Un nouveau test sanguin pourrait épargner aux patients atteints d'un cancer une chimiothérapie inutile après une chirurgie

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Un nouveau test sanguin pourrait épargner aux patients atteints d'un cancer une chimiothérapie inutile après une chirurgie
De nombreux patients atteints de cancer subissent une chimiothérapie après une chirurgie, mais tous n’en ont pas réellement besoin.
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De nombreux patients atteints d'un cancer pourraient bientôt être épargnés des effets secondaires inutiles de la chimiothérapie après une intervention chirurgicale destinée à retirer leur tumeur. Un test sanguin être testé Dans plus d’hôpitaux 40 en Australie et en Nouvelle-Zélande, l’objectif est de détecter s’il reste des cellules cancéreuses dans le corps après une intervention chirurgicale, ce qui pourrait entraîner le retour du cancer.

Il n'existe actuellement aucun moyen fiable de savoir quels patients verront leur cancer revenir après la chirurgie. Ainsi, par précaution, les patients cancéreux au stade précoce reçoivent souvent une chimiothérapie après un traitement chirurgical - pour éponger les cellules cancéreuses qui pourraient rester.

Mais la chimiothérapie entraîne de nombreux effets secondaires graves. À court terme, il s'agit notamment de la douleur, de la fatigue, des nausées et d'autres problèmes digestifs, des problèmes de saignement et d'une susceptibilité accrue aux infections. Les effets secondaires à long terme peuvent inclure des problèmes de cœur, de poumon, de nerfs et de mémoire, ainsi que des problèmes de fertilité.

Lorsque les cellules cancéreuses se rompent et meurent - ce qu'elles font toujours -, elles libèrent leur contenu, y compris l'ADN spécifique du cancer, qui flotte librement dans le sang. Ceci est appelé "ADN tumoral circulant" ou ADNc. Si du cTADN est détecté après une intervention chirurgicale, cela indique qu'il reste chez le patient des cellules cancéreuses microscopiques qui n'ont pas été détectées par des tests standard.

La recherche montre les patients positifs pour l'ADN tumoral circulant après une chirurgie présentent un risque extrêmement élevé de rechute du cancer (proche de 100%), tandis que ceux dont le test est négatif ont un risque très faible de rechute (inférieur à 10%).

Les essais en cours chez des patients atteints d'un cancer de l'intestin au stade précoce ont débuté sous 2015. Celles-ci ont montré que le test d'ADNt peut déterminer si les patients peuvent être divisés en groupes «à haut risque» et «à faible risque». Les essais ont ensuite été étendus aux femmes atteintes d'un cancer de l'ovaire sous 2017 et seront bientôt étendus au cancer du pancréas.

Les résultats du même test pourraient également aider à réduire la dose chez les patients nécessitant une chimiothérapie, en fonction du risque de réapparition du cancer.

Pourquoi avons-nous besoin du test?

Lorsqu'un patient atteint d'un cancer, tel qu'un cancer du côlon au stade précoce, est diagnostiqué, ses tumeurs semblent se limiter à l'intestin et il n'y a aucune preuve de sa propagation ailleurs dans le corps. Mais après une opération réussie pour enlever le cancer de l'intestin, environ un tiers récurrence du cancer ailleurs dans le corps au cours des années suivantes.

Cela montre que les cellules cancéreuses se sont déjà propagées au moment du diagnostic, mais n'ont pas pu être détectées à l'aide de nos tests et analyses sanguins standard actuels. Si ces patients avaient été traités par chimiothérapie après une intervention chirurgicale, ces rechutes auraient pu être prévenues en éliminant les cellules cancéreuses résiduelles microscopiques responsables du retour du cancer.

Dans le cas du cancer de l'intestin, la décision d'utiliser ou non une chimiothérapie repose sur une évaluation du cancer retiré au moment de la chirurgie en laboratoire. Par exemple, s'il y a des cellules cancéreuses dans les glandes lymphatiques à côté de l'intestin (cancer au stade 3), la probabilité que le cancer se soit déjà répandu est plus grande.

Pour d'autres cancers, tels que l'ovaire et le pancréas, d'autres méthodes sont utilisées pour déterminer si une chimiothérapie est nécessaire. Mais ils manquent tous de précision. En fin de compte, certains patients à haut risque n'auront pas de récidive du cancer parce que leur cancer a été guéri par la chirurgie seule, alors que d'autres patients apparemment à faible risque souffriront de récidive.

Ainsi, de nombreux patients atteints d'un cancer de l'intestin sont actuellement traités par une chimiothérapie d'une durée de six mois et ses effets secondaires associés, même s'ils n'ont pas besoin d'être traités. Tandis que d'autres qui pourraient potentiellement bénéficier d'un traitement ne reçoivent pas la chimiothérapie nécessaire car ils semblent présenter un risque faible.

Plus que des patients 400 ont déjà rejoint in les essais mais il y a de l'espoir que cela va dépasser 2,000. Les essais devraient durer jusqu'à 2021 pour le cancer de l'intestin et 2019 pour le cancer de l'ovaire.

Le test de l'ADNct a été mis au point grâce à une collaboration entre le Walter and Eliza Hall Institute et le Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, aux États-Unis.

La possibilité de trouver et de mesurer l'ADN du cancer dans le sang d'un patient pourrait révolutionner les soins du cancer. La prochaine étape consiste à déterminer comment l’utiliser dans la clinique.La Conversation

A propos de l'auteur

Jeanne Tie, professeure agrégée, Walter et Eliza Hall Institute

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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