Comment utiliser le cannabis pour lutter contre la crise des opioïdes

Comment utiliser le cannabis pour lutter contre la crise des opioïdesUn employé est titulaire de joints pré-laminés chez Buddha Barn Craft Cannabis à Vancouver, en octobre 2, 2018. LA PRESSE CANADIENNE / Jonathan Hayward

La légalisation du cannabis destiné à l'usage adulte au Canada est l'un des plus importants changements de politique publique nationale que nombre d'entre nous assisterons de notre vivant.

Le gouvernement canadien a proposé ce changement historique dans la politique en matière de drogue afin de promouvoir la santé publique, alors que le pays est aux prises avec certains des problèmes les plus graves. taux de consommation de cannabis du monde développé, y compris chez les adolescents.

Pendant ce temps, le Canada lutte pour contenir un problème totalement différent lié à la substance: l’épidémie de surdosage d’opioïdes.

Alimenté par le contamination de l'offre de drogues illicites par le fentanyl et ses analogues, l'épidémie d'opioïdes est la crise de santé publique la plus grave au Canada depuis l'apparition du VIH dans les 1980. Les experts s'accordent sur le besoin de réponses créatives basées sur des preuves scientifiques.

Des scientifiques des domaines de la santé publique, de la médecine et de l'économie cherchent de plus en plus à déterminer si la légalisation du cannabis pourrait faire partie de la solution.

Les possibilités sont multiples - de l’usage du cannabis pour traiter la douleur chronique au traitement potentiel du cannabis pour réduire les envies d'opioïdes.

Nous avons publié une nouvelle étude le mois dernier montrant que les patients fortement marginalisés sous «traitement aux opioïdes agonistes», avec les médicaments méthadone ou suboxone, étaient plus susceptibles de continuer leur traitement six mois plus tard s'ils consommaient du cannabis quotidiennement.

Opioïdes, cannabis et douleur

Presque un Canadien sur cinq vivre avec une forme de douleur chronique. Dans les 1990, les sociétés pharmaceutiques ont commencé à développer formulations à libération lente d'opioïdes (par exemple OxyContin) et les commercialisés comme des médicaments sûrs et efficaces pour le traitement de la douleur chronique non cancéreuse.

On sait maintenant que les opioïdes comportent un risque élevé de dépendance et de surdose et pourtant plus de 20 millions d'ordonnances d'opioïdes sont toujours remplis chaque année au Canada.

Les surdoses de médicaments sont maintenant les principale cause de décès chez les Américains de moins de 50, et les opioïdes sur ordonnance sont impliqué dans près de la moitié de ces décès.

Il devient également évident que les opioïdes pourraient être moins efficaces qu'on ne le pensait initialement dans le traitement de certains types de douleur chronique non cancéreuse (par exemple, douleur neuropathique).

Le cannabis, dérivé de la plante Cannabis sativa, contient plusieurs composés. Ceux-ci comprennent le tétrahydrocannabinol (THC, le principal composant psychoactif du cannabis) et le cannabidiol (CBD). Au-delà des effets psychoactifs bien connus des cannabinoïdes, de nouvelles recherches ont montré qu'ils interagissent aussi avec systèmes dans le corps impliqués dans la régulation de la douleur.

Cette découverte a conduit les chercheurs à étudier le potentiel du cannabis pour le traitement de diverses affections douloureuses pour lesquelles les opioïdes sont actuellement des traitements de première ou de deuxième intention.

Bien que la recherche clinique de haute qualité impliquant le cannabis ait été retardé par son statut juridique interdit et la qualité des études expérimentales en question varie de faible à modéré, des études approfondies récentes sur la recherche expérimentale sur les cannabinoïdes pour le traitement de la douleur chronique non cancéreuse concordent généralement soulagement modeste de la douleur.

Cela soulève la question suivante: si le cannabis devient plus disponible, les gens passeront-ils des opioïdes au cannabis?

Des découvertes révolutionnaires

Dans une étude historique 2014, une équipe de chercheurs ont analysé des données provenant de tous les États-Unis sur une période de 10. Ils ont constaté que les États où le cannabis médical était légalisé avaient enregistré 25 pour cent moins de décès liés aux opioïdes que les États où le cannabis médical restait illégal.

Ces résultats ont ouvert la voie à d’autres personnes sur le terrain pour trouver des associations entre les lois américaines sur le cannabis à des fins médicales et les estimations réduites au niveau des États sur les opioïdes. ordonnances, abus et dépendance, aussi bien que hospitalisations liées aux opioïdes et surdoses non mortelles.

Les tendances en matière de surdose d'opioïdes ont également changé au lendemain de la légalisation du cannabis à des fins récréatives dans certains États américains. Par exemple, une étude récente ont constaté que les décès liés aux opioïdes au Colorado étaient réduits (bien que modestement) par rapport à deux États de comparaison à court terme après la légalisation récréative de cannabis.

Bien qu'il soit tentant de conclure que l'augmentation de l'accès au cannabis constitue une intervention efficace contre la crise des opioïdes, il y a plusieurs raisons d'être prudent dans l'interprétation des résultats de cette étude.

Premièrement, toutes les lois sur le cannabis ne sont pas créées égales. Par exemple, Colorado et Washington ont adopté une approche commercialisée en matière de légalisation du cannabis, avec moins de restrictions, par exemple dans les domaines du marketing et des ventes de produits, par rapport au cadre de santé publique du Canada.

Ces réglementations auront probablement un impact sur la manière dont les gens accèdent aux produits à base de cannabis et les utilisent, ce qui pourrait modifier de manière différente les tendances en matière d'utilisation de substances.

Comment utiliser le cannabis pour lutter contre la crise des opioïdesDes médicaments sur ordonnance contenant de l’oxycodone et de l’acétaminophène sont présentés à Toronto, en décembre. 23, 2017. LA PRESSE CANADIENNE / Graeme Roy

En effet, une étude menée par les principaux économistes américains de la politique en matière de drogue a révélé que l'adoption d'une loi sur le cannabis médical en soi n'était pas associée à des changements dans les résultats liés aux opioïdes. Ce n'est qu'après que les auteurs ont expliqué l'accès au cannabis par le biais de dispositions légales pour les dispensaires de vente au détail qu'ils ont constaté une réduction de 25 en pourcentage des décès liés aux opioïdes.

Cela suggère que s'il existe un lien de causalité entre la modification de la loi et les surdoses d'opioïdes, l'accès au cannabis dans les points de vente au détail pourrait être un facteur déterminant.

Deuxième - et c'est le sujet de discussion en cours chercheurs en toxicomanie - ces études au niveau de la population sont limitées par leur incapacité à observer changements individuels dans la consommation de cannabinoïdes et d'opioïdes.

Par conséquent, il est impossible de déterminer si le changement de loi a effectivement créé ces changements dans les résultats pour les opioïdes. Pour mieux comprendre cela, nous devons examiner de plus près différentes sous-populations d'utilisateurs d'opioïdes.

Patients souffrant de douleur et utilisateurs illicites

Les résultats d’enquêtes menées auprès d’usagers de cannabis à des fins médicales en Amérique du Nord démontrent une nette préférence pour le cannabis par rapport aux opioïdes. Par exemple, environ le tiers d'un échantillon de patients inscrits au programme de réglementation de la marijuana à des fins médicales (MMPR) de Santé Canada en Colombie-Britannique. rapport de substitution du cannabis pour les opioïdes sur ordonnance.

Pour les patients souffrant de douleur chronique qui utilisent du cannabis médical, cet effet de substitution apparaît encore plus important, la substitution du cannabis se produisant approximativement les deux tiers d'un échantillon d'anciens patients opioïdes soumis à prescription dans le Michigan qui a commencé à utiliser du cannabis médical.

Dans une autre étude récente80 pour cent des patients sous cannabis traités en Californie ont indiqué que la prise de cannabis seul était plus efficace pour traiter leur état pathologique que la prise de cannabis avec des opioïdes. Plus de 90 pour cent ont convenu qu'ils choisiraient le cannabis plutôt que les opioïdes s'il était facilement disponible.

Cependant, deux études récentes à impact élevé remettent en cause notre compréhension de ce sujet complexe. Une étude de quatre ans des Australiens sous traitement opioïde contre la douleur chronique n’ont pas constaté de réduction significative de la consommation d’opioïdes prescrits ni de sévérité de la douleur chez les consommateurs de cannabis.

Une deuxième étude ont analysé un vaste ensemble de données américaines et ont constaté que les personnes qui déclaraient avoir consommé du cannabis au départ étaient en fait plus susceptibles que les non-utilisateurs de commencer à utiliser des opioïdes d'ordonnance sans ordonnance médicale et de souffrir d'un trouble de l'usage d'opioïdes trois ans plus tard.

Cette divergence dans les résultats met en évidence le besoin de recherche explorant pourquoi cet effet de substitution est observé chez certaines populations de patients mais pas chez d'autres.

Comment utiliser le cannabis pour lutter contre la crise des opioïdesUn policier dépose des sacs contenant du fentanyl alors que la Police provinciale de l'Ontario organise une conférence de presse à Vaughan, en Ontario, en février 2017. LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young

Mais qu'en est-il de la relation entre le cannabis et les opioïdes parmi les personnes les plus touchées par la crise des opioïdes - des personnes ayant une longue expérience d'utilisation d'opioïdes illicites?

La douleur non traitée et l'utilisation de substances présentent un degré élevé de chevauchement. La douleur a été signalée par près de la moitié des consommateurs de drogues injectables Étude de San Francisco.

La recherche de nos collègues de Vancouver ont constaté que le sous-traitement de la douleur dans cette population était courant et conduisait à une auto-gestion de la douleur en utilisant de l'héroïne ou des opioïdes détournés sur ordonnance. Cela devient de plus en plus dangereux, car presque 90% de l'héroïne trouvé à Vancouver est contaminé par le fentanyl ou des analogues du fentanyl.

Pourrait-il y avoir un rôle pour le cannabis en tant que substitut d'opioïde même parmi les personnes ayant une vaste expérience en matière d'utilisation d'opioïdes illicites? Une étude de Californie des consommateurs de drogues injectables ont constaté que ceux qui consommaient du cannabis consommaient moins d'opioïdes. Nous avons besoin de plus de recherche pour savoir s'il s'agit d'une conséquence directe de la consommation de cannabis.

Le cannabis comme traitement de la toxicomanie

Il existe de plus en plus de preuves de l'utilisation de cannabis dans le traitement de la dépendance aux opioïdes. Le CBD, composant non psychoactif du cannabis, est réputé pour interagir avec plusieurs récepteurs impliqués dans la régulation des comportements liés à la peur et à l'anxiété. Il montre un potentiel pour le traitement de plusieurs troubles anxieux.

La recherche étudie également le rôle du CBD dans la modulation des fringales et des rechutes - des comportements étroitement liés à l'anxiété - chez les personnes ayant une dépendance aux opioïdes. Études préliminaires récentes suggèrent que le CBD réduit les envies d'opioïdes. UNE plus grand essai clinique est actuellement en cours aux États-Unis.

Nos propres recherches suggèrent que les patients sont plus susceptibles de rester sous traitement par un agoniste opioïde pendant les périodes de consommation intensive de cannabis.

Ces résultats suggèrent que nous avons besoin d'une recherche expérimentale rigoureuse sur l'utilisation de cannabinoïdes en tant que traitement d'appoint au traitement par un agoniste des opioïdes.

Pendant ce temps, la crise de surdose d'opioïdes est si grave dans certaines régions que des groupes communautaires de réduction des méfaits, comme la High Hopes Foundation dans le centre-ville de Vancouver, commencent programmes de substitution à base de cannabis qui fournissent un accès gratuit aux produits du cannabis pour les consommateurs de drogues.

Exploiter une opportunité unique

Le Canada est le premier pays du G-20 à introduire un cadre juridique réglementant la consommation de cannabis par les adultes.

La légalisation du cannabis abolira les obstacles historiques à la compréhension de ses effets cliniques et sur la santé publique.

Certaines mesures, telles que les taux de consommation de drogue par les jeunes et de conduite avec facultés affaiblies, seront sans aucun doute les premières priorités pour évaluer l'impact de la nouvelle loi sur la santé et la sécurité des populations. Mais nous devrions également être prêts à surveiller les gains indirects en matière de santé publique, en particulier dans le contexte de la crise de surdose en cours.

Le Canada devrait saisir cette occasion pour comprendre si, et comment, la légalisation du cannabis pourrait s'intégrer dans une stratégie de prévention et de réaction aux opiacés à multiples facettes.La Conversation

A propos de l'auteur

Stephanie Lake, étudiante au doctorat en santé publique et des populations, Université de la Colombie-Britannique et MJ Milloy, chercheur scientifique, Centre sur les toxicomanies de la Colombie-Britannique et professeur adjoint à la division SIDA du département de médecine de l'Université de la Colombie-Britannique, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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