Pourquoi les Américains accouchent au lit

Pourquoi les Américains accouchent au lit Pas toujours la meilleure position pour l'accouchement. BSIP / Contributeur / 151036972

Il y a quelques années, j'ai visité Dar a Luz, le seul centre de naissance indépendant au Nouveau-Mexique. Cela ne ressemble en rien aux imposants hôpitaux urbains J'ai passé ma carrière travailler dans. Niché dans une vallée à la périphérie d'Albuquerque, Dar a Luz ressemble plus à un homestead terreux. Au périmètre, une clôture en bois entoure une cour ensoleillée avec un jardin de rocaille et un sentier que les mères attendent pendant le travail.

À l'intérieur des salles d'accouchement baignent dans la même lumière naturelle, avec des espaces ouverts conçu pour encourager le mouvement continu. Les lits sont dans les coins des chambres plutôt que dans l'élément central. Abigail Lanin Eaves, directrice exécutive du centre de naissance et infirmière sage-femme diplômée, a expliqué qu'à Dar a Luz, ses patientes arrivent en marche forcée - et le restent généralement jusqu'à la naissance du bébé. Les lits sont pour se reposer après, rarement pour le travail ou la naissance elle-même.

Chaque année, environ 20,000 XNUMX Américains choisissent d'accoucher hors du lit, ce qui nécessite généralement d'accoucher hors des hôpitaux. Selon le CDC, des centres comme Dar a Luz sont devenus 83% plus populaires au cours de la dernière décennie. Pourtant, des millions d'Américains choisissent toujours d'accoucher au lit, sur le dos, les genoux levés, les jambes écartées, les pieds en l'air. J'ai assisté aux accouchements de milliers de bébés avant de me demander pourquoi.

Pourquoi les Américains accouchent couchés dans leur lit Le jardin de rocaille - surnommé avec amour le Labor-inth - au centre de naissance de Dar a Luz à Albuquerque, Nouveau-Mexique.

En tant qu'obstétricien / gynécologue, cette position m'est familière. Il maximise l'exposition au bassin lors des examens de bureau et des procédures gynécologiques. Par extension, cela semble également logique pour l'accouchement, en particulier de mon point de vue en tant que médecin. Le travail de garde sur le lieu de travail peut être exténuant, une course constante d'un lit à l'autre. Faire rester au lit les personnes dont je m'occupe me permet de m'asseoir, d'optimiser mon éclairage et de limiter la pression sur mon dos et mes yeux.

Mais bien que cela soit pratique pour moi, peu de personnes non médicamentées choisiraient de travailler de cette façon. En l'absence d'anesthésie, ce serait trop inconfortable. Le mouvement est une façon instinctive de faire face à l'inconfort du travail. Rester debout semble également faciliter la progression du travail et, aidé par la gravité, descente du bébé dans le canal de naissance. En revanche, les études IRM suggèrent que le positionnement sur le dos peut significativement étroit le cheminement du bébé à travers le bassin.

Cependant, en présence d'anesthésie, se tenir debout et marcher pendant le travail est difficile, voire impossible. Désactiver les récepteurs de la douleur du corps nécessite de déconnecter nos terminaisons nerveuses de nos perceptions, un processus qui peut supprimer notre capacité à bouger, à nous souvenir de ce qui s'est passé ou des deux. L'anesthésie fonctionne en émoussant nos instincts les plus fondamentaux. Ce dilemme met notre désir de confort en contradiction avec notre désir de contrôle.


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Chloroforme et sommeil crépusculaire bénis

Au milieu du 19e siècle, l'accouchement n'était pas un événement que de nombreuses femmes souhaitaient vivement vivre. Dans des circonstances désespérées, les médecins étaient souvent appelés à sauver chirurgicalement des accouchements en utilisant la force brute - pour placer du métal forceps sur la tête du bébé alors qu'il était encore dans le canal de naissance, et tirer vigoureusement. Même pour les mères les plus ironiques, il aurait été impossible de rester immobile. En revanche, l'inhalation de chloroforme, un anesthésique précoce, les plongerait instantanément dans un état "onirique", mou et silencieux, se réveillant des heures plus tard, pacifiquement et avec peu de mémoire de ce qui s'était passé.

Pourquoi les Américains accouchent couchés dans leur lit Peinture de Gustave Leonard de Jonghe, «La jeune mère». L'œuvre a été créée dans la seconde moitié du XIXe siècle. Wikimedia

Le chloroforme a été largement accueilli, même en obtenant l'approbation de la reine Victoria elle-même, qui l'appelait «béni. »Mais la méthode grossière d'administration - inhaler les vapeurs d'un chiffon - a conduit à un dosage dangereusement inégal. Si trop peu était donné, la femme resterait éveillée et souffrait. Pourtant, si on en donnait trop, ils pouvaient arrêter définitivement de respirer. Comme l'anesthésie est devenue monnaie courante, beaucoup ont fait une surdose et sont décédées.

