Une pression artérielle basse pourrait être un coupable de démence

Une pression artérielle basse pourrait être un coupable de démence
Une pression artérielle basse peut causer des problèmes à beaucoup de personnes âgées. Satyrenko / Shutterstock.com

Déclin de la fonction cérébrale se produit souvent avec l'âge. Les gens s'inquiètent souvent du fait que le déclin de la fonction cérébrale est une partie inévitable du vieillissement et mène à la démence, mais ce n'est pas le cas. Beaucoup de personnes ne connaissent pas de déclin cognitif lié à l'âge.

Les études cliniques menées auprès d'individus âgés de nombreuses années ont démontré de manière constante que l'hypotension chronique augmente le risque de déclin cognitif lié à l'âge. Par exemple, un étude publié dans 2017 a suivi plus de personnes que 24,000 pendant des années allant jusqu’à 27. Cette étude a montré que l'hypotension est un facteur de prédiction significatif du déclin cognitif et de la probabilité de développer une démence. Cela était indépendant de l'âge, du sexe, du poids, du statut cardiovasculaire, rénal ou diabétique.

Une pression artérielle basse est associée à une diminution du flux sanguin vers le cerveau lorsqu'un individu est assis ou debout. Beaucoup de chercheurs en sont venus à croire que débit sanguin cérébral insuffisant joue un rôle crucial dans le développement de la démence, de la maladie d'Alzheimer et peut-être même de la maladie de Parkinson. Certains pensent que cela pourrait même jouer le rôle principal.

Ceux d'entre nous qui étudient le lien entre l'hypotension artérielle et les performances cognitives doivent déterminer ce que signifie une pression artérielle «trop basse» chez une personne. Cela permettrait aux fournisseurs de soins de santé de savoir quand intervenir et de corriger l'hypotension artérielle d'une personne. Mon équipe et moi au laboratoire de recherche en sciences cliniques et en génie de l’Université de Binghamton se penchent sur cette question.

Qu'est-ce qui constitue une pression artérielle basse?

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Vieillesse ne signifie pas qu'une personne perd la fonction cérébrale, mais l'hypotension artérielle de certains aînés peut entraîner une telle perte de fonction. OneSmallSquare / Shutterstock.com

Dans notre recherche, nous utilisons des données obtenues de un outil d'évaluation quantitatif relativement nouveau approuvé par la FDA pour l'évaluation de la fonction cognitive chez les personnes de plus de 50 ayant un diplôme d'études secondaires ou un niveau d'éducation supérieur.

Cette évaluation informatisée, qui prend environ une minute 10 à un individu, fournit aux cliniciens et aux chercheurs une évaluation reproductible de la fonction cognitive sur une échelle de 0-100. Un score supérieur à 75 place la personne dans la plage de fonctions cognitives attendue pour son âge, tandis qu'un score entre 50 et 75 indique qu'une personne se situe dans la plage inférieure à la normale et, en conséquence, à un risque accru de développer une démence. Un score inférieur à 50 indique un individu présentant de nombreuses caractéristiques du syndrome de démence.


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Nous avons comparé les scores de la fonction cognitive chez les personnes de 50-95 à leur tension artérielle au repos. Tension artérielle est déterminé en mesurant la pression nécessaire pour arrêter le flux sanguin dans les artères de votre bras. La pression artérielle au repos fait référence à votre tension artérielle après que vous ayez été assis tranquillement pendant quelques minutes 10-15 dans un environnement non stressant. C’est la tension artérielle que la plupart des Américains âgés ressentent presque toute la journée, car ils sont en moyenne sédentaires depuis plus de 9 heures.

L' précédent travail a montré que des deux composantes de la pression artérielle - systolique et diastolique - la pression artérielle diastolique est le meilleur prédicteur de la performance cognitive. La pression artérielle diastolique mesure votre tension artérielle lorsque votre cœur se détend et correspond au «chiffre inférieur» de votre pression artérielle. Nous nous concentrons sur cet aspect de la pression artérielle.

Bien que notre étude soit en cours, les données que nous avons obtenues de sujets en bonne santé qui se sont portés volontaires pour l’étude se développent déjà, c’est-à-dire des personnes chez lesquelles on n’a pas diagnostiqué de démence ni aucun autre trouble cognitif.

Premièrement, la pression artérielle diastolique au repos est remarquablement commune. Dans notre étude, plus de 85% des sujets généralement en bonne santé, âgés de 50-95, ont une pression artérielle diastolique au repos inférieure à la normale. Ce constat, en soi, ne serait pas nécessairement préoccupant. Cependant, les trois quarts de ceux que nous avons étudiés jusqu'à présent, un total de 42 à ce jour, avec une pression artérielle inférieure à la normale, sont également testés dans la plage des fonctions cognitives «sous la normale».

Basse pression artérielle, aussi appelée hypotension, est généralement défini comme une pression artérielle suffisamment basse pour causer des vertiges, une vision floue ou des évanouissements. Ces symptômes surviennent généralement avec une pression diastolique inférieure à 60 millimètres de mercure, ou mmHg. Les médecins ont tendance à ne pas s'inquiéter de l'hypotension artérielle jusqu'à ce que la pression diastolique chute en dessous de ce niveau.

Nos données indiquent que même les personnes dont la pression artérielle diastolique est bien supérieure à ce seuil 60mmHg sont incapables de soutenir une fonction cognitive normale quand elles sont debout. En fait, à peu près à peu près toute pression artérielle diastolique au repos inférieure à la normale (80mmHg), la tendance des données indique que les performances cognitives des personnes âgées sont considérablement réduites. Fait intéressant, ces résultats sont cohérents avec les rapports antérieurs d’influences néfastes de l’hypotension artérielle sur la fonction cognitive, même chez les enfants. les jeunes adultes.

Le rôle surprenant des muscles du mollet

Une pression artérielle basse pourrait être un coupable de démence
Les muscles soléaires à l'arrière du mollet. Joaquin Corbalan P / Shutterstock.com

Une faible pression diastolique peut résulter de l’utilisation de médicaments, d’une insuffisance cardiaque ou d’autres problèmes de santé. Mais, chez la plupart des gens, il suffit que le cœur pompe pas assez de sang à chaque coup; en d'autres termes, faible débit cardiaque. Et un faible débit cardiaque se produit lorsque le sang ne retourne pas assez de cœur au cœur.

Les muscles soléaires, des muscles spécialisés situés au milieu du bas de vos jambes, sont responsables du pompage du sang vers le cœur. Au cours de la dernière décennie, notre équipe de recherche a démontré comment les muscles soléaires jouent un rôle essentiel dans le maintien d'une pression artérielle normale pendant les activités sédentaires.

Une stratégie efficace pour maintenir une pression artérielle et un flux sanguin cérébraux normaux consiste à: "recycler" vos muscles soléaires. Ces muscles posturaux profonds sont les plus actifs lors d'activités telles que le fait de rester accroupi ou debout. Vous pouvez reconstruire ces muscles en entreprenant régulièrement de telles activités, bien que cela nécessite des heures d'exercice par jour.

Alternativement, il existe des options «exercices passifs» qui permettent «l'entraînement» de vos muscles soléaires plus facilement. Tous les deux électrique avec leur cartes I/O et de communications mécanique, les approches de stimulation soléale augmentent considérablement le retour veineux vers le cœur.

Des études cliniques préliminaires ont également fourni confirmation des preuves que l'augmentation de la pression artérielle diastolique au repos par une stimulation quotidienne du muscle soléaire, sur une période de plusieurs mois, peut inverser les troubles cognitifs associés au vieillissement.

Il n’existe actuellement aucun traitement pour la démence, et aucun traitement potentiel ne semble se profiler à l’horizon. Le secteur de la santé s’intéresse donc beaucoup plus au ralentissement ou à l’inversion du vieillissement cognitif afin de prévenir la progression vers la démence.

Si les interventions visant à éliminer une pression artérielle diastolique chroniquement basse sont simples et directes, nous pourrons peut-être largement éliminer une grande partie du fléau de la démence de la vie moderne.

A propos de l'auteur

Kenneth McLeod, Professeur de science des systèmes et directeur - Laboratoire de recherche en sciences cliniques et en génie, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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