Pourquoi c'est des changements de style de vie, pas une pilule magique, qui peuvent inverser la maladie d'Alzheimer

Pourquoi c'est des changements de style de vie, pas une pilule magique, qui peuvent inverser la maladie d'Alzheimer

L’été dernier, un groupe de recherche de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) a publié tranquillement le résultats d'une nouvelle approche dans le traitement de la maladie d'Alzheimer. Ce qu'ils ont trouvé était frappant. Bien que la taille de l’étude soit petite, chaque participant a démontré une telle amélioration que presque tous se sont retrouvés dans la plage normale lors des tests de mémoire et de cognition à la fin de l’étude. Fonctionnellement, cela revient à guérir.

Ce sont des résultats importants, non seulement parce que la maladie d'Alzheimer devrait devenir de plus en plus répandue avec le vieillissement de la population, mais aussi parce que les options de traitement actuelles offrent au mieux une amélioration minimale. En juillet dernier, un vaste essai clinique n'a révélé que peu d'avantages pour les patients recevant un nouveau médicament majeur appelé LMTX. Et après cela, un autre médicament prometteur conçu pour cibler la protéine amyloïde, l'une des marques distinctives de la maladie d'Alzheimer, a également échoué lors de son premier grand essai clinique. Il y a à peine deux mois, Merck a annoncé les résultats de son essai d'un médicament appelé verubecestat, conçu pour inhiber la formation de protéines amyloïdes. Il n'a pas été trouvé meilleur que le placebo.

Les résultats de UCLA ne sont pas dus à une nouvelle drogue incroyable ou à une percée médicale, cependant. Les chercheurs ont plutôt utilisé un protocole comportant diverses modifications du mode de vie pour optimiser les paramètres métaboliques, tels que l'inflammation et la résistance à l'insuline, associés à la maladie d'Alzheimer. Les participants ont été invités à modifier leur régime alimentaire (beaucoup de légumes), à faire de l'exercice, à développer des techniques de gestion du stress et à améliorer leur sommeil, entre autres interventions. L'effet indésirable le plus courant était la perte de poids.

L'étude est remarquable non seulement pour ses résultats remarquables, mais également pour le paradigme alternatif qu'elle représente dans le traitement d'une maladie complexe et chronique. Nous avons dépensé des milliards de dollars pour comprendre la base moléculaire de la maladie d'Alzheimer dans l'espoir que cela conduira à un traitement curatif, ou du moins à un traitement plus efficace. Et bien que nous ayons considérablement élargi nos connaissances sur la maladie, celle-ci n’a pas donné de nombreux traitements efficaces.

La situation est analogue en nature, sinon tout à fait, aux nombreuses autres maladies chroniques avec lesquelles nous sommes actuellement aux prises, telles que le diabète et les maladies cardiovasculaires. Bien que nous ayons des médicaments efficaces pour ces conditions, aucun ne fonctionne parfaitement et tous ont des effets négatifs. Notre compréhension des processus cellulaires à l'origine de ces maladies est sophistiquée, mais la maîtrise technique - le graal d'un remède - est restée insaisissable.

Reconnaissant ces difficultés, les chercheurs de UCLA ont opté pour une approche différente. Partant du principe que la maladie d'Alzheimer est une manifestation particulière d'un système complexe en pleine désarroi, ils ont cherché à optimiser le système en modifiant les entrées. En d'autres termes, les scientifiques ont choisi de mettre de côté la boîte moléculaire qui s'est révélée si frustrante et de se concentrer sur le contexte de la boîte elle-même. Bien que nous ne puissions pas dire précisément l'intervention a fonctionné, au niveau cellulaire, l'important est que cela a fonctionné.

La méthode n'est pas entièrement nouvelle. Les chercheurs ont déjà montré que des interventions de style de vie complètes et à multiples facettes peuvent considérablement améliorer les résultats en matière de maladie cardiovasculaire, de diabète et d'hypertension. Mais il est difficile pour ces approches de gagner du terrain pour deux raisons. Premièrement, ces protocoles sont plus difficiles que de simplement prendre une pilule au coucher. Les patients ont besoin d'une éducation continue, de conseils et d'un soutien pour effectuer des changements significatifs. Et deuxièmement, le mode de traitement pharmaceutique est profondément ancré dans notre système médical actuel. Les compagnies d’assurance sont établies pour payer les médicaments, pas pour changer de mode de vie; et on enseigne aux médecins la pharmacologie, pas la nutrition.


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Malgré ces difficultés, il est temps de prendre ces approches beaucoup plus au sérieux. La prévalence de la maladie d'Alzheimer devrait tripler au cours des trois prochaines décennies, pour atteindre presque le million de 14 aux États-Unis seulement. Le diabète et d’autres maladies chroniques devraient suivre une trajectoire similaire. Essayer de faire face à cette épidémie uniquement à l'aide de médicaments soulèvera une nouvelle série de problèmes, allant du coût prohibitif aux effets néfastes, sans s'attaquer à aucune cause sous-jacente. Nous savons qu'une modification complète du mode de vie peut fonctionner pour de nombreuses maladies chroniques, dans certains cas, ainsi que pour les médicaments. À la fin d'un bilan annuel, il mérite plus qu'une mention: il est temps d'en faire la pierre angulaire du traitement non seulement de la maladie d'Alzheimer, mais de toutes les maladies chroniques.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Clayton Dalton est un médecin résident du Massachusetts General Hospital à Boston. Il a fréquenté l'école de médecine de l'Université Columbia.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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