Une solution à ce problème est arrivée au début du XXe siècle. Les mêmes effets de l'anesthésie inhalée peuvent être obtenus avec une combinaison de morphine et de scopolamine, des médicaments intraveineux qui peuvent être soigneusement mesurés dans une seringue. Cette nouvelle forme d'anesthésie injectable a été séduite par les femmes enceintes comme «sommeil crépusculaire. »Et dans les années 1930, il est devenu l'approche par défaut de l'accouchement aux États-Unis.

Cruauté dans les maternités

Puis, en 1958, le Ladies Home Journal a publié un article troublant intitulé «Cruauté dans les maternités. »Dans une série de lettres, des infirmières américaines ont fourni des récits directs de femmes qui travaillaient, laissées seules pendant des heures, attachées à des lits, pleurant« violemment »et se tordant involontairement contre les contraintes. À cette époque, les pères et les autres membres de la famille n'étaient pas autorisés à témoigner dans les salles d'accouchement. Sous une forte sédation, les souvenirs des mères elles-mêmes étaient flous.

Le public américain a été horrifié par ces descriptions. Les femmes enceintes voulaient que leur voix revienne. Ils voulaient la capacité de consentir. Ils voulaient plus de contrôle.

Dans les années 1960, une nouvelle technologie - anesthésie péridurale - a offert une alternative attrayante. Administrées au niveau de la colonne vertébrale, les péridurales contournent efficacement le cerveau, permettant aux mères de rester éveillées et alertes pendant le travail, de relayer leurs symptômes et de participer aux décisions de soins. Mais ils nécessitent également un compromis différent. Le médicament se répand pour bloquer tous les nerfs qui relaient et reçoivent des signaux vers et depuis le bassin et les cuisses. Ces nerfs assurent la sensation mais contrôlent également tous les muscles clés de cette région, de la vessie aux quadriceps.

Les femmes atteintes de péridurale ne peuvent pas uriner seules. Un cathéter doit être placé pour les aider. Sinon, leur vessie se distendra simplement comme un ballon. Ils sont également incapables de bouger efficacement leurs jambes et doivent rester au lit, généralement pendant de nombreuses heures. Les épidurales nécessitent une surveillance plus intensive, une multitude de fils qui agissent comme des attaches. Et en supprimant la douleur comme barrière, ils offrent le potentiel de plus d'interventions - les mêmes péridurales utilisées pour les accouchements vaginaux spontanés peuvent être suffisamment dosées pour un large éventail de procédures, y compris les césariennes.

Céder le contrôle (et le confort) à leurs propres conditions

Actuellement, plus de 70% des femmes qui accouchent aux États-Unis, recevoir des péridurales, favorisant une certaine mesure de confort sur le contrôle physique. Cependant, la popularité de Dar a Luz et d'autres centres de naissance suggère que de plus en plus de personnes semblent choisir le compromis inverse: la participation et le mouvement plutôt que le soulagement de la douleur médicale. Cependant, le défi n'est peut-être pas né de l'anesthésie elle-même, mais plutôt d'un faux choix ancré dans la façon dont il est présenté, une dichotomie tout ou rien entre «naturel» et «médical».

Dans les centres de naissance, les péridurales ne sont pas disponibles, et en conséquence, le travail semble remarquablement différent de l'équivalent hospitalier. Bien que la mère ne semble pas nécessairement à l'aise, ses mouvements et son état d'esprit ressemblent plus à un athlète accomplissant un exploit qu'à un patient subissant une épreuve. Partout, des sages-femmes sont présentes pour fournir un soutien, un suivi attentif et un coaching.

Parfois, des complications se développent pendant le travail qui nécessitent le transfert de ces mères à l'hôpital. Cela nécessite d'acquiescer à l'évolution des circonstances et de transférer un certain contrôle aux obstétriciens et à la technologie médicale.

Mais l'attente de ces mères n'est pas plus un contrôle absolu qu'un confort absolu. La plupart reconnaissent que le travail n'est ni complètement contrôlable ni complètement confortable. Ils, peut-être comme toutes les personnes qui accouchent, cherchent simplement à comprendre ces compromis et ont la possibilité de céder le contrôle - ou de confort - selon leurs propres conditions.

A propos de l'auteur

Neel Shah, professeur adjoint d'obstétrique, de gynécologie et de biologie de la reproduction, Harvard Medical School

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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