Mauvais sommeil chez les adultes plus âgés peuvent signaler la maladie d'Alzheimer

Mauvais sommeil chez les adultes plus âgés peuvent signaler la maladie d'Alzheimer

Selon une nouvelle étude, les personnes âgées qui dorment lentement ont une plus grande concentration de tau dans les protéines du cerveau, le sommeil profond dont vous avez besoin pour consolider vos souvenirs et vous réveiller au réveil.

Tau élevé, signe de la maladie d'Alzheimer, lié à des lésions cérébrales et à un déclin cognitif.

Le manque de sommeil est une caractéristique de la maladie d'Alzheimer. Les personnes atteintes ont tendance à se réveiller fatiguées et l’aggravation de la perte de mémoire rend les nuits encore moins rafraîchissantes. Mais comment et pourquoi les nuits agitées sont liées à la maladie d'Alzheimer n'est pas entièrement comprise. La nouvelle recherche a peut-être révélé une partie de l'explication.

«Ce qui est intéressant, c’est que nous avons constaté cette relation inverse entre une diminution du sommeil à ondes lentes et une augmentation de la protéine tau chez les personnes atteintes de troubles cognitifs normaux ou très légèrement altérés, ce qui signifie que la réduction de l’activité des ondes lentes pourrait être un marqueur de la transition », Explique le premier auteur Brendan Lucey, professeur adjoint de neurologie et directeur du Sleep Medicine Center de l’Université de Washington à St. Louis.

«Mesurer le sommeil des personnes peut constituer un moyen non invasif de dépister la maladie d'Alzheimer avant ou juste au moment où les personnes commencent à développer des problèmes de mémoire et de réflexion.»

Suivi du sommeil

Les changements cérébraux qui conduisent à la maladie d’Alzheimer, une maladie qui touche environ un million de 5.7 américains, commencent lentement et silencieusement. Jusqu'à deux décennies avant l'apparition des symptômes caractéristiques de perte de mémoire et de confusion, la protéine bêta-amyloïde commence à s'accumuler en plaques dans le cerveau. Des nœuds de tau apparaissent plus tard et il s'ensuit une atrophie des zones clés du cerveau. C'est à ce moment seulement que les gens commencent à montrer des signes indéniables de déclin cognitif.

Le défi consiste à trouver des personnes sur le point de développer la maladie d’Alzheimer avant que de tels changements cérébraux ne compromettent leur capacité à penser clairement. Pour cela, dormir peut être un marqueur pratique.

Pour mieux comprendre le lien qui existe entre le sommeil et la maladie d’Alzheimer, les chercheurs ont étudié les personnes de 119 âgées de 13 ans ou plus recrutées par l’intermédiaire du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer Charles F. et Joanne Knight. La plupart - 60 pour cent - étaient cognitivement normaux, et les autres étaient très légèrement altérés.

Les chercheurs ont surveillé le sommeil des participants à la maison au cours d'une semaine normale. Les participants ont attaché un moniteur EEG portable à leur front pour mesurer leurs ondes cérébrales pendant leur sommeil et portaient un capteur semblable à une montre qui suit les mouvements du corps.

Une simple question - "Combien de temps faites-vous la sieste pendant la journée?" - pourrait aider les médecins à identifier les personnes qui pourraient bénéficier de tests supplémentaires.

Les participants ont également tenu des journaux de sommeil et pris note des séances de sommeil de nuit et des siestes de jour. Chaque participant a produit au moins deux nuits de données. certains en avaient jusqu'à six.

Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de bêta-amyloïde et de tau dans le cerveau et dans le liquide céphalo-rachidien qui baigne le cerveau et la moelle épinière. Trente-huit personnes ont subi une analyse cérébrale par TEP pour détecter les deux protéines, et les personnes 104 ont subi une ponction lombaire pour fournir du liquide céphalo-rachidien à des fins d'analyse. Vingt-sept ont fait les deux.

Qualité, pas quantité

Après avoir contrôlé des facteurs tels que le sexe, l'âge et les mouvements pendant le sommeil, les chercheurs ont découvert qu'une diminution du sommeil à ondes lentes coïncidait avec des niveaux plus élevés de tau dans le cerveau et un rapport tau / amyloïde plus élevé dans le liquide céphalo-rachidien.

«Le problème, c’est que ce n’était pas la quantité totale de sommeil qui était liée au tau, c’était le sommeil à ondes lentes, qui reflétait la qualité du sommeil», déclare Lucey. «Les personnes présentant une pathologie accrue de la protéine tau dormaient davantage la nuit et faisaient la sieste davantage le jour, mais leur sommeil n'était pas aussi satisfaisant.»

Si les recherches futures confirment leurs conclusions, la surveillance du sommeil pourrait constituer un moyen facile et abordable de dépister plus tôt la maladie d'Alzheimer, ont indiqué les chercheurs. La seule sieste de jour est associée de manière significative à des niveaux élevés de tau, ce qui suggère une simple question: «Combien de siestes-tu pendant la journée?» - pourrait aider les médecins à identifier les personnes qui pourraient bénéficier d'un test supplémentaire.

«Je ne m'attends pas à ce que la surveillance du sommeil remplace les scanners cérébraux ou l'analyse du liquide céphalo-rachidien pour identifier les premiers signes de la maladie d'Alzheimer, mais cela pourrait les compléter», a déclaré Lucey. "C'est quelque chose qui peut être facilement suivi avec le temps, et si les habitudes de sommeil de quelqu'un commencent à changer, cela pourrait être un signe pour que les médecins examinent de plus près ce qui pourrait se passer dans leur cerveau."

L'étude apparaît dans Science Translational Medicine.

À propos des auteurs

Le National Institutes of Health, la Ellison Medical Foundation, le Willman Scholar Fund, la Foundation for Barnes-Jewish Hospital et un prix de formation de médecin scientifique décerné par l'American Sleep Medicine Foundation ont financé ce travail.

La source: Université de Washington à St. Louis

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