Pourquoi vous pouvez obtenir le ventre nerveux fonctionne quand vous êtes nerveux

Pourquoi vous pouvez obtenir le ventre nerveux fonctionne quand vous êtes nerveux
Il est normal d'avoir mal au ventre lorsque vous êtes nerveux. shutterstock.com

Donc, vous allez à une date (ou une interview) et vous êtes naturellement un peu nerveux. Et ensuite, vous le sentez - un rictus et des crampes dans le ventre. Soudain, vous vous précipitez aux toilettes et vous vous demandez pourquoi votre corps réagit de cette façon. Comment un cas de nerfs se traduit-il par des maux d'estomac? Qu'est-ce qui se passe réellement dans votre corps?

Se sentir mal au ventre quand on est nerveux, c'est normal. Le terme large dyspepsie fait référence à tout inconfort dans la partie supérieure de l'abdomen ou à des douleurs abdominales et est très courant lorsque nous sommes anxieux et stressés. UNE Revue systématique La mise en commun des données d'un certain nombre d'études a révélé qu'environ un quart des personnes étaient atteintes de dyspepsie.

Lorsque nous sommes nerveux, plusieurs processus cérébraux se propagent dans l'estomac et affectent le processus digestif. Ceci est une gueule de bois de nos jours de chasseurs-cueilleurs et fait partie de la réponse de combat ou de fuite - une réaction physiologique à un événement perçu comme dangereux, une attaque ou une menace à la survie.

Lorsque nous sommes détendus, il y a plus d'énergie pour la digestion. Les mouvements plus rapides de notre estomac et de l'intestin grêle faciliter une meilleure absorption des nutriments. Mais pendant le stress, la digestion et les mouvements de l'estomac et de l'intestin grêle ralentissent, alors que ceux de notre gros intestin (ou de notre côlon) augmentent. C'est le mouvement accru de notre gros intestin qui, dans certains cas, nous oblige à courir aux toilettes. Voici comment cela se passe.

Bref historique des expériences

Nous pouvons remercier deux patients, qui ont eu de très rares accidents, pour leur compréhension précoce de ce qui arrive à l'estomac lorsque nous sommes anxieux et stressés.

En 1822, Alexis St Martin, âgé de 19, a subi une blessure par balle à l'estomac. Il a survécu, mais a développé un trou permanent dans son estomac qui refusait de guérir. Ce trou s'étendait à l'extérieur de la peau de son abdomen.

Bien que sans aucun doute affreux pour Alexis, le médecin de l'armée, William Beaumont, a vu une opportunité unique. Beaumont a utilisé le trou comme une fenêtre sur le processus de digestion, conduisant des expériences pour mieux comprendre le fonctionnement interne de l'intestin, incluant l'impact de la réponse émotionnelle d'Alexis sur l'estomac. Lorsque Alexis s’est mis en colère, par exemple, Beaumont a remarqué que sa digestion était altérée.


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Le docteur Stewart Wolf a effectué d'autres observations sur un autre patient, Tom Little. En 1894, quand il avait neuf ans, Tom a bu quelque chose qui a gravement endommagé son œsophage. Il avait un trou dans l'estomac pour se nourrir. Comme Alexis, Wolf observa l'estomac de Tom pendant des périodes de stress émotionnel. Il découvrit que la peur rendait l'estomac blanc et qu'une période de dépression pouvait pratiquement arrêter la digestion.

Combat ou fuite et le ventre

Au début du 20e siècle, le scientifique Walter Cannon a inventé le terme «réaction de combat ou de fuite”Après avoir observé la réaction des animaux en réponse à des événements stressants. Il a constaté que lorsque les chats étaient extrêmement stressés, il leur était difficile de bouger leurs intestins supérieurs, y compris leur estomac et leur intestin grêle. nettement réduit.

Ce processus a impliqué deux parties de notre système nerveux, connues sous le nom de sympathique et de parasympathique. Le système nerveux sympathique est activé pendant les périodes de stress et met le corps sur un pied de guerre. Le système nerveux parasympathique, en revanche, agit comme un frein. Il favorise la réponse «repos et digestion» qui calme le corps après le stress et aide à conserver l'énergie.

