Comment nous avons utilisé un virus du rhume pour vaincre le cancer de la vessie

Comment nous avons utilisé un virus du rhume pour vaincre le cancer de la vessie
Coxsackievirus. Kateryna Kon / Shutterstock

Le cancer de la vessie non invasif sur le muscle est la dixième cancer le plus répandu au Royaume-Uni et est difficile à traiter. Les traitements actuels sont invasifs et ont souvent des effets secondaires désagréables. Le cancer a également un taux de récidive élevé - revenant souvent sous une forme plus agressive.

Nous voulions voir si une thérapie inhabituelle - un virus qui cause le rhume - pourrait réussir à traiter ce type de cancer. C'est la première fois que cette thérapie est tentée et nous n'aurions pas pu être plus heureux des résultats. Nous avons traité le 15 chez des personnes atteintes d'un cancer de la vessie au stade 1 et en une semaine à peine, 14 a vu sa tumeur se contracter. Le patient restant n'avait aucun signe de la maladie. Et cerise sur le gâteau, il n'y avait pas d'effets secondaires graves.

Le coxsackievirus tueur de cancer utilisé dans notre étude a été utilisé pour traiter le cancer de la peau chez études antérieures, mais nous voulions tester son potentiel pour le traitement du cancer de la vessie non invasif sur le muscle. Nous avons un besoin urgent d’un traitement plus efficace et moins invasif pour cette maladie, et notre étude, publiée dans Recherche clinique sur le cancer, suggère que le virus Coxsackie peut être ce traitement.

Des bactéries aux virus

À Propos personnes 10,000 chaque année, on diagnostique un cancer de la vessie non invasif sur le muscle au Royaume-Uni. La première étape du traitement de ces patients consiste à éliminer les excroissances cancéreuses ressemblant à des verrues dans la paroi de la vessie. Cela suffit pour certaines personnes, mais pour d'autres, le tissu cancéreux retiré suggère qu'ils courent un risque élevé de récidive et d'un cancer plus invasif. Pour ces personnes, le traitement se présente souvent sous la forme d'une bactérie de la tuberculose vivante (BCG).

Le BCG a d'abord été utilisé comme traitement du cancer de la vessie chez les 1970. Il agit en infectant la vessie, ce qui incite ensuite les cellules immunitaires à se rendre sur le site de l’infection et à attaquer les cellules cancéreuses. Le problème avec le BCG est qu’il est difficile à fabriquer et que le traitement entraîne des effets secondaires graves - douleur, saignements et fièvre - car il enflamme toute la vessie.

Le traitement par coxsackievirus est différent en ce qu’il est limité, local et entraîne peu d’effets secondaires.

L'environnement immunitaire dans la muqueuse de la vessie - où le cancer de la vessie invasif non musculaire s'installe - est mal compris. Nous savons que ce n'est pas très évolué et la doublure offre donc une protection limitée contre le cancer.


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Contrairement aux traitements anticancéreux qui sont injectés dans le sang (comme la chimiothérapie), le traitement par la vessie (le traitement que nous avons utilisé) présente l’avantage de traiter le cancer directement et localement. Un cathéter est inséré dans la vessie et le virus est perfusé dans la vessie pendant une heure. Il est ensuite possible de prélever des échantillons d'urine réguliers pour vérifier si des cellules cancéreuses mortes sont en train de se répandre.

La présence de sang dans les urines est le symptôme le plus courant du cancer de la vessie. La présence de sang dans les urines est le symptôme le plus courant du cancer de la vessie. Lesterman / Shutterstock

Le Coxsackievirus est un petit virus assez primitif qui nécessite une ancre pour infecter et pénétrer dans les cellules. Cette ancre est une protéine appelée ICAM-1, présente à des concentrations très faibles dans certains tissus normaux, mais à des concentrations très élevées dans le cancer de la vessie.

Plus tôt tests de laboratoire ont montré que le virus Coxsackie tue les cellules cancéreuses rapidement et abondamment. Les virus antérieurs envisagés pour le traitement du cancer de la vessie n’avaient pas de cibles spécifiques, étaient génétiquement modifiés (le virus Coxsackie est présent dans la nature) et les patients des essais précédents étaient traités après l’élimination de leur tumeur. Il n’y avait donc pas de tissu disponible pour mesurer les effets du virus.

Une fois dans les cellules cancéreuses, le virus Coxsackie se réplique et tue la cellule hôte. Les cellules normales sont capables d'éteindre le virus s'il est infecté car elles ont une réponse antivirale naturelle (les cellules cancéreuses ont perdu cette capacité). Le virus en cours de réplication peut alors pénétrer dans les cellules cancéreuses voisines et ainsi amplifier son effet anticancéreux.

Usines virales

Lorsque les tumeurs deviennent des usines virales, les virus stressent les cellules avant de les tuer. Les cellules cancéreuses infectées détectent le danger et activent un large éventail de protéines pour alerter le système immunitaire. Nous avons constaté la présence de toutes ces caractéristiques dans les échantillons de tissus et la production de ces protéines «immunogènes» provoque l’influx d’un vaste éventail de cellules immunitaires, qui sont des anticancéreux efficaces et anticancéreux.

Le fait qu’aucun de nos patients n’ait présenté d’effets secondaires après la perfusion de virus nous laissait penser que le virus n’attaquait que les cellules cancéreuses et laissait les cellules saines intactes. Cela a été confirmé après l'intervention lorsque nous avons examiné le tissu retiré.

Ce traitement pourrait potentiellement être utilisé chez les deux tiers des patients rencontrés chaque année et présentant des formes plus agressives de cette maladie, mais nous avons maintenant besoin d'études plus vastes pour confirmer nos résultats. Nous espérons les mener au Royaume-Uni avec plusieurs autres centres de cancérologie.La Conversation

A propos de l'auteur

Hardev Pandha, professeur d’oncologie médicale, Université de Surrey

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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