Que sont les allergies et pourquoi en avons-nous plus?

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Que sont les allergies et pourquoi en avons-nous plus?

Les allergies sont des réactions causées par le système immunitaire, qui réagit à des substances environnementales généralement inoffensives pour la plupart des gens. Ils peuvent survenir en réponse à une gamme de matériaux différents (appelés allergènes), tels que la nourriture, le pollen, les acariens, les animaux, les piqûres d’insectes ou les médicaments.

Une allergie peut affecter différentes parties du corps. La rhinite allergique ou le rhume des foins, par exemple, affecte le nez et les yeux, tandis que l'eczéma affecte la peau. Les allergies alimentaires affectent les intestins, la peau, les voies respiratoires, les poumons et parfois tout le corps par les vaisseaux sanguins.

D'autres affections telles que l'asthme, qui affecte les poumons, et l'œsophagite à éosinophiles, qui affecte le tube de la gorge à l'estomac, sont étroitement liées à l'allergie. Mais ils ont des causes sous-jacentes légèrement différentes.

Une gamme de réactions

Alors que la plupart des réactions ne sont que d'intensité légère à modérée (et peuvent être traitées avec des antihistaminiques), certaines peuvent être fatales et nécessiter un traitement médical d'urgence. Les réactions allergiques systémiques les plus graves sont appelées anaphylaxie. Les personnes souffrant d’allergies sévères connues devraient avoir un plan de gestion des urgences qui comprend un auto-injecteur d’adrénaline en cas d’urgence.

Nous pouvons confirmer si une personne est allergique en effectuant un prélèvement cutané ou un test sanguin pour vérifier si son système immunitaire a produit des anticorps anti-allergènes. Si le système immunitaire a développé des anticorps, il se souviendra de l’allergène en tant que menace potentielle et risque de susciter une forte réaction immunitaire lors d’une exposition ultérieure.

La probabilité qu'une personne ait une réaction allergique à la suite d'expositions futures à l'allergène est déterminée en tenant compte de ses antécédents cliniques et des résultats de ces tests.

alternatetext: que sont les allergies et pourquoi en avons-nous plus?La rhinite allergique, ou rhume des foins, affecte le nez et les yeux. parrchristie / Flickr, CC BY-SA

En cas d'allergie alimentaire, si la probabilité d'une réaction allergique est faible, un défi alimentaire est présenté. C'est à ce moment que des quantités croissantes de l'aliment en cause sont administrées pendant que la personne est étroitement surveillée pour détecter tout signe de réaction allergique. Bien sûr, cela peut entraîner une réaction.

Les allergies sont de plus en plus fréquentes en Australie et dans le reste du monde occidental. Une personne sur trois en Australie développeront des allergies à un moment de leur vie. Une personne sur 20 va développer une allergie alimentaire et une autre sur 100 aura une réaction allergique représentant un danger de mort, connue sous le nom d'anaphylaxie.

Hospitalisations pour anaphylaxie doublé en dix ans de 1994 à 2004 et étaient cinq fois plus élevés chez les enfants de moins de cinq ans au cours de la même période. Cela suggère que le développement de l'allergie au début de la vie augmente à un rythme plus rapide que chez les adultes.

Les enfants sont plus susceptibles de développer des allergies aux œufs, aux produits laitiers ou aux arachides, alors que les adultes sont plus susceptibles de développer une allergie aux fruits de mer.

Raisons possibles pour lesquelles

Les raisons de l'augmentation du nombre d'allergies ne sont pas entièrement comprises, mais voici six théories.

1) Une exposition réduite aux infections ou aux microbes - ou aux deux - au début de la vie pourrait entraîner un risque accru d’allergie. Ceci est communément appelé l'hypothèse d'hygiène, d'abord suggéré dans 1989. Recherche montrant Les enfants qui ont des contacts étroits avec des animaux domestiques ou du bétail et ceux qui viennent de familles nombreuses sont moins susceptibles de développer des allergies ont indirectement appuyé l'hypothèse de l'hygiène.

2) L'introduction retardée d'aliments allergènes, tels que les œufs et les noix, jusqu'à plus tard dans l'enfance pourrait également avoir un impact. C’est l’une des théories les plus récentes issues de la Étude LEAP, publié dans 2015. Cet essai randomisé portant sur la consommation d'arachides au début de la vie dans une population exposée à un risque accru de développer des allergies aux arachides a montré que l'exposition aux noix tôt dans la vie protège contre le développement de l'allergie.

3) Différentes méthodes de préparation des aliments peuvent impact sur le degré à laquelle ils invoquent une réponse allergique; La torréfaction des arachides, par exemple, augmente considérablement l’allergénicité alors que l’ébullition la réduit. Ceci peut en partie expliquer la différence d’incidence de l’allergie à l’arachide entre certains pays.

4) Une carence en vitamine D peut augmenter le risque de développer des allergies. Plusieurs études montrent que plus vous vivez loin de l’équateur (d’où votre faible niveau d’exposition au soleil, qui est nécessaire pour fabriquer de la vitamine D) - ou les faibles taux sanguins de vitamine D augmentent votre risque de développer des allergies. Mais la valeur du traitement à la vitamine D pour la prévention des allergies reste à démontrer.

5) Des allergies peuvent survenir après une exposition à des allergènes, tels que des produits laitiers ou des huiles de noix dans des hydratants pour la peau, en particulier sur des zones enflammées, telles que l'eczéma.

6) Les espèces bactériennes intestinales altérées dues à un régime pauvre en fibres et à l'utilisation répandue d'antibiotiques peuvent altérer la fonction immunitaire du corps et créer une allergie.

Le fait que votre allergie s'améliore avec le temps dépend souvent du type d'allergie que vous avez. Un enfant souffrant d'eczéma, par exemple, constatera souvent que son eczéma s'améliore au moment de l'adolescence. Mais certaines personnes auront l'eczéma même dans leurs années d'adulte. En revanche, un enfant allergique aux arachides n'a qu'une 20% de chances que l'allergie disparaisse au moment où elle atteint l'âge adulte.

Bien que nous ayons des traitements pour les symptômes de l’allergie, nous n’avons pas encore de traitement curatif ni la capacité de les empêcher de se développer. Nous ne disposons pas non plus d'un bon test pour prédire les allergies alimentaires, sauf si nous donnons à la personne l'allergène alimentaire présumé. Pour le moment, le mieux que vous puissiez faire est de gérer votre allergie.La Conversation

À propos des auteurs

Adam Collison, chercheur postdoctoral - Groupe de recherche en médecine respiratoire translationnelle et expérimentale, Université de Newcastle; Elizabeth Percival, pédiatre générale spécialisée au sein du personnel du John Hunter Children's Hospital, à Newcastle, en Australie. Conjoint Conférencier & Doctorant, Université de Newcastle; Joerg Mattes, professeur et président du conseil de pédiatrie | HMRI, Université de Newcastle, Australie | Spécialiste principal en médecine respiratoire et du sommeil en pédiatrie | Hôpital John Hunter pour enfants, Australie, Université de Newcastleet Rani Bhatia, spécialiste principale en allergie et immunologie pédiatriques au John Hunter Children's Hospital, conférencier associé en pédiatrie à Newcastle NSW, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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