Comment les hormones affectent notre humeur

Comment les hormones affectent notre humeur
Certaines femmes sont très sensibles aux petites variations d'hormones, d'autres non. Petras Gagilas / flickr, CC BY

"C'est cette période du mois - reste loin d'elle!"

Le processus de perte de la muqueuse utérine avec des saignements vaginaux chaque mois a un intérêt évident pour la reproduction, mais il a également été longtemps lié à des changements d'humeur et de comportement. Malheureusement, il s’agit souvent d’une tentative visant à placer les femmes dans un lieu de fonctionnement mental inférieur «déterminé biologiquement».

Ces derniers temps, nous en avons appris davantage sur les liens entre les hormones «reproductrices» ou gonadiques et le cerveau, et sur la manière dont ils affectent non seulement les femmes, mais également les hommes.

Les hormones gonadiques (œstrogènes, progestérone et testostérone) sont produites par les gonades (ovaires et testicules) en réponse à d'autres hormones précurseurs présentes dans la glande pituitaire et d'autres zones du cerveau. Ces hormones gonadiques ont un impact sur la chimie et les circuits du cerveau, et donc sur les émotions, l'humeur et le comportement.

Hormones féminines

L'œstrogène semble être un agent «protecteur» du cerveau. Cela peut expliquer en partie pourquoi certaines femmes se sentent plus mal, en termes d’état mental, dans la phase de faible taux d’œstrogènes de leur cycle mensuel.

Un cycle de jour 'classique' de 28 (Comment les hormones affectent notre humeur)Cycle de jour «classique» 28 - bien que beaucoup de femmes aient des cycles plus courts ou plus longs. Tefi / Shutterstock

Les œstrogènes semblent avoir des effets directs sur la dopamine et la sérotonine, les principaux produits chimiques du cerveau associés au développement de la dépression et de la psychose. En fait, animal et Etudes cliniques montrer que l’oestradiol (la forme la plus puissante d’œstrogènes) peut atténuer les symptômes de psychose et de dépression.

Le concept de syndrome prémenstruel (SPM) a ses croyants et ses non-croyants. Mais il existe essentiellement un groupe de femmes qui présentent tous les mois des symptômes psychiques et physiques significatifs dans la phase de faible cycle en œstrogènes.


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Ensuite, il y a des femmes avec une dépression écrasante une fois par mois qui est connue comme trouble dysphorique prémenstruel (PMDD). Le TDP est une dépression grave et réelle qui peut priver une femme de son fonctionnement tous les mois. La difficulté réside dans le fait qu’il n’est pas toujours exactement la semaine précédant les saignements, ni même d’une semaine à l’autre, car de nombreuses femmes ne subissent pas le cycle «classique» de la journée 28 avec ovulation au jour 14 et saignements pendant cinq jours. Si la vie était aussi simple!

L'impact des hormones gonadiques sur l'humeur est évident à plusieurs autres stades de la vie. À la puberté, période de changements hormonaux majeurs, de nombreuses filles subissent divers changements d'humeur et d'autres changements en matière de santé mentale. Certaines femmes qui prennent certains types de contraceptifs oraux combinés présentent des symptômes dépressifs avec irritabilité, perte de jouissance et même pensées suicidaires.

Dépression postnatale et psychose sont des maladies mentales majeures liées à l'accouchement et ont une composante hormonale essentielle dans l'apparition et l'évolution de la maladie. On pense que cela est dû à la chute soudaine et rapide des taux élevés d'hormones de grossesse peu après la naissance.

Pendant la transition vers la ménopause, les femmes subissent des changements hormonaux majeurs. À l'heure actuelle, ils sont 14 plus susceptibles que d'habitude de souffrir de dépression. Ceci est connu comme dépression périménopausique. Il affecte les femmes différemment des autres types de dépression, provoquant colère, irritabilité, faible concentration, difficultés de mémoire, manque d'estime de soi, manque de sommeil et prise de poids.

Les hormones peuvent influencer nos humeurs à différentes étapes de la vie. (Comment les hormones affectent notre humeur)Les hormones peuvent influencer nos humeurs à différentes étapes de la vie. Martin Novak / www.shutterstock.com

La dépression périménopausique n'est pas bien connue et est souvent mal traitée avec thérapies antidépresseurs. Les femmes souffrant de ce type de dépression répondent généralement mieux aux traitements hormonaux, mais le lien entre la dépression et les hormones n’est pas souvent établi.

Il est également important de noter que les traumatismes et la violence peuvent conduire à niveaux chroniquement élevés de l'hormone de stress cortisol, causant une maladie mentale grave à tout moment de la vie d'une femme. Des niveaux élevés de cortisol ont d'énormes impacts sur de nombreuses régions du cerveau, entraînant colère, pensées suicidaires, obésité et stérilité.

Les effets des changements hormonaux sur l'humeur et le comportement varient énormément. Certaines femmes sont très sensibles aux petites variations des hormones gonadiques; d'autres ne le sont pas.

Hormones pour hommes

Recherche récente les recherches sur la cognition chez les hommes suggèrent que, tout comme chez les femmes, les hormones gonadiques influent sur l'humeur et le comportement. En particulier, de faibles niveaux de testostérone peuvent entraîner une affection liée à l'âge appelée andropause.

L'andropause est parfois décrite comme la «ménopause masculine». Ceci n’est pas strictement exact car, contrairement à la fertilité féminine, la fertilité masculine ne se termine pas brusquement avec un déclin hormonal fixe. L'andropause est causée par une baisse significative du taux de testostérone au-dessous de la normale pour les hommes jeunes. Ce peut résulter dans les problèmes érectiles, diminution de la libido, diminution de la force musculaire et diminution de la masse osseuse.

Pour compliquer les choses, la testostérone est convertie en oestradiol (la forme d'oestrogène la plus puissante) chez l'homme. Des ratios de testostérone / œstradiol altérés peuvent causer des problèmes de mémoire, de dépression, d’irritabilité, de sommeil, de fatigue et même occasionnellement bouffées de chaleur.

Il existe une controverse sur la mesure dans laquelle ces changements font partie du processus de vieillissement. De nombreux autres facteurs tels que l'obésité, le diabète et la consommation excessive d'alcool peuvent également entraîner de faibles niveaux de testostérone. L’andropause ne doit donc pas être considérée comme une maladie, mais comme un syndrome clinique très variable.

Les niveaux de testostérone diminuent avec l'âge. (Comment les hormones affectent notre humeur)Les niveaux de testostérone diminuent avec l'âge. carballo / Shutterstock

Chez certains hommes, le remplacement de la testostérone a été utilisé avec succès pour traiter l'andropause. Mais cela doit être fait sous surveillance médicale stricte en raison des nombreux effets secondaires potentiels, notamment des problèmes de prostate, un taux de cholestérol élevé et une rage accrue.

Beaucoup plus de recherches sont nécessaires chez les hommes et les femmes sur le rôle des hormones gonadiques et de la santé mentale. Mais l'ère de la séparation de l'esprit du corps devrait être révolue depuis longtemps.

A propos de l'auteur

Jayashri Kulkarni, professeur de psychiatrie à l'Université Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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