Ce que nous savons, ne savons pas et un suspect est à l'origine de la sclérose en plaques

Ce que nous savons, ne savons pas et un suspect est à l'origine de la sclérose en plaques
Les personnes exposées à de faibles niveaux de lumière solaire sont plus susceptibles d'être atteintes de SP que celles qui vivent dans des climats chauds.
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L'actrice américaine Selma Blair a annoncé en octobre que 2018 venait de recevoir un diagnostic de sclérose en plaques. «J'ai probablement eu cette maladie incurable depuis au moins 15 ans», a-t-elle écrit. "Et je suis soulagé de savoir au moins."

La sclérose en plaques est une maladie auto-immune dans laquelle le corps attaque par erreur le cerveau et la moelle épinière. Pour ce faire, il endommage la myéline - le revêtement protecteur autour des nerfs. Lorsque la myéline est endommagée, les messages ne peuvent plus être clairement transmis du cerveau et de la moelle épinière à d'autres parties du corps.

Les symptômes qui en résultent sont notamment une fatigue extrême, une perte de concentration et de mémoire, un engourdissement, une sensibilité à la chaleur et au froid, des difficultés de marche et d’équilibre, des spasmes, des vertiges et une mauvaise humeur.

Blair, âgé de 46, est l’un des Personnes 400,000 aux États-Unis avec MS. le la prévalence est similaire à celle de l'Australie, Où autour 25,000 les gens vivent avec la maladie. le âge moyen d'apparition pour MS, c'est 30, et environ les trois quarts des personnes touchées sont des femmes.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur les causes, mais jusqu'à présent, les recherches indiquent que nos gènes et notre environnement ont chacun un rôle à jouer dans la prédisposition à la SP.

Génétique

La génétique joue un rôle important dans le développement de la SEP, plus de marqueurs génétiques 200 étant impliqués dans la maladie. Collectivement, les gènes identifiés peuvent compte jusqu'à 25% de la composante génétique du risque de SP, mais chaque gène pris isolément ne comporte qu'un faible risque.

Pour cette raison, il est impossible de générer un «score de risque génétique» qui traduise avec précision le risque de développement de la SP pour une personne donnée. Nous ne pouvons donc pas distinguer les personnes les plus exposées, même si nous savons combien d’entre elles pourraient exister dans la communauté.

Ce que nous savons, ne savons pas et un suspect est à l'origine de la sclérose en plaques
Lorsque la myéline est endommagée, les messages ne peuvent plus être clairement transmis du cerveau et de la moelle épinière à d'autres parties du corps.
de shutterstock.com

Les chercheurs tentent maintenant d'adopter une approche génétique plus sophistiquée pour aider à identifier les personnes à risque en se concentrant sur les familles qui ont plusieurs proches atteints de la maladie. Nous savons que, dans certains cas, les membres de la famille qui ne présentent pas de symptômes peuvent toujours être porteurs d'une maladie asymptomatique. Cela pourrait signifier que la sclérose en plaques est soit à un stade plus précoce, moins grave ou "bloquée" avant qu'elle ne soit devenue cliniquement manifeste.

Identifier des mutations communes aux membres de la famille affectés pourrait aider à comprendre les gènes susceptibles d’être directement liés à la cause de la SEP. La question sans réponse est de savoir si les résultats dans les familles peuvent être extrapolés à la population en général.

Virus

Il existe une forte association entre le Virus d'Epstein-Barr, qui aboutit souvent à la fièvre glandulaire chez les jeunes adultes et au développement de la SP. Si vous n'ont pas été exposés au virus, vous ne serez probablement pas atteint de la maladie.

Il existe de nombreuses théories sur la manière dont le virus peut être impliqué dans la SP. Le virus infecte un type de globule blanc important pour le système immunitaire. L'infection de la cellule pourrait alors corrompre la réponse immunitaire, ce qui pourrait conduire à l'auto-immunité de la SP.

Mais le virus Epstein-Barr n'est pas suffisant à lui seul déclencher la SP, car plus de 90% des personnes non atteintes par la SP ont été exposées au virus.

Soleil

La lumière du soleil, ou plus spécifiquement l'exposition aux rayons ultraviolets (UV), diminue avec l'augmentation de la distance par rapport à l'équateur.

Plus vous vivez loin de l'équateur, plus vous risquez de contracter la SP. En Australie, ceux qui vivent dans nord du Queensland sont sept fois moins probable développer la SP que ceux de Tasmanie.

La lumière ultraviolette est connue pour avoir de nombreux effets sur le système immunitaire et notre synthèse de vitamine D. En particulier, les UV semblent avoir une impact sur l'activité immunitaire, rendant les cellules immunitaires plus tolérantes et, dans certains cas, supprimant l'activité immunitaire.

Hormones

Le fait que les femmes sont plus susceptibles que les hommes de développer la SP peut être lié à des modifications hormonales.

Nous savons l'activité de la maladie diminue pendant la grossesse. Nous savons également que les femmes ayant plusieurs enfants ont en moyenne moins de risques de contracter la maladie et, si elles le font, la maladie sera probablement moins grave.

Lifestyle

Fumer de manière significative augmente les chances d'une personne de développer MS. Les fumeurs et les personnes exposées à la fumée secondaire sont presque deux fois plus probable développer la SP. En particulier, ils sont plus susceptibles de développer des formes progressives de SP.

Pour les personnes déjà atteintes de SP, il existe bonne preuve arrêter de fumer réduit la gravité de la progression de la maladie.

Bien que le sujet de la recherche soit en cours, il semblerait que le tabagisme influence la production de certaines protéines dans les poumons, ce qui peut amener les cellules immunitaires à devenir plus alertes. À la limite, cela pourrait déclencher la réponse immunitaire.

Ce que nous soupçonnons

Le rôle que la nutrition et l'alimentation pourraient jouer dans le développement et la gestion de la sclérose en plaques suscite un vif intérêt. Ces études sont complexes en raison des nombreuses composantes nutritionnelles potentielles présentes dans notre alimentation.

Il est possible que garder le cholestérol et les graisses dans une plage saine peut aider à atténuer les symptômes de la SP, tels que la réduction de la fatigue. Cependant, il s'agit d'un domaine de recherche en cours.

Il existe des preuves plus solides en ce qui concerne le poids corporel, l'obésité et le risque de SP. Études ont montré le surpoids ou l'obésité, en particulier à l'adolescence, est associé à un risque accru de développer la SP. Il est également associé à de pires résultats chez les personnes atteintes de SP. On en sait peu sur les mécanismes qui pourraient en être responsables.

Les résultats de thérapie physique pour les personnes atteintes de SEP sont variés mais ont été associés, au moins à court terme, à certains avantages, tels que l'amélioration de l'équilibre et de la coordination.La Conversation

A propos de l'auteur

Trevor Kilpatrick, professeur de neurologue et directeur clinique, Florey Institut de neuroscience et de santé mentale

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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