Quelques boissons peuvent changer la forme de vos souvenirs

Quelques boissons peuvent changer la forme de vos souvenirs

Selon une nouvelle étude sur les mouches, quelques boissons seulement changent la formation des souvenirs au niveau fondamental, au niveau moléculaire.

L'un des nombreux défis à relever pour lutter contre la dépendance à l'alcool et d'autres troubles liés à la toxicomanie est le risque de rechute, même après avoir progressé vers le rétablissement. Même les mouches à fruits embêtantes ont une soif d'alcool, et comme les signaux moléculaires impliqués dans la formation des souvenirs de récompense et d'évitement des mouches sont sensiblement les mêmes que ceux observés chez l'homme, ils constituent un bon modèle d'étude.

La nouvelle recherche a révélé que l’alcool détournait ce processus de formation de la mémoire et modifiait les protéines exprimées dans les neurones, créant ainsi des fringales.

Mauvaises expériences, bons moments

Karla Kaun, professeure adjointe de neuroscience à la Brown University et auteure principale du document, a travaillé avec une équipe d'étudiants de premier cycle, de techniciens et de chercheurs postdoctoraux pour découvrir les voies de signalisation moléculaires et les changements dans l'expression des gènes impliqués dans la création et la conservation de souvenirs de récompense.

«L'une des choses que je veux comprendre, c'est pourquoi les drogues peuvent produire des souvenirs vraiment enrichissants quand il s'agit de neurotoxines», déclare Kaun, affiliée au Brown's Carney Institute pour la science du cerveau.

«Toutes les drogues d'abus - alcool, opiacés, cocaïne, méthamphétamine - ont des effets secondaires indésirables. Ils donnent aux gens la nausée ou donnent la gueule de bois aux gens, alors pourquoi les trouvons-nous si enrichissants? Pourquoi nous souvenons-nous des bonnes choses qui les concernent et non des mauvaises? Mon équipe essaie de comprendre au niveau moléculaire ce que les drogues d'abus font à la mémoire et pourquoi elles provoquent des envies de fumer. "

Une fois que les chercheurs ont compris quelles molécules sont en train de changer lorsque les envies de fumer se forment, ils peuvent alors comprendre comment aider les alcooliques et les toxicomanes à se rétablir, en diminuant peut-être la durée de mémoire ou l'état d'intensité intense de leur mémoire, dit Kaun.


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effet domino

Les mouches des fruits n'ont que des neurones 100,000, alors que les humains en ont plus de milliards. La petite échelle - plus le fait que des générations de scientifiques ont développé des outils génétiques pour manipuler l'activité de ces neurones aux niveaux du circuit et des molécules - a fait du fruit un organisme modèle idéal pour que l'équipe de Kaun puisse distinguer les gènes et les voies de signalisation moléculaires impliqués dans les souvenirs de récompense d'alcool, dit-elle.

Les chercheurs ont utilisé des outils génétiques pour désactiver sélectivement les gènes clés tout en formant les mouches où trouver de l’alcool. Cela leur a permis de voir quelles protéines étaient nécessaires pour ce comportement de récompense.

Les chercheurs ont découvert que l'une des protéines responsables de la préférence des mouches pour l'alcool est Notch. Notch est le premier «domino» d'une voie de signalisation impliquée dans le développement de l'embryon, le développement du cerveau et le fonctionnement du cerveau chez l'adulte chez l'homme et tous les autres animaux. Les voies de signalisation moléculaires ne sont pas sans rappeler une cascade de dominos: lorsque le premier domino tombe (dans ce cas, la molécule biologique s'active), il en déclenche davantage, ce qui en déclenche davantage, etc.

L'un des dominos en aval de la voie de signalisation affectée par l'alcool est un gène appelé récepteur dopaminergique-2, qui forme une protéine sur les neurones qui reconnaît la dopamine, le neurotransmetteur «se sentir bien».

«Le récepteur de type dopamine-2 est connu pour être impliqué dans le codage d'une mémoire agréable ou aversive», a déclaré Emily Petruccelli, chercheuse postdoctorale, qui est désormais professeure assistante dans son propre laboratoire à la Southern Illinois University. Et l’alcool détourne cette voie de mémoire conservée pour former des envies de fumer.

Dans le cas de la voie de récompense de l’alcool étudiée, la cascade de signalisation n’a pas activé ou désactivé le gène du récepteur de la dopamine, ni augmenté ni diminué la quantité de protéines produite, explique Kaun. Au lieu de cela, il a eu un effet plus subtil: il a modifié la version de la protéine fabriquée par une seule «lettre» d’acide aminé dans une zone importante.

Allumé et éteint

«Nous ne savons pas quelles sont les conséquences biologiques de ce petit changement, mais l'une des conclusions importantes de cette étude est que les scientifiques doivent non seulement déterminer quels gènes sont activés ou non, mais également quelles formes de chaque gène sont associées. être allumé et éteint », dit Kaun. "Nous pensons que ces résultats sont très susceptibles de se traduire par d'autres formes de dépendance, mais personne n'a enquêté à ce sujet."

L’équipe poursuit ses travaux en étudiant les effets des opiacés sur les mêmes voies moléculaires conservées. En outre, Kaun collabore avec John McGeary, professeur adjoint de psychiatrie et de comportement humain, pour examiner des échantillons d’ADN de patients souffrant de troubles liés à l’abus d’alcool afin de déterminer s’ils présentaient un polymorphisme génétique dans l’un des gènes associés à l’état de manque qui ont été découverts chez la mouche.

«Si cela fonctionne de la même manière chez l'homme, un verre de vin suffit pour activer la voie, mais il revient à la normale en une heure», explique Kaun. «Après trois verres et une heure d'intervalle, la voie ne revient pas à la normale après les heures 24. Nous pensons que cette persistance est probablement ce qui modifie l'expression des gènes dans les circuits de mémoire.

«Juste quelque chose à garder à l'esprit la prochaine fois que vous partagerez une bouteille de vin avec un ami ou un conjoint», ajoute-t-elle.

Les résultats apparaissent dans la revue Neuron. Les instituts nationaux de la santé ont financé la recherche.

La source: Université Brown

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