple, les moins de 20 ans représentaient moins de 3% des cas confirmés en Chine et aucun décès n'a été enregistré chez les enfants de moins de dix ans. Cette nouvelle est réconfortante, mais soulève des questions quant à savoir si les fermetures d’écoles - une stratégie clé lutter contre la pandémie de grippe porcine de 2009 - aidera à ralentir la propagation du coronavirus.

Premiers rapports suggèrent que les femmes enceintes ne sont pas plus à risque de maladie grave avec COVID-19, contrairement à Sars et à la grippe. Il y a aussi actuellement aucune preuve de transmission aux bébés dans l'utérus ou par le lait maternel. Mais la surveillance continue de la façon dont le virus affecte les femmes enceintes sera cruciale à mesure que les cas de cette nouvelle maladie augmenteront.

Risques sociétaux

Le fait que la plupart des cas de COVID-19 soient bénins peut sembler contraire à la couverture alarmante de l'épidémie. Bien que la panique ne soit ni utile ni justifiée, nous devons également nous garder de toute complaisance.

À mesure que le virus se propage dans les populations sensibles, les chiffres s'accumulent rapidement. Rapports récents de l'Italie suggèrent qu'environ 10% des cas confirmés nécessitent une admission dans des unités de soins intensifs. Alors que l'épidémie s'enflamme dans de plus en plus de pays, COVID-19 est sur le point de mettre à rude épreuve les systèmes de santé du monde entier. Dans l'hémisphère nord, cette vague arrive à un moment où les hôpitaux sont déjà en course pour répondre aux exigences de l'hiver.

En conséquence, les mesures de distanciation sociale (telles que l'auto-isolement, les fermetures de lieux de travail et l'annulation d'événements publics) sont susceptibles de jouer un rôle important dans l'évolution de la pandémie. Le torrent n'est peut-être pas empêché, mais le ralentir est notre meilleure chance de garantir la tenue du barrage.

L'enjeu dépasse le coronavirus. Lors de l'épidémie d'Ebola de 2014 en Afrique de l'Ouest, les décès dus au paludisme, au VIH et à plusieurs autres causes ont augmenté de façon spectaculaire alors que les systèmes de santé s'effondraient sous la pression de l'épidémie en cours. Plus COVID-19 absorbe de ressources, plus les effets d'entraînement dans nos systèmes de santé seront importants.

Qui est à risque de coronavirus et comment le savons-nous? Aplatissement de la courbe épidémique. Illustration de l'effet possible des mesures de confinement sur la trajectoire du COVID-19.

Heureusement, nous savons que la quarantaine et le confinement peuvent être efficaces contre COVID-19. Selon une récente Rapport de l'OMS, les mesures rigoureuses appliquées en Chine ont «évité ou du moins retardé des centaines de milliers de cas de COVID-19 dans le pays». Il est probable que les mesures introduites dans toute l'Italie cette semaine auront un effet similaire en freinant le cours de l'épidémie.

Ce qui est beaucoup moins sûr, c'est de savoir si des mesures inférieures à un verrouillage total peuvent tenir le virus à distance. L'auto-isolement précoce, le lavage fréquent des mains et l'éloignement social volontaire sont encouragés dans de nombreux pays et les incitations économiques et sociales à éviter des mesures plus drastiques sont importantes. Mais si le nombre de cas continue d'augmenter, nous devons nous préparer à la possibilité que des mesures plus strictes soient nécessaires.

Les actes individuels comptent

La plupart d'entre nous resteront en bonne santé tout au long de l'épidémie de coronavirus, et nous devons donc calmer notre instinct de panique. Mais nous avons tous la responsabilité sociale d'aider à garder cette pandémie sous contrôle. Nous pouvons le faire en sachant reconnaître les symptômes de COVID-19, en restant à jour sur les directives locales sur ce qu'il faut faire si nous les présentons, et en prenant des mesures strictes de distanciation sociale. Chaque acte qui ralentit la propagation du virus peut faire une différence.

La protection des personnes vulnérables dans nos communautés devrait désormais être impérative pour nous tous. À une époque de distanciation sociale, notre conscience sociale déterminera les retombées de cette urgence de santé publique.La Conversation

A propos de l'auteur

Edward Parker, chercheur en biologie des systèmes, London School of Hygiene & Tropical Medicine et Beate Kampmann, directrice du Vaccine Center, London School of Hygiene & Tropical Medicine

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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