Est-ce la crise de la quarantaine vraiment la maladie d'Alzheimer?

Est-ce la crise de la quarantaine vraiment la maladie d'Alzheimer?La maladie d'Alzheimer à début précoce présente des défis uniques lorsqu'un patient travaille encore ou est parent d'enfants. Les changements de personnalité impliqués peuvent entraîner une perte d'emploi ou un divorce avant qu'un diagnostic ne soit posé. (Shutterstock)

Imaginez que vous disiez à votre mère de 55 que vous allez vous marier et qu'elle est trop désorganisée pour vous aider à préparer votre mariage. Ou vous mettez vos enfants dans le bus à l'école primaire et le chauffeur de 57, âgé d'un an, oublie l'itinéraire.

Ce sont des scénarios réels, tirés de mon travail clinique avec des patients ayant une maladie d'Alzheimer à un stade précoce.

Ceci est l'autre visage de la démence - pas de cheveux blancs ou de rides. Et c'est relativement commun. Approximativement cinq pour cent des patients atteints d'Alzheimer sont plus jeunes que 65.

Alors que la pathologie sous-jacente de la maladie d’Alzheimer à début précoce et tardive est la même - la accumulation anormale de protéines appelée amyloïde et tau dans le cerveau - il existe des différences significatives dans la façon dont les deux maladies sont expérimentées.

Les patients qui sont sous 65, par exemple, ont souvent difficultés avec la langue, traitement visuel et organisation et planification. Ils ont moins de plaintes de mémoire classiques.

Il y a aussi accumuler des preuves que la maladie d'Alzheimer à un stade précoce progresse plus rapidement.

Démence confondue avec la dépression

La voie vers un diagnostic de maladie d'Alzheimer ou d'une autre démence est souvent longue, sinueuse et mal diagnostiquée.

Un diagnostic correct est essentiel pour chaque patient, mais particulièrement important pour les jeunes. Ils travaillent souvent encore et risquent de perdre leur emploi. Ils peuvent avoir de jeunes enfants. Lorsqu'ils disent aux gens que quelque chose ne va pas, on leur dit qu'ils sont déprimés ou qu'ils traversent une crise de la quarantaine.

Est-ce la crise de la quarantaine vraiment la maladie d'Alzheimer?Les changements de personnalité impliqués dans la maladie d'Alzheimer peuvent être interprétés à tort comme de l'indifférence ou provoquer des conflits dans les relations. (Shutterstock)

Plusieurs fois, les patients plus jeunes remarqueront des changements dans leur cognition à un stade très précoce. Ils peuvent remarquer une difficulté accrue dans l'organisation ou la planification. Ils peuvent oublier comment effectuer des tâches complexes ou oublier des rendez-vous. La déficience cognitive est plus évidente lors de l'exécution de tâches très exigeantes au travail ou lors de la coordination de la logistique familiale.

Quand un jeune va voir son médecin et rapporte de tels changements de cognition, le mot «d» évoqué est généralement la dépression et non la démence.

Jusqu'à ce que le diagnostic correct soit établi, il peut y avoir beaucoup d'interprétations erronées de leurs changements de mentalité - entraînant des conflits avec la famille, les amis et les collègues.

Divorce avant diagnostic

Au départ, le partenaire peut interpréter un changement de personnalité comme de l'indifférence, une crise de la quarantaine ou autre chose.

Il peut y avoir un changement de rôle dans un couple et il n'est pas rare que la séparation ou le divorce surviennent avant même qu'un diagnostic ne soit posé.

Si de jeunes enfants sont impliqués, il peut être difficile pour eux de comprendre le changement de personnalité de leurs parents.

Est-ce la crise de la quarantaine vraiment la maladie d'Alzheimer?Anne Hunt se souvient de son mari, Bruce, si elle a déjà ajouté du sucre ou non à sa pâte à son domicile de Chicago le 13, 2018, en juillet. Anne diagnostiquée avec la maladie d'Alzheimer dans 2016, qui a autrefois dirigé une école de cuisine de Chicago, doit maintenant séparer les ingrédients dans deux sections différentes de la cuisine pour éviter les erreurs. (AP Photo / Annie Rice)

Obtenir des services pour les jeunes Alzheiner peut être particulièrement difficile. Il existe très peu de programmes destinés aux personnes atteintes de démence de moins de 65.

Le soutien aux aidants et aux membres de la famille de ces patients fait également défaut. Il existe un besoin urgent de programmes spécialisés et d’établissements de soins de longue durée pouvant accueillir ceux qui sont sous 65.

'Utilise le ou perd le'

Bien que nous n'ayons aucun traitement pour les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, il existe des essais cliniques ciblant les protéines anormales qui s'accumulent pendant la maladie.

Des médicaments symptomatiques, tels que les inhibiteurs de l'acétylcholinestérase, peuvent aider à la mémoire.

Nous favorisons également un mode de vie sain qui comprend des exercices aérobiques, car les preuves montrent que cela peut ralentir la neurodégénérescence. Nous voulons que les gens restent actifs sur le plan cognitif et continuent à apprendre pour aider leur réserve de cerveaux.

Bien que les activités chez les patients atteints d'Alzheiner d'apparition précoce soient perturbées, il existe de nombreuses autres activités auxquelles ils peuvent participer. «Mettons-le ou perdons-le», telle est la devise que nous devrions adopter quand il s'agit du cerveau et de sa fonction.

La maladie d'Alzheimer d'apparition précoce n'est pas la seule démence qui touche généralement les jeunes. La démence frontotemporale frappe également les jeunes. Et bien qu'il y ait des différences dans la présentation de ces deux maladies, nombre des défis auxquels les patients sont confrontés sont les mêmes.

Des recherches continues sont nécessaires pour mieux comprendre cette maladie. Alors que nous recherchons un traitement, nous devons apprécier les besoins particuliers de cette population. Nous devons cibler la recherche et les services pour mieux servir les patients et leurs familles.La Conversation

A propos de l'auteur

Carmela Tartaglia, chercheuse clinicienne, réseau universitaire de santé et professeure agrégée, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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