Les tâches mentalement difficiles n'empêchent pas la maladie d'Alzheimer, mais peuvent ralentir

07 13: des tâches mentalement difficiles Des tâches mentalement difficiles ne préviennent pas la maladie d'Alzheimer, elles peuvent toutefois ralentir le processus de prévention de l'alzheimer, mais elles peuvent le ralentirCrédit photo: Tatyana Kazakova

L'intelligence et l'éducation peuvent offrir une "avance" cognitive qui pourrait aider les personnes atteintes d'Alzheimer à mieux fonctionner temporairement, selon une étude.

En d'autres termes, disent les enquêteurs, ceux qui débutent avec une plus grande réserve cognitive - une base de fonctionnement mental supérieur - peuvent en avoir plus qu'ils ne peuvent se permettre de perdre avant que les symptômes de la maladie d'Alzheimer ne commencent à perturber leur vie quotidienne par rapport à ceux qui n'en ont pas. autant d’école que vous ou participez régulièrement à des tâches mentalement difficiles.

"… Plus d'éducation semble jouer un rôle en tant que forme de réserve cognitive qui aide les gens à améliorer leurs performances de base, mais cela n'affecte pas le niveau réel de déclin."

Les résultats, qui apparaissent dans le Journal de la maladie d'Alzheimer, suggérez, mais ne prouvez pas, qu’exercer votre cerveau pourrait vous aider à rester cognitivement fonctionnel plus longtemps, mais ne conjurerait pas le déclin inévitable de la maladie d’Alzheimer.

«Notre étude a été conçue pour rechercher les tendances et non pour prouver les causes et les effets, mais son implication majeure est que l'exposition à l'éducation et à de meilleures performances cognitives quand on est jeune peut aider à préserver la fonction cognitive pendant un certain temps, même s'il est peu probable changer le cours de la maladie », déclare Rebecca Gottesman, professeure de neurologie à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins et d'épidémiologie à la Bloomberg School of Public Health.

Suivi des changements au fil du temps

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, environ un million de personnes aux États-Unis vivent avec la maladie d'Alzheimer, un nombre qui devrait tripler d'ici à 5.

Comme il n'existe pas d'options thérapeutiques efficaces pour la maladie d'Alzheimer ou d'autres formes de démence, les chercheurs s'intéressent à l'identification de moyens permettant de prévenir ou de retarder la maladie. Des études antérieures suggéraient que les personnes plus intelligentes ou plus éduquées avaient un taux de ces maladies plus bas, et l'équipe de Gottesman a conçu une étude pour tester l'idée.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé les données de l’étude ARIC (Atherosclerosis Risk in Communities), financée par le gouvernement fédéral, dans laquelle près de 16,000 étaient des participants en bonne santé d’âge moyen dans le comté de Washington, dans le Maryland; Comté de Forsyth, Caroline du Nord; Jackson, Mississippi; et Minneapolis, Minnesota ont été inscrits de 1987 à 1989 et suivis au cours des prochaines décennies. Vingt ans après le début de l’étude, les participants étaient âgés en moyenne de 76. Environ 57 étaient des femmes et 43, des Afro-américains, les autres participants étant blancs.

Les investigateurs se sont concentrés sur un groupe de participants 331 non atteints de démence qui faisaient partie d'une étude supplémentaire, l'étude ARIC-PET, dans laquelle les participants ont bénéficié d'une imagerie cérébrale spécialisée. Certains 54 n'avaient pas terminé leurs études secondaires, 144 avait terminé leurs études secondaires ou avait obtenu leur diplôme GED et 133 avait fait des études collégiales ou plus formelles.

Vingt ans plus tard, tous les participants ont subi une IRM et une tomographie par émission de positrons (TEP) de leur cerveau afin de mesurer les niveaux de protéine bêta amyloïde accumulée dans le cerveau, un marqueur standard de la maladie d'Alzheimer. Le score TEP moyen indiquant la quantité de protéine bêta-amyloïde dans le cerveau après avoir été comparé à une partie du cerveau où la bêta-amyloïde ne s'accumule pas était 1.2. Les chercheurs ont classé certains participants 171 comme ayant des valeurs élevées supérieures à cette norme, puis ont classé les participants restants dans la catégorie des valeurs bêta de l'amyloïde non élevées.

Vers la fin de la vie (âges 65 – 84), les chercheurs ont évalué la cognition de chaque participant à l'aide de tests standard 10 de mémoire, de langage et d'autres fonctions intellectuelles. Les chercheurs ont également administré trois de ces tests à peu près au moment de l'année 10. Le score moyen indiquant une cognition normale a été mis à zéro à des fins statistiques, la valeur 1 indiquant un score supérieur à la moyenne et -1 indiquant un score inférieur à la moyenne.

Recherche d'un biomarqueur de la maladie d'Alzheimer

Les participants de n'importe quel niveau de bêta-amyloïde et de niveau universitaire, postuniversitaire ou professionnel avaient des scores cognitifs moyens d’environ une ou plusieurs unités standard supérieures à ceux qui n’avaient pas terminé leurs études secondaires, indépendamment des niveaux de bêta-amyloïde dans le cerveau. Gottesman dit que ces données suggèrent que l'éducation semble aider à préserver la cognition, puisque les personnes ayant une éducation ont obtenu de meilleurs résultats.

Gottesman note que les scores de cognition à la quarantaine n'étaient pas associés à des niveaux élevés de protéine bêta-amyloïde dans le cerveau à la fin de la vie. Les participants blancs dont les scores de cognition étaient élevés en fin de vie présentaient un risque 40 plus faible d’avoir une protéine bêta-amyloïde élevée dans le cerveau. Les chercheurs ont également observé cette tendance générale chez les participants afro-américains, mais dans une moindre mesure (pour cent 30 moins de risque).

«Nos données suggèrent que plus d'éducation semble jouer un rôle en tant que forme de réserve cognitive qui aide les gens à améliorer leurs performances de base, mais cela n'affecte pas le niveau réel de déclin», déclare Gottesman.

«Cela rend les études difficiles, car une personne qui a une bonne éducation peut être moins susceptible de montrer les avantages d’un traitement expérimental, car elle se débrouille déjà bien.»

Selon Gottesman, cela signifie que pour les recherches futures sur le développement de thérapies pour la maladie d'Alzheimer, il est important de se concentrer sur une sorte de biomarqueur indépendant et spécifique afin de montrer les avantages réels du traitement. Elle a également déclaré que les études devaient examiner les tendances de la performance dans le temps plutôt que d'un seul point de temps.

Des coauteurs supplémentaires proviennent de l’Oregon State University, de Johns Hopkins, de l’Université du Mississippi et de la clinique Mayo.

L’étude ARIC-PET a bénéficié du soutien de l’Institut national du cœur, du poumon et du sang, ainsi que de l’Institut national du vieillissement. NHLBI et la NIA ont soutenu cette recherche particulière. Avid Radiopharmaceuticals a fourni le traceur radioactif du cerveau utilisé par les chercheurs dans l’étude.

Knopman est un investigateur d’essais cliniques parrainé par Biogen et Lilly Pharmaceuticals. Le coauteur Dean Wong a reçu un financement de Johnson & Johnson, de Radiopharmaceuticals Avid / Eli Lilly, de Roche Neurosciences et de Lundbeck.

La source: Johns Hopkins University