Le système sympathique nous prépare au combat ou au vol, tandis que le système parasympathique agit comme un frein (pourquoi vous pourriez avoir le ventre nerveux lorsque vous êtes nerveux)
Le système sympathique nous prépare au combat ou au vol, tandis que le système parasympathique agit comme un frein.
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Lorsque nous nous sentons stressés, une région du cerveau appelée hypothalamus (qui aide à réguler les émotions) produit l’hormone de libération de la corticotropine (CRH) - le hormone clé cela active le système sympathique.

La CRH peut stimuler la libération d'une autre hormone - l'hormone adrénocorticotrope (ACTH) - qui libère ensuite le cortisol de la glande surrénale (située au-dessus des reins). Le cortisol est une hormone importante dans la réponse de combat ou de vol. Cela nous aide à nous préparer à combattre ou à échapper au danger et peut ralentir les mouvements dans notre estomac.

Ceci est pensé pour être un mécanisme évolutif alors que le sang est détourné de l'estomac et de l'intestin grêle vers les muscles squelettiques et les poumons, préparant ainsi le corps à la défense. Les mouvements de l'estomac et de l'intestin grêle, ainsi que la digestion, s'accélèrent à nouveau lorsque le système parasympathique est activé.

Mais c'est différent dans le côlon (gros intestin). Pendant les périodes de stress et d'anxiété, le mouvement dans le gros intestin augmente effectivement, bien que cela ne soit pas causé par le système nerveux sympathique. Ce sont en réalité ceux fibres du même système parasympathique qui portent une réponse «repos et digérer» qui sont supposées donner les signaux au côlon. La CRH peut être transmise par ces fibres directement sur le mur du colon où il stimule la production de fluide par les récepteurs et augmente les mouvements du colon.

Cela ne conduit généralement pas à davantage de caca ou de diarrhée lors d'un stress aigu, car la défécation nécessite une intervention plus complexe et mieux coordonnée. ensemble de fonctions. Mais dans certaines situations stressantes, le nerf pelvien peut être activé et stimule directement les neurones dans la paroi du rectum. Cela déclenche alors une activité rectale accrue et une défécation accrue.

Dyspepsie fonctionnelle?

Nous avons maintenant un moyen de déterminer quelles zones du cerveau deviennent actives lorsque l’estomac est soumis à un stress. Cela se fait par imagerie du cerveau. Les techniques de neuroimagerie peuvent mesurer les changements dans le flux sanguin dans le cerveau et corréler ces changements (ou activations) à l'activité cérébrale.

Lorsqu'un ballon est gonflé dans l'estomac, il permet d'étirer la paroi de l'estomac chez des personnes en bonne santé afin de tester sa sensibilité. Certaines zones du cerveau telles que l'amygdale et l'insula participent au traitement des émotions. devenir très actif. Chez les personnes avec dyspepsie fonctionnelle - une affection avec des symptômes tels que douleur ou gêne localisée à la partie supérieure de l'abdomen en l'absence de cause physique - ces régions du cerveau peut ne pas désactiver.

La recherche chez les patients atteints de dyspepsie fonctionnelle a montré que mémoire émotionnelle négative peut affecter leur activité cérébrale.

Si les symptômes deviennent anormalement graves et chroniques, il peut être utile de consulter un médecin pour déterminer si des investigations et un traitement supplémentaires sont nécessaires. Si les examens tels que l'endoscopie ne montrent aucune anomalie, alors dyspepsie fonctionnelle est un diagnostic possible. Ces patients sont les plus susceptibles de présenter des symptômes abdominaux supérieurs provoqués par le stress et l’anxiété.

Des stratégies adaptées pour aider avec des émotions négatives et des pensées telles que thérapie comportementale cognitive peut être bénéfique.La Conversation

A propos de l'auteur

Vincent Ho, Maître de conférences et gastroentérologue académique clinique, Université Western Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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