Les troubles dissociatifs sont presque aussi courants que la dépression

Les troubles dissociatifs sont presque aussi courants que la dépression
Les erreurs de diagnostic sont courantes car les symptômes peuvent se chevaucher avec ceux qui sont généralement liés à d'autres problèmes de santé mentale. de www.shutterstock.com

On dit souvent que les troubles dissociatifs sont rare. Mais notre analyse à paraître prochainement de études internationales suggèrent qu’ils affectent 10-11% de la population à un moment de leur vie. Cela les rend presque aussi commun que troubles de l'humeur (comme la dépression clinique).

Alors, quels sont les troubles dissociatifs, pourquoi le diagnostic est controversé et comment les gens peuvent être traités?

Qu'est-ce que la dissociation?

La dissociation se produit lorsqu'une personne a l'impression d'être déconnectée d'elle-même, notamment de ses souvenirs, de ses sentiments, de ses actions, de ses pensées, de son corps et même de son identité.

Les personnes atteintes de troubles dissociatifs présentent un ou plusieurs des symptômes suivants symptômes:

  • amnésie et autres problèmes de mémoire
  • sentiment de détachement ou de déconnexion de soi-même, de personnes familières ou de leur environnement
  • une lutte intérieure à propos de leur identité et de leur identité
  • agir comme une personne différente (altération de l'identité).

Pour certaines personnes, les symptômes peuvent durer des jours ou des semaines, mais pour d'autres, ils peuvent persister pendant des mois, des années ou toute la vie.

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Certaines personnes se sentent tellement déconnectées qu'elles ne se reconnaissent même pas dans le miroir. de www.shutterstock.com

La dissociation permet à la personne de compartimenter et de se déconnecter d’aspects d’expériences traumatisantes et difficiles qui risqueraient autrement de surcharger sa capacité à faire face.


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Une personne dont le conjoint est décédé peut devenir émotionnellement engourdie, ce qui lui permet de se concentrer sur l'organisation des funérailles. un homme qui s'est séparé de son épouse et a perdu son emploi peu de temps après peut devenir si déconnecté de son identité qu'il ne se reconnaît plus dans le miroir et ne pense pas que sa vie se passe à quelqu'un d'autre; et une jeune femme victime d'agression sexuelle peut se souvenir que son agresseur s'est déplacé trop rapidement vers elle, se souvient de son retour en toute sécurité dans la maison de sa famille, mais ne se souvient pas de l'agression.

Si les expériences traumatisantes et accablantes se produisent de manière répétée sur une longue période, la personne la personnalité peut devenir fragmentée. La partie traumatisée de la personnalité qui contient les émotions, les pensées, les sensations et les expériences relatives au traumatisme est séparée de la partie de la personnalité qui tente de vivre dans la vie quotidienne.

Cette permet aux jeunes enfants d'être avec des soignants effrayants et abusifs ils ne peuvent ni se battre ni fuir car ils dépendent d'eux.

La personne peut ne pas avoir conscience (ou seulement quelques-uns) des mémoires, pensées, sentiments et expériences compartimentés.

Celles-ci peuvent cependant empiéter sur la conscience de la personne. Par exemple, la personne peut être consciente de pensées, de sentiments et de voix internes qui ne lui «appartiennent» pas, ou peut parler ou agir de manière complètement différente de sa personnalité.

La forme la plus extrême de dissociation structurelle est trouble dissociatif de l'identité, une fois connu sous le nom de trouble de la personnalité multiple. C'est là que la personne a au moins deux personnalités distinctes qui existent indépendamment l'une de l'autre et qui apparaissent à des moments différents.


L'acteur australien Toni Collette joue le rôle de Tara, qui a un trouble d'identité dissociatif, dans la comédie américaine The United States of Tara. Mais la plupart des troubles dissociatifs sont beaucoup moins extrêmes.

Ces différences de personnalité ne sont pas simplement psychologiques. La neuroimagerie confirme les différences structurelles dans le cerveau des personnes présentant un trouble de l'identité dissociative.

Un diagnostic controversé

Il existe deux théories concurrentes sur les causes de la dissociation: les traumatismes et les fantasmes.

Avec le modèle de traumatisme, les symptômes dissociatifs découlent d’abus physique, sexuel et émotionnel; négligence, en particulier dans l'enfance; problèmes d'attachement si un enfant craint que le fournisseur de soins ou le fournisseur de soins ne soit pas suffisamment attentif à ses besoins émotionnels ou à ses problèmes de sécurité; et d'autres stress ou traumatismes graves, tels que vivre ou être témoin de violence domestique.

