Pourquoi la perte de sommeil est une douleur littérale

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Des problèmes de neurones dans le cerveau privé de sommeil peuvent intensifier et prolonger l'agonie causée par la maladie et les blessures, révèle la recherche.

Les résultats, publiés dans le Journal of Neuroscience, aident à expliquer les cycles qui se perpétuent et qui contribuent au chevauchement des épidémies mondiales de perte de sommeil, de douleur chronique et même de dépendance aux opioïdes.

Un sondage réalisé par la 2015 National Sleep Foundation a révélé que deux patients sur trois souffrant de douleur chronique souffraient de troubles de sommeil récurrents.

«Si le manque de sommeil intensifie notre sensibilité à la douleur, comme le montre cette étude, le sommeil doit être placé beaucoup plus près du centre de soins des patients, en particulier dans les services hospitaliers», déclare l'auteur principal de l'étude, Matthew Walker, professeur de neuroscience et de psychologie à l'université. de Californie, Berkeley.

En appliquant des niveaux de chaleur inconfortables sur les jambes de deux douzaines de jeunes adultes en bonne santé, tout en scrutant leurs cerveaux, Walker et Adam Krause, étudiant au doctorat, ont découvert que les mécanismes neuronaux qui captent les signaux de douleur, les évaluent et activent le soulagement naturel de la douleur sont perturbés lorsque opérant sur un sommeil insuffisant.

Les chercheurs ont prouvé leur hypothèse selon laquelle la privation de sommeil augmenterait la sensibilité à la douleur - comme le prouve une réponse amplifiée dans le cortex somatosensoriel du cerveau - ce qui les a surpris est l’activité réduite dans le noyau accumbens, une région du circuit de récompense du cerveau qui, parmi autres fonctions, augmente les niveaux de dopamine pour soulager la douleur.

«La perte de sommeil amplifie non seulement les régions du cerveau sensibles à la douleur, mais bloque également les centres d'analgésie naturels», déclare Walker.

"La blessure est la même, mais la différence réside dans la façon dont le cerveau évalue la douleur sans suffisamment de sommeil."

L'insula est une autre région clé du cerveau ralentissant dans le cerveau privé de sommeil: elle évalue les signaux de douleur et les met en contexte pour préparer le corps à réagir.

«Il s'agit d'un système neuronal essentiel qui évalue et catégorise les signaux de douleur et permet aux analgésiques naturels du corps de venir à la rescousse», a déclaré Krause, auteur principal de l'étude et étudiant au doctorat dans le laboratoire du centre Walker's for Human Sleep Science.

Pour tester plus avant le lien entre le sommeil et la douleur dans des scénarios plus courants de la vie quotidienne, les chercheurs ont interrogé plus de 230 adultes de tous les âges à travers le pays via le marché en ligne de Mechanical Turk.

Les répondants devaient indiquer leurs heures de sommeil la nuit et leurs niveaux de douleur au jour le jour au cours de quelques jours. Les résultats ont montré que même des changements mineurs dans leurs habitudes de sommeil et de réveil étaient corrélés aux changements de sensibilité à la douleur.

«Les résultats montrent clairement que même des changements très subtils dans le sommeil nocturne - des réductions que beaucoup d'entre nous pensent peu en termes de conséquences - ont clairement un impact sur votre fardeau de la douleur le lendemain», déclare Krause.

Nuits blanches et jambes chaudes

Pour l'expérience, les chercheurs ont recruté de jeunes adultes sains de 25 qui ne souffraient pas de troubles du sommeil ou de la douleur.

Les différentes personnes ayant des seuils de douleur différents, les chercheurs ont commencé par enregistrer le seuil de douleur de base de chaque participant à l'étude après une nuit complète de sommeil. Pour ce faire, ils ont progressivement augmenté les niveaux de chaleur sur la peau de la jambe gauche de chaque participant, tout en enregistrant leur activité cérébrale dans un scanner d'imagerie par résonance magnétique (IRMf) fonctionnel.

Les participants à l'étude ont évalué leur douleur thermique sur une échelle allant de 1 à 10 et ont signalé, en moyenne, un inconfort thermique autour de 111 degrés Fahrenheit (environ 44 degrés Celsius).

Ensuite, après avoir établi la sensibilité de base de la douleur de chaque participant après une nuit complète de sommeil, les chercheurs ont été en mesure de comparer la modification de ce seuil en répétant la procédure sur des sujets après une nuit blanche. Ils ont constaté que la grande majorité des sujets privés de sommeil ont déclaré avoir ressenti la douleur plus tôt, aux alentours de 107.

«À travers le groupe, ils ressentaient une gêne à des températures plus basses, ce qui montre que leur propre sensibilité à la douleur avait augmenté après un sommeil insuffisant», a déclaré Krause. "La blessure est la même, mais la différence réside dans la façon dont le cerveau évalue la douleur sans suffisamment de sommeil."

Pendant ce temps, l'imagerie cérébrale après une nuit blanche a montré une augmentation marquée de l'activité du cortex somatosensoriel et une désactivation du noyau accumbens et du cortex insulaire, signalant des dysfonctionnements des mécanismes neuronaux gérant les réponses physiologiques à des stimuli douloureux.

Calmer l'hôpital

«La conclusion optimiste est que le sommeil est un analgésique naturel qui peut aider à gérer et à réduire la douleur», déclare Walker, auteur du livre. Pourquoi nous dormons (Scriber 2018). «Pourtant, paradoxalement, un environnement où les gens souffrent le plus est le pire endroit où dormir, le quartier bruyant de l’hôpital.»

Walker a pour objectif de travailler avec les hôpitaux pour créer davantage d'établissements d'hospitalisation pour patients hospitalisés.

«Nos résultats suggèrent que les soins aux patients seraient nettement améliorés et que les lits d'hôpitaux seraient libérés plus rapidement si le sommeil ininterrompu était intégré à la gestion des soins de santé», a-t-il déclaré.

À propos des auteurs

Outre Walker et Krause, les coauteurs de l’étude proviennent de l’Université de Californie à San Francisco; l'Université du Colorado à Boulder; et Johns Hopkins University dans le Maryland.

La source: UC Berkeley

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