Se sentir malade est une émotion destinée à vous aider à aller mieux plus vite

Se sentir malade est une émotion destinée à vous aider à aller mieux plus vite L'émotion de lassitude pourrait aider votre corps à combattre l'infection en faisant certains ajustements. Kalinka Georgieva / Shutterstock.com

Tu sais ce que c'est que d'être malade. Vous vous sentez fatigué, peut-être un peu déprimé, moins faim que d'habitude, plus facilement nauséeux et peut-être plus sensible à la douleur et au froid.

Le fait que la maladie s'accompagne d'un ensemble distinct de caractéristiques psychologiques et comportementales n'est pas une nouvelle découverte. En terminologie médicale, le symptôme de malaise englobe certains des sentiments qui accompagnent la maladie. Les comportementalistes animaux et les neuroimmunologues utilisent le terme comportement de maladie pour décrire les changements de comportement observables qui se produisent pendant la maladie.

Les fournisseurs de soins de santé traitent souvent ces symptômes comme un simple effet secondaire gênant d'avoir une maladie infectieuse. Mais il s'avère que ces changements peuvent en fait faire partie de la façon dont vous combattez l'infection.

Je suis anthropologue intéressé par la façon dont la maladie et l'infection ont façonné l'évolution humaine. Mes collègues et moi proposons que tous ces aspects de la maladie soient caractéristiques d’un émotion que nous appelons «lassitude». Et c'est une partie importante de la façon dont les êtres humains travaillent pour se remettre de la maladie.

Votre corps fixe des priorités lors de la lutte contre les germes

Le système immunitaire humain est un ensemble complexe de mécanismes qui vous aident à supprimer et à éliminer les organismes - tels que les bactéries, les virus et les vers parasites - qui causent l'infection.

L'activation du système immunitaire, cependant, coûte beaucoup d'énergie à votre corps. Cela présente une série de problèmes que votre cerveau et votre corps doivent résoudre pour lutter plus efficacement contre l'infection. D'où viendra cette énergie supplémentaire? Que devez-vous faire pour éviter des infections ou des blessures supplémentaires qui augmenteraient encore plus les besoins énergétiques du système immunitaire?

La fièvre est un élément essentiel de la réponse immunitaire à certaines infections, mais le coût énergétique de l'augmentation de la température est particulièrement élevé. Pouvez-vous faire quelque chose pour réduire ce coût?


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Manger ou ne pas manger est un choix qui affecte la lutte de votre corps contre les infections. D'une part, la nourriture fournit finalement de l'énergie à votre corps, et certains aliments contiennent même des composés qui peuvent aider à éliminer les agents pathogènes. Mais aussi prend de l'énergie pour digérer les aliments, qui détourne les ressources de votre effort immunitaire total. La consommation de nourriture augmente également votre risque d'acquérir des agents pathogènes supplémentaires. Alors, que devez-vous manger quand vous êtes malade et combien?

Nous, les humains, sommes très dépendants des autres pour prendre soin de nous et nous soutenir lorsque nous sommes malades. Que devez-vous faire pour assurez-vous que vos amis et votre famille prennent soin de vous quand tu es malade?

Mes collègues et moi proposons que les changements distinctifs qui se produisent lorsque vous tombez malade vous aider à résoudre ces problèmes automatiquement.

  • La fatigue réduit votre niveau d'activité physique, ce qui laisse plus d'énergie disponible pour le système immunitaire.
  • Une sensibilité accrue aux nausées et à la douleur vous rend moins susceptible de contracter une infection ou une blessure qui augmenterait encore la charge de travail du système immunitaire.
  • Une sensibilité accrue au froid vous motive à rechercher des choses comme des vêtements chauds et des sources de chaleur qui réduisent les coûts de maintien de la température corporelle.
  • Les changements d'appétit et de préférences alimentaires vous poussent à manger (ou à ne pas manger) de manière à soutenir la lutte contre l'infection.
  • Les sentiments de tristesse, de dépression et de misère générale indiquent honnêtement à vos amis et à votre famille que vous avez besoin d'aide.

Bien entendu, ces changements dépendent du contexte. Tous les parents qui lisent cet article connaissent probablement l’expérience de la maladie, mais qui la poussent parce qu’un enfant a besoin de soins. Bien qu'il puisse être judicieux de réduire l'apport alimentaire pour donner la priorité à l'immunité lorsque la personne malade a beaucoup de réserves d'énergie, il serait contre-productif d'éviter de manger si la personne malade est au bord de la famine.

Se sentir malade est une émotion destinée à vous aider à aller mieux plus vite Votre corps a besoin que vous fassiez (ou évitiez) quelques choses pour qu'il puisse se concentrer sur son amélioration. tommaso79 / Shutterstock.com

La maladie comme émotion

Alors, comment votre corps organise-t-il ces réponses avantageuses à l'infection?

Les preuves que mes collègues et moi avons examinées suggèrent que les humains possèdent un programme de réglementation qui attend, recherchant des indicateurs de présence d'une maladie infectieuse. Lorsqu'il détecte des signes d'infection, le programme envoie un signal à divers mécanismes fonctionnels du cerveau et du corps. À leur tour, ils modifient leurs modes de fonctionnement de manière utile pour lutter contre l'infection. Ces changements, combinés les uns aux autres, produisent l'expérience distincte d'être malade.

Ce type de programme de coordination est ce que certains psychologues appellent une émotion: un programme informatique évolué qui détecte les indicateurs d'une situation récurrente spécifique. Lorsque la situation se présente, l'émotion orchestre les mécanismes comportementaux et physiologiques pertinents qui aident à résoudre les problèmes en cours.

Imaginez que vous marchez dans les bois, pensez que vous êtes seul, et soudain, vous êtes surpris par des sons suggérant qu'un grand animal est dans les sous-bois à proximité. Vos pupilles se dilatent, votre audition est à l'écoute de chaque petit son, votre système cardiovasculaire commence à travailler plus fort pour vous préparer à vous enfuir ou à vous défendre. Ces changements physiologiques et comportementaux coordonnés sont produits par un programme émotionnel sous-jacent qui correspond à ce que vous pourriez penser comme un certain type de peur.

Certains de ces programmes de coordination correspondent parfaitement aux intuitions générales sur ce qui constitue une émotion. D'autres ont des fonctions et des caractéristiques que nous ne considérons généralement pas comme «émotionnelles».

Certains psychologues suggèrent que ces programmes d'émotion ont probablement évolué pour répondre à des situations qui se sont produites de manière fiable au cours du temps évolutif, qui affecterait la survie ou la reproduction des personnes impliquées.

Cette façon de penser a aidé les chercheurs à comprendre pourquoi certaines émotions existent et comment elles fonctionnent. Par exemple, le programme de dégoût des agents pathogènes détecte les indicateurs qu'un agent potentiellement infectieux se trouve à proximité. Imaginez que vous sentiez la puanteur des matières fécales: l'émotion de dégoût coordonne votre comportement et votre physiologie de manière à vous aider à éviter l'entité à risque.

Un autre exemple est le émotion de honte, qui détecte les signes que vous avez fait quelque chose qui cause des membres de votre groupe social te dévaluer. Lorsque vous détectez l'un de ces indicateurs - un être cher vous reproche de faire quelque chose qui lui fait mal, disons - l'expérience de la honte vous aide à ajuster votre carte mentale du genre de choses qui amèneront les autres à vous dévaluer. Vraisemblablement, vous essaierez de les éviter à l'avenir.

Puisant dans la discipline émergente de médecine évolutionnaire, mes collègues et moi appliquons maintenant l'idée de ces programmes d'émotions à l'expérience de la maladie. Nous appelons cette émotion «lassitude» pour distinguer le programme sous-jacent des résultats qu'il génère, tels que le comportement de maladie et le malaise.

Nous espérons que notre approche de la lassitude contribuera à résoudre des problèmes d’importance pratique. D'un point de vue médical, il serait utile de savoir quand la lassitude fait son travail et quand elle fonctionne mal. Les prestataires de soins de santé auraient alors une meilleure idée de quand ils devraient intervenir pour bloquer certaines parties de la lassitude et quand ils devraient les laisser l'être.

A propos de l'auteur

Joshua Schrock, Ph.D. Candidat en anthropologie, Université de l'Oregon

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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