Ce modèle de traumatisme se reflète dans la Organisation mondiale de la Santé et American Psychiatric Association critères de diagnostic passés et présents.

Toutefois, malgré la modèle fantastique repose sur l’idée que les troubles dissociatifs ne sont pas «réels». Au lieu de cela, ils sont l’illusion de personnes troublées (et souvent traumatisées), suggestibles, sujettes à des fantasmes et privées de sommeil.

Théoricien du modèle fantastique Joel Paris décrit les troubles dissociatifs comme une «lubie» nord-américaine presque disparue.

cela dit... mon analyse des études 98 les taux trouvés ne sont pas en baisse. En fait, j’ai trouvé que la dissociation était un phénomène international beaucoup plus répandu dans les pays relativement peu sûrs. Ceci est corroboré par d'autres recherches qui trouvent que la dissociation est plus courante chez les personnes ayant subi un traumatisme, telles que réfugiés.

Dans l'ensemble, les preuves indiquent que les troubles dissociatifs sont réels (non imaginés) et provoqués par un traumatisme (et non par un fantasme).

Les troubles dissociatifs sont sous-diagnostiqués et mal diagnostiqués

Même s'il existe des moyens précis de diagnostiquer les troubles dissociatifs, la plupart des gens ne jamais être diagnostiqué. Cela est dû au manque d'éducation et de formation des professionnels de la santé en matière de dissociation, aux symptômes moins évidents pour les observateurs et au scepticisme quant à l'existence même de ce trouble.

La personne peut également ne pas se rendre compte qu'elle présente des symptômes dissociatifs. Même s'ils le font, ils peuvent ne pas les révéler en raison de la peur ou de l'embarras, ou peuvent avoir du mal à les exprimer.

Au moins les trois quarts des personnes atteintes d'un trouble dissociatif aura également un ou plusieurs autres troubles mentaux. Ils peuvent être diagnostiqués et traités pour d'autres problèmes de santé mentale, tels que le trouble de stress post-traumatique, les troubles de l'humeur, les troubles anxieux, les troubles du sommeil, le trouble de la personnalité limite ou la psychose. Ils peuvent également être traités pour dépendance, automutilation et / ou pensées suicidaires (2% des cas diagnostiqués de suicide complet).

Ils peuvent également être mal diagnostiqués avec la schizophrénie parce que entendre des voix est commun aux deux.

Mais leur trouble dissociatif reste généralement non diagnostiqué. Cependant, le traitement d'autres problèmes de santé mentale ne sera probablement efficace que si l'on s'attaque à la dissociation sous-jacente.

Comment traiter? Qu'est-ce que la preuve dit fonctionne?

La santé mentale et la qualité de vie des personnes atteintes d'un trouble dissociatif améliore de manière significative avec la psychothérapie (un type de thérapie de conversation) qui reconnaît l’impact du traumatisme est physiologique (affectant le cerveau et le corps) ainsi que psychologique.

En thérapie conforme au traitement international lignes directrices, les gens peuvent acquérir des compétences pour faire face aux émotions, pensées et sensations physiques insupportables. Une fois que les personnes sont stables et ont des stratégies d'adaptation constructives, les thérapeutes peuvent alors les aider à traiter les souvenirs traumatiques et dissociés. Dissociatif, post-traumatique et dépressif les symptômes s'améliorent. Et les hospitalisations, l'automutilation, la consommation de drogues et la douleur physique diminuent.

Aucun médicament ne traite spécifiquement la dissociation.

Où trouver de l'aide

Les troubles dissociatifs sont l’un des troubles mentaux les plus courants, mais le plus méconnus. Les symptômes sont souvent débilitants, mais des améliorations importantes sont possibles si la dissociation est diagnostiquée et traitée correctement.

Si vous êtes inquiet, vous pouvez parler à votre médecin et demander un renvoi à un thérapeute bien informé sur les traumatismes et la dissociation. Une liste de thérapeutes possédant cette expertise en Australie est disponible auprès du Fondation Blue Knot et dans le monde entier de la Société internationale pour l'étude des traumatismes et de la dissociation.

Si cet article vous a posé problème, ou si vous connaissez quelqu'un que vous connaissez, appelez Lifeline sur 13 11 14 ou le service d'assistance téléphonique Blue Knot de 1300 657 380.La Conversation

A propos de l'auteur

Mary-Anne Kate, Maître de Conférences Associé, Université de Nouvelle-Angleterre